Uma linhagem de inseto extinta, carinhosamente conhecida uma vez que a “formiga do inferno”, congelada em âmbar de 99 milhões de anos com uma mandíbula semelhante a uma foice ainda olhando fixamente, foi invenção. sua presa.

De convénio com os cientistas, este predador feroz é uma estirpe recém-identificada de formiga pré-histórica, conhecida uma vez que Ceratomyrmex ellenbergeri, e é a primeira vez que vemos uma formiga infernal se alimentando ativamente. Sua comida é um parente extinto da barata.

“O comportamento fossilizado é extremamente vasqueiro, principalmente a predação”, ele diz Phillip Barden, que estuda a evolução dos insetos sociais no New Jersey Institute of Technology (NJIT).

“uma vez que paleontólogos, especulamos sobre a função de antigas adaptações usando as evidências disponíveis, mas ver um predador extinto tomado no momento da conquista de sua presa é inestimável.”

As formigas são algumas das criaturas mais diversas do planeta terreno. Até agora, os cientistas fizeram isso identificado existem mais de 12.500 espécies diferentes e eles acreditam que provavelmente existam mais de 10.000 delas, esperando para serem descobertas sob os pés.

Esta é toda a seleção. E ainda, de todas as formigas que partem hoje, nenhuma delas se parece com o que os cientistas descobriram. depósitos de âmbar de Mianmar, Canadá e França.

Na verdade, Barden diz que o aparelho bucal desses haidomirmecina as formigas infernais são diferentes das de quase todos os insetos vivos hoje. Esta formiga infernal recém-identificada usou sua mandíbula subordinado para se movimentar para cima e prender sua presa a uma pá parecida com um chifre.

Outras formigas infernais descobertas no pretérito também têm esse chifre e, embora os cientistas pensassem que poderia ser uma estirpe de garra, este fóssil de 99 milhões de anos é a primeira evidência real para confirmar isso. .

Ao contrário desses insetos antigos, as formigas modernas e quase todos os outros hexápodes vivos têm mandíbulas que se movem somente em um eixo nivelado.

“Desde que a primeira formiga do inferno foi desenterrada tapume de centena anos detrás, é um mistério o motivo pelo qual esses animais extintos são tão diferentes das formigas que temos hoje”, disse Barden. ele diz.

“Este fóssil revela o mecanismo por trás do que podemos invocar de ‘experimento evolucionário’ e, embora vejamos vários desses experimentos no registro fóssil, muitas vezes não temos uma imagem clara do caminho evolutivo que os conduziu.”

(Barden et al., Biologia atual, 2020)

Em cima: A formiga do inferno Ceratomyrmex ellenbergeri pegando uma ninfa de Caputoraptor elegans (Alienoptera) preservado em âmbar datado de aproximadamente 99 milhões de anos.

As formigas infernais precedem o avito mais generalidade de todas as formigas vivas e, mesmo assim, eram incrivelmente diversas.

Outras espécies foram encontradas presas no âmbar equipado com boquilhas pontiagudas, eles provavelmente costumavam ingerir o sangue de suas vítimas.

As formigas modernas, por outro lado, são muito diferentes. Eles têm a boca para frente, o que mantém a cabeça relativamente paralela ao solo, embora possam olhar para cima e ao volta.

As formigas infernais não conseguiam movimentar a cabeça tão muito e provavelmente pegavam a presa com a boca para grave.

ilustradorUma reconstrução simplificada da formiga infernal comendo de uma vista lateral. (Barden et al., Biologia atual, 2020)

“Apesar da impressionante flutuação anatômica de insetos, os besouros ditiscídeos larvais e as formigas infernais juntos parecem simbolizar os dois únicos casos conhecidos de contato mandíbula com cabeça usados ​​na conquista de presas, ambos aparecendo com aparelhos bucais articulados verticalmente.” Escreva.

Por que ainda não se sabe exatamente por que as formigas infernais morreram uma vez que uma linhagem depois quase 20 milhões de anos de existência, mas pode ter a ver com seu comportamento predatório especializado.

Barden diz que isso somente mostra que mesmo as espécies mais diversas e onipresentes na terreno podem vanescer. Mesmo um tanto tão familiar quanto uma formiga.

O estudo foi publicado em Biologia atual.

Uma versão deste item foi publicada pela primeira vez em agosto de 2020.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!