Após anos de declínio, um aumento na poluição do ar pode ter tirado a vida de quase 10.000 americanos adicionais ao longo de dois anos.

Após uma queda de 24% entre 2009 e 2016, a poluição do ar por partículas nos EUA aumentou 5,5% em 2017 e 2018, de acordo com uma nova análise dos dados da Environmental safety agency por dois economistas da Carnegie Mellon.

O documento de trabalho publicado esta semana pelo nationwide Bureau of financial evaluation pode sinalizar uma mudança mortal na saúde ambiental dos EUA.

"Temos feito um progresso tão constante em relação à qualidade do ar", disse C. Arden Pope III, economista da Universidade Brigham youthful e especialista em ameaças à poluição para a saúde. “Esse progresso resultou em benefícios substanciais à saúde. É preocupante ver o que pode ser o começo da deterioração da qualidade do ar nos EUA "

A poluição do ar é a quinta principal causa de morte no mundo. Seu componente principal são partículas menores que 2,5 milionésimos de metro, geralmente chamadas de partículas ou PM2,5. Embora a poluição desse tipo varie por região, mês e até dia, as mudanças negativas observadas pelos pesquisadores não podem ser explicadas por essas flutuações, disse o co-autor do estudo, Nicholas Muller.

A queda de sete anos nos níveis de supplies particulado em si foi uma tendência significativa, o que torna sua reversão ainda mais significativa, disse ele.

Muller e a co-autora Karen Clay examinaram as substâncias que pairavam sobre as cidades dos EUA e encontraram evidências de três fontes potenciais da recuperação da poluição: aumento da atividade econômica, incêndios violentos e um número menor de ações de fiscalização da EPA. É importante notar que o par não estabeleceu nenhum vínculo causal entre os três suspeitos e o aumento da poluição do ar.

A economia dos EUA ganhou força desde 2017. Mais atividade econômica significa mais veículos nas estradas, dirigindo mais quilômetros e emitindo mais poluentes. Significa também mais fábricas produzindo emissões junto com bens de consumo.

A fuligem é outro fator que contribui para o salto da poluição. Os economistas descobriram um aumento nas partículas de carbono no ar em parte devido à atividade de incêndios no Ocidente desde 2016. (A atividade de incêndios não teve um papel no declínio da poluição até 2016, disseram eles.)

Finalmente, eles também analisaram as tendências de poluição e fiscalização. Se por algum motivo os poluidores não seguirem as regras da Lei do Ar Limpo, a PM2.5 poderá se recuperar. Clay e Muller descobriram que a atividade de aplicação da EPA diminuiu desde pelo menos 2009.

O declínio na aplicação pela EPA da Lei do Ar Limpo faz sentido: mais lugares nos EUA estão em conformidade, portanto, naturalmente, menos deles atrairá escrutínio regulatório.

O que não faz sentido é o motivo pelo qual as ações de aplicação da EPA falharam em aumentar junto com a poluição. "Essa é uma quebra no padrão geral que achamos interessante", disse Muller. O par planeja estudar essa pergunta a seguir.

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