A justiça ambiental tem um momento. O termo, que abrange as múltiplas maneiras pelas quais pessoas de baixa renda e comunidades de cor sofrem com uma trouxa desigual de poluição, poluição e mudanças climáticas, experimentou um aumento no uso, em grande segmento devido à campanha recente. Política americana.

Os candidatos democratas às primárias frequentemente mencionavam justiça ambiental (ou racismo ambiental) em seus discursos, compromissos de campanha e debates, uma indicação de que ideias não apresentadas no exposição político de uma dez detrás poderiam moldar algumas políticas climáticas. futuros. A justiça ambiental foi apresentada com frequência suficiente nas primárias realizadas no primeiro Fórum Presidencial sobre Justiça Ambiental em novembro de 2019 e atraiu os senadores Cory Booker e Elizabeth Warren, muito uma vez que o ativista bilionário Tom Steyer. Ele tem sido o principal foco da plataforma climática do presidente Joe Biden e foi frequentemente discutido ao apresentar sua equipe climática no início deste mês. Além da corrida pela presidência, a espalhafato racial do verão pretérito, muito uma vez que os padrões de infecções e mortes por COVID-19, focaram a atenção em várias questões sistêmicas nos EUA, incluindo os impactos ambientais injustos que Marrom preto e preto americano.

Nesse momento político e social chega o livro Resíduos: a luta de uma mulher contra o sigilo sujo da América, escrito por Catherine Coleman Flowers, pesquisadora de saúde ambiental, MacArthur “Genius” Fellow, e diretora fundadora do Center for rústico Enterprise and Environmental Justice. (Também é um 2017 Grist Fixer.) O livro mostra uma vez que as comunidades pobres e de cor no Condado de Lowndes, Alabama, localizado entre Selma e Montgomery, a capital do estado, carecem de infraestrutura de esgoto adequada e as crises de saúde que o acompanham.

Flowers voltou para o Alabama, onde cresceu muro de 20 anos detrás, depois de morar em Oklahoma, Carolina do setentrião, Washington, DC e Detroit. Ele voltou para ajudar o Condado de Lowndes a erigir sua economia lugar, mas em vez disso aprenderia uma prelecção com o racismo ambiental.

Quando ela era uma mulher negra que cresceu com pais que viveram Jim Crow, Flowers esfregou seus cotovelos com organizadores comunitários e ativistas dos direitos civis durante sua puerícia. No inicio Desperdício, lembra uma vez que ela se tornou uma ativista estudantil pela paridade racial durante seus anos de faculdade no final dos anos 1970 e início dos anos 1980. Ele aprendeu a se organizar e reclamar ao lado de outras lendas dos direitos civis, trabalhando pelo recta de voto e pelo acesso à ensino para estudantes negros.

Essas experiências formativas a tornariam uma ativista habilidosa, cujos talentos lhe seriam úteis por toda a vida. uma vez que militar, ela foi forçada a tutelar o marido posteriormente uma lesão cerebral. uma vez que professora de escola pública em DC, ela trabalhou para um tratamento mais justo a seus alunos. E uma vez que uma consultora de desenvolvimento econômico voltando ao Condado de Lowndes, ela se deparou com o problema do lixo em que passou duas décadas de sua vida.

Flowers se lembra de ter desenvolvido pobre no Condado de Lowndes e de estar acostumada a ver o lado de fora das casas e usar potes. Mas ele teve a sentimento de que as casas haviam melhorado com o tempo, enquanto estudava na faculdade, se casava e velejava no início da idade adulta. “Eu ainda não entendia uma vez que as coisas mudaram pouco no Condado de Lowndes desde que eu não tinha ido, ou que estavam de alguma forma piores”, escreve ele.

No início dos anos 2000, Flowers e outros organizadores da comunidade encontraram um pastor cuja pequena igreja não tinha fossa séptica em funcionamento. Quando o governo lugar descobriu, o pastor teve que suspender os cultos de veneração em sua igreja e também foi ameaçado de prisão se não fizesse reparos que não poderiam ser permitidos. Embora as doações cheguem eventualmente para ajudar a reviver a igreja, Flowers observa que os problemas sistemáticos que criminalizam a pobreza no Sul (e em outras partes dos EUA) são segmento do motivo pelo qual ele ainda continua a fazer campanha por um melhor gestão de resíduos.

Ao longo dos anos, Flowers trouxe jornalistas, celebridades, políticos americanos e líderes internacionais às casas dos residentes do Condado de Lowndes para que eles pudessem ver a situação em primeira mão. Durant visitante de 2016 do senador de novidade Jersey Cory Booker, no condado de Lowndes, o senador e uma equipe de produção da National Geographic tiveram que orvalhar suas roupas com um inseticida que a equipe costumava usar durante as filmagens em países tropicais para fazer um tour pela propriedade ao volta de uma lar. residente, que incluiu um esgoto franco. para a terreno.

“Chegamos ao poço e Booker parecia incrédulo”, lembra Flowers Desperdício. “Certa vez, filmei o poço porque costumava estar pleno de esgoto e vida. Os mosquitos eram visíveis, assim uma vez que os olhos esbugalhados das rãs semi-submersas em efluentes humanos.

uma vez que os mosquitos e outros insetos são atraídos pela umidade, o lixo nos fundos das casas as coloca em risco de parasitas, incluindo vermes. Acredita-se que o sevandija gastrointestinal tenha sido erradicado no país décadas detrás, graças ao maior acesso a medicamentos e encanamentos. uma vez que os ovos de ancilóstomos são encontrados em dejetos humanos, a prevalência de fossas de lixo a fundamento franco no Condado de Lowndes levou os residentes dando positivo quando uma equipe de pesquisa do Baylor College of Medicine estudou a população. A falta de gerenciamento de resíduos está frequentemente associada aos países em desenvolvimento no sul global, muito uma vez que ao sevandija. Mas Flowers lembra seus leitores que existem condições hospitalares para enguias nos Estados Unidos.

Flowers me disse que queria que os leitores vissem os números em seu livro uma vez que questões que poderiam piorar muito se os governos daquele país não investissem em melhor infraestrutura para as necessidades básicas, uma vez que acesso a encanamentos modernos. Ele está preocupado que as doenças infecciosas futuras se espalhem ainda mais, à medida que a mudança climática mistura os padrões climáticos no sul.

“As pessoas mais afetadas serão aquelas que vivem ao volta das águas servidas brutas”, disse ele a Grist. “Já vemos isso com as taxas de mortalidade das pessoas que não têm [regular] acesso à chuva: as mãos não podem ser lavadas. Também vemos parasitas vivos em floração que acreditamos terem sido eliminados. E eles se moverão para o setentrião conforme o clima mudar. ”

DesperdícioO epílogo mergulha no momento presente em que nos encontramos, com os Estados Unidos e o mundo à mercê do coronavírus. Flowers explica uma vez que a COVID-19 varreu o condado de Lowndes, infectando desproporcionalmente as pessoas mais afetadas pela falta de infraestrutura de saneamento. Conta a história de Pamela Rush, uma mãe solteira que mora em um trailer sem acesso à gestão de águas residuais, que abriu suas portas para ativistas da justiça ambiental e políticos, incluindo Bernie Sanders, para que pudessem vê-la condições de vida com seus próprios olhos. Através da resguardo de Flowers, Rush mudou-se para uma novidade lar com sistema séptico, mas sucumbiu ao COVID-19 antes que pudesse ser mudado.

O livro termina com Flowers pensando sobre o esforço que virá posteriormente a pandemia, conectando os perigosos depósitos de resíduos em Lowndes County às estátuas confederadas que pontilham o sul, um lembrete de que a luta por justiça ambiental é inextricavelmente ligada à luta pela justiça racial.

“Para alguns, esses monumentos são invisíveis. Para mim, eles são tão visíveis quanto as águas residuais escondidas detrás do trailer de Pam Rush ”, escreve ele. “É hora de desmontar esses monumentos também.”

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!