Economistas do FMI analisaram os números para quantificar o valor econômico da vida de uma baleia; o que eles acharam é surpreendente.

As baleias não tiveram o tempo mais fácil. Durante séculos, nós os caçamos até o esquecimento – no remaining dos anos 30, estávamos matando mais de 50.000 dos gigantes gentis a cada ano. Felizmente, paramos de massacrá-los por recursos, agora apenas os atingimos com navios, os enredamos em redes de pesca e superaquecemos a casa deles. Pobres coisas.

Com tudo isso em mente, as baleias se tornaram uma das crianças favoritas dos direitos dos animais e dos esforços de conservação do oceano. Mas e se houver mais na história do que "mamíferos marinhos gigantes precisam de proteção porque são encantadores e majestosos" – e se as baleias estivessem desempenhando um papel muito maior nos acontecimentos do planeta?

Acontece que as baleias estão fazendo muito mais por nós do que a maioria das pessoas imagina. Considere isto, de acordo ao Fundo Monetário Internacional (FMI):

As baleias absorvem mais carbono do que as florestas tropicais e ajudam a produzir metade do suprimento de oxigênio do planeta.

É isso mesmo: as baleias sequestram carbono. Embora tenhamos obcecado com o plantio de árvores por seus talentos seqüestradores de carbono, as baleias vivas de verdade têm feito o bom trabalho o tempo todo.

E agora, uma equipe de economistas liderada por Ralph Chami, diretor assistente do Instituto de Desenvolvimento de Capacidade do FMI, decidiu reduzir os números e ver qual poderia ser o valor desses benefícios. Os resultados foram publicados em um artigo publicado em Finanças e Desenvolvimento no web site do FMI.

"Muitas soluções propostas para o aquecimento worldwide, como capturar carbono diretamente do ar e enterrá-lo no fundo da terra, são complexas, não testadas e caras", iniciam os autores. "E se houvesse uma solução de baixa tecnologia para esse problema que não apenas seja eficaz e econômica, mas também tenha um modelo de financiamento bem-sucedido?"

Eles continuam:

"O potencial de captura de carbono das baleias é realmente surpreendente. As baleias acumulam carbono em seus corpos durante suas longas vidas. Quando morrem, afundam no fundo do oceano; cada grande baleia sequestra 33 toneladas de CO2 em média, eliminando esse carbono. da atmosfera por séculos. Enquanto isso, uma árvore absorve apenas 48 libras de CO2 por ano. "

Outra maneira pela qual as baleias estão beneficiando o clima é cortesia de um ciclo chamado "bomba de baleias". As baleias trazem nutrientes das profundezas para a superfície quando chegam para respirar e liberar seus resíduos; o desperdício de baleias é rico em ferro e nitrogênio que o fitoplâncton precisa para crescer, permitindo que as criaturas microscópicas prosperem quando as baleias estão por perto.

O fitoplâncton "não apenas contribui com pelo menos 50% de todo o oxigênio para a nossa atmosfera, como o faz capturando cerca de 37 bilhões de toneladas métricas de CO2, cerca de 40% de todo o CO2 produzido", escrevem os autores. Eles observam que isso é equivalente à quantidade de CO2 capturada por 1,70 trilhão de árvores – no valor de quatro florestas amazônicas. "Mais fitoplâncton significa mais captura de carbono".

Hoje existem cerca de 1,3 milhão de baleias, mas se elas retornarem ao número de pré-caça de 4 a 5 milhões, haverá um aumento significativo no fitoplâncton e sua captura de carbono. Eles observam:

No mínimo, mesmo um aumento de 1% na produtividade do fitoplâncton, graças à atividade das baleias, capturaria centenas de milhões de toneladas de CO2 adicional por ano, equivalente ao surgimento repentino de 2 bilhões de árvores maduras. think about o impacto sobre a vida útil média de uma baleia, mais de 60 anos.

Que as baleias são boas para o meio ambiente é uma coisa, mas como fazer com que líderes e formuladores de políticas invistam em sua saúde e segurança é outra. Por isso, os economistas decidiram quantificar o valor como uma maneira alternativa de abordar a situação.

Então eles começaram com uma estimativa usando o valor atual do carbono sequestrado por uma baleia ao longo de sua vida; depois, acrescentaram outras contribuições econômicas, como valorização da pesca e ecoturismo, ao longo de sua vida. Eles

Nossas estimativas conservadoras colocam o valor da grande baleia média, com base em suas diversas atividades, em mais de US $ 2 milhões e facilmente mais de US $ 1 trilhão para o estoque atual de grandes baleias.

Por serem economistas, aprofundam-se na economia da coisa toda – sobre a qual você pode ler mais no artigo. Mas a essência é a seguinte: o papel das baleias no combate às mudanças climáticas é inegável e estaríamos bem servidos para nos concentrarmos nisso. Os autores chegam a sugerir que a proteção e a sobrevivência das baleias sejam incluídas nos objetivos dos 190 países que em 2015 assinaram o Acordo de Paris.

E porque não? Não apenas as baleias têm um direito inerente à vida, em primeiro lugar, mas também podem ajudar a nos salvar ao longo do caminho. Como os autores colocam de maneira tão simples e profunda: "A natureza teve milhões de anos para aperfeiçoar sua tecnologia de dissipador de carbono à base de baleias. Tudo o que precisamos fazer é deixar as baleias viverem".

Será que isso é realmente pedir muito?

Recomendo a leitura do artigo inteiro, a solução da natureza para as mudanças climáticas, que você pode encontrar aqui.

Economistas do FMI analisaram os números para quantificar o valor econômico da vida de uma baleia; o que eles acharam é surpreendente.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o web site original.