A rede elétrica do Texas e o fracasso da desregulamentação

Até agora, a primeira mensagem de que a queda de robustez no Texas foi uma vazio de robustez renovável foi substituída pela verdade muito mais complexa de uma rede não preparada para condições climáticas extremas. O Texas se orgulha de seu envolvente econômico alimentado pelo mercado livre que oferece moradia de ordinário dispêndio, eletricidade barata e bastante transporte pessoal, muito uma vez que impostos baixos. O problema é que a falta de regras e governança pode suscitar danos novamente se vivemos em um planeta mais populoso e múltiplo, uma vez que o que temos cá na terreno. A mudança livre não pode mourejar com as mudanças climáticas, pandemias, engarrafamentos, ar tóxico, chuva poluída e solo envenenado. O mercado pode ser usado para produzir bens e serviços necessários, mas a teoria de que os mercados e a própria cultura podem sobreviver sem regras é uma idiota absurda.

O Texas na semana passada foi um exemplo. A rede elétrica no Texas é construída para eficiência, mas não para resistência às intempéries. Conforme relatado por Katherine Blunt e Russell Gold a jornal de Wall Street:

“Uma grande vazio no mercado de eletricidade do Texas, que deixou a roda livre, deixou milhões de pessoas indefesas e congeladas no escuro esta semana durante um resfriado histórico. O principal problema: fornecedores de robustez podem obter recompensas fornecendo eletricidade para clientes do Texas, mas eles não são obrigados a fazê-lo e não são penalizados por não entregá-los durante uma longa emergência. Isso levou ao fracasso que deixou milhões de pessoas no segundo estado, mais uma povoação sem poder do país por dias. Uma possante tempestade paralisou quase todas as fontes de robustez , das centrais às turbinas eólicas, porque os seus proprietários não tinham feito os investimentos necessários para produzir eletricidade a baixas temperaturas congelantes Embora os fornecedores de eletricidade tenham falhado coletivamente, as próprias empresas não infringiram quaisquer regras.

A procura de eficiência e ordinário dispêndio resultou em investimentos e infraestruturas energéticas mal preparadas para o indiferente. O Texas funciona melhor em climas quentes, mas as mudanças climáticas estão mudando os padrões do tempo e eventos climáticos extremos estão se tornando mais frequentes. Embora precisemos disso mitigar mudança climática e precisaremos de políticas públicas impulsionadas pelo governo para isso, devemos fazer o mesmo harmonizar às mudanças climáticas que já estão ocorrendo. Essa premência de adaptação também requer uma presença governamental mais ativa do que os ideólogos do Texas desejam permitir.

A robustez não é a única indústria prejudicada por forças de mercado descontroladas. Os cuidados de saúde também sofrem com o impacto das companhias de seguros de saúde nos hospitais e nos cuidados de saúde. A escassez de leitos de terapia intensiva durante a pandemia de COVID-19 pode ser buscada nos esforços para melhorar a lucratividade dos hospitais. A capacidade suplementar é considerada um desperdício que deve se refletir no preço do atendimento. Elimine essa capacidade e os custos podem ser reduzidos. Em vez de remunerar e armazenar equipamentos de proteção individual adicionais, os hospitais usam cadeias de suprimentos just-in-time para atender às necessidades imediatas. O sistema funcionou muito até que uma pandemia atingiu e as cadeias de suprimentos foram incapazes de atender ao aumento dramático na demanda.

Não estou argumentando contra a produção just-in-time ou as cadeias de aprovisionamento globais, mas contra o investimento público adequado em infraestrutura e suprimentos para atender às necessidades de emergência. O interesse público requer regras que podem inibir os mercados livres, mas se os regulamentos forem cuidadosamente elaborados, podemos preservar os benefícios do mercado competitivo. Em alguns casos, não precisaremos de regulamentação, mas exigiremos investimentos em infraestrutura pública. Por exemplo, uma rede elétrica mais resiliente poderia consistir em milhares de microrredes conectadas a uma rede pátrio inteligente. troço do capital para reconstruir a rede poderia vir de investimentos em infraestrutura federalista, o tipo necessário para reavivar a economia dos EUA. A rede moderna produzirá robustez a custos mais baixos, o que tornará nossa economia mais produtiva. Um sistema de saúde pública mais robusto exigirá melhores testes de vírus locais, rastreabilidade e isolamento biológico e exploração de viajantes aéreos pela TSA. Os viajantes podem financiar o TSA, mas os impostos locais terão de remunerar pela capacidade sítio de saúde pública.

Para retomar e manter nosso estilo de vida em uma economia global complexa e interconectada, devemos desenvolver um conjunto de regras e edificar a capacidade institucional necessária para nos proteger de 21c-ameaças do século. Eles variam de terrorismo a pandemias e ao impacto de eventos climáticos extremos. Nossa capacidade de aproveitar os benefícios da tecnologia moderna exige que a gestão pública seja mais eficiente e eficiente. É hora de rejeitar a teoria de que o governo é o problema e a solução para nossos problemas é “matar a besta de penúria” e desinvestir no setor público. Talvez essa tenha sido uma resposta a alguns dos problemas que Ronald Reagan e seus contemporâneos tiveram que enfrentar em 1980, mas é completamente inadequada para os problemas que enfrentamos quatro décadas depois.

A desregulamentação falhou. Mas a imposição de regras rígidas provavelmente não produzirá melhores resultados. Precisamos desenvolver incentivos e desincentivos que envolvam comportamentos privados que atendam aos requisitos de interesse público. troço disso é pura regulação de comando e controle. Todos os sistemas de tráfico requerem alguns semáforos. Porém, os créditos e deduções fiscais, o investimento público, a pesquisa financiada pelo governo e outras formas de subsídios devem ser planejados para atingir fins públicos, em vez de recompensar interesses poderosos. Isso não será fácil de fazer. Precisamos desenvolver estratégias regulatórias que incentivem comportamentos privados para atender às necessidades públicas. Um tamanho único não é adequado para todos e devemos reconhecer isso ao formular e infligir regulamentos.

Nossa capacidade de medir o desempenho é muito maior do que era em meados dos anos 20º século. As tecnologias de reparo, notícia e informação avançaram drasticamente e podem permitir regras mais específicas e eficazes. O sensoriamento remoto pode substituir as inspeções humanas e algumas funções de auditoria podem ser automatizadas. Precisamos infligir engenhosidade e design para políticas públicas e investimentos mais eficazes e flexíveis. Uma gestão pública eficiente requer investimento financeiro, capacidade intelectual e vontade política. Devemos usar o mercado para atender às nossas necessidades em vez de adorá-lo uma vez que uma solução para todos os problemas.

Um ano de bloqueio ao COVID-19 mostrou a insuficiência do que resta do nosso setor público. Nossa relutância em nos cobrar impostos e investir em infraestrutura do setor público ou capacidade organizacional resultou em doenças, mortes e bilhões de dólares em prejuízos econômicos. Na semana passada, no Texas, o mercado livre de robustez causou indiferente e miséria. No último ano, lutamos para sustar um vírus que poderia ter sido só e eliminado com um sistema de saúde pública mais robusto e competente. As vantagens da tecnologia moderna têm um dispêndio. Precisamos entender esses impactos negativos e nos proteger deles.

Em um mundo onde a desinformação é numeroso e a verdade se tornou controversa, será um repto desenvolver um sistema de governança mais sofisticado e fundamentado em fatos. Um grande número de americanos não acredita que nosso clima esteja mudando, nem que COVID-19 seja real. Eles acreditam que a reeleição de Donald Trump foi roubada por forças nefastas e que em 6 de janeiroº a insurreição foi liderada por Antifa. Apesar desses relatos sem fatos, centenas de insurgentes estão indo para os tribunais, milhares de vítimas de COVID morreram e milhões de negadores do clima no Texas sofreram na semana passada com o impacto do clima extremo causado pelo clima. Minha esperança é que os americanos aceitem a verdade e rejeitem a ideologia. Precisamos de pragmatismo e devemos estar dispostos a remunerar pela mão que nos dá. Vimos sinais disso nas últimas eleições e em dados de pesquisa indicando que 70% do país é em prol do pacote de refrigério à pandemia de Biden. O governo dos EUA é um gigante letargo que parece estar acordando lentamente em seguida décadas de sono.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!