PRESERVA DE BAY PORT SUSAN: emoldurado por ervas altas e pedaços de coquetel, John Rybczyk e Katrina Poppe removeram um tubo branco e empurraram um cilindro de argila quase preta e as raízes do fundo.

Os dois pesquisadores da Western Washington University, especializados no estudo dos estuários, estavam mostrando como coletaram os sedimentos de sapais em todo o porto de Susan Bay Preserve da The Natural Conservancy em 2016.

Depois de coletar dezenas dessas amostras, chamadas amostras básicas, com até um metro de comprimento e analisar a quantidade de carbono contida, os pesquisadores concluíram em um relatório este ano que a parte dos preservados restaurada para As marés de 2012 conservam excelentemente o carbono.

De fato, aproximadamente 150 hectares estão bloqueando o carbono duas vezes a velocidade dos pântanos fora da área restaurada.

"Em termos de seqüestro de carbono, este projeto foi um sucesso", afirmou Rybczyk.

Os pesquisadores estimam que, à medida que a região pantanosa restaurada continua sendo reconstruída, ela pode capturar cerca de 9.000 toneladas de carbono, o que equivale a emissões de 7.000 veículos por um ano, de acordo com o estudo.

O carbono armazenado em habitats costeiros, como o pântano salgado de Port Susan, os lodos da Baía de Padilla e o delta do rio Skagit, chamado carbono azul, estão estudando cada vez mais na região do Mar Salish e em todo o mundo

É reconhecido por seu potencial para reduzir a quantidade de dióxido de carbono que induz as mudanças climáticas que entram na atmosfera.

"As zonas úmidas são muito boas para seqüestrar carbono, então se você pensa em mitigação climática – eliminando as emissões de CO2 do sistema atmosférico – as áreas úmidas são muito boas", disse Rybczyk.

Esse carbono é encontrado principalmente na forma de matéria vegetal que é enterrada sob sedimentos úmidos, onde o oxigênio não pode alcançá-lo para iniciar o processo de decomposição que liberaria dióxido de carbono.

Quando Rybczyk cortou o cilindro de sedimentos ao meio para revelar raízes retorcidas e um tom cinza indicando ferro também sem tocar o oxigênio, ele disse: "Essas são as raízes dessas plantas. Aqui está o fechamento do carbono".

O local da restauração, que cultiva plantas de água salgada e pássaros, incluindo águias, encontra habitat, já foi drenado, drenado e usado como terras agrícolas, disse Molly. Bogeberg, responsável por projetos marinhos da The Nature Conservancy.

Em 2012, a barragem foi removida ao longo da baía e outra foi lançada ao longo do rio Stillaguamish para permitir a colocação de água doce e água salgada na área.

Desde então, os sedimentos do rio Stillaguamish foram lavados na área. Com camadas e mais camadas de formação de sedimentos, o pântano aumentou cerca de 7 polegadas.

"Era uma tigela e agora está cheia", disse Rybczyk.

O bloqueio do carbono azul foi um benefício adicional do projeto, que visava restaurar o habitat do salmão Chinook em perigo de extinção e outros animais silvestres, criando um amortecedor ao longo da costa para se proteger de O envoltório da tempestade e o nível do mar aumentam e contribuem para filtrar a drenagem de água doce. a divisão hidrográfica para a baía.

"Juntamente com todas essas outras proteções, com capacidade de resistência ao habitat, tempestades e vazamento de água, é uma área muito importante", disse Bogeberg.

O estudo de Rybczyk e Poppe, do departamento de ciências ambientais da universidade, é o primeiro a documentar o acúmulo de carbono azul como resultado do trabalho de restauração.

"O que descobrimos, o que fizemos no Stillaguamish, é bastante único", disse Rybczyk em novembro no laboratório onde ele e Poppe processaram as amostras básicas. "Isso é bem novo."

Neste laboratório, as amostras básicas foram divididas em seções chamadas discos, que foram examinadas para determinar a quantidade de carbono que havia e a rapidez com que se acumulava.

Para determinar a taxa de acumulação, que é baseada na presença de um tipo de chumbo radioativo que está no meio, é necessário que uma máquina para Rybczyk e Poppe tenha acesso ao Huxley College of Environment of the West.

Os dois disseram que a máquina é parcialmente porque foram encontrados no meio das mais recentes pesquisas sobre carbono azul no noroeste do Pacífico.

"Essa é a parte da razão pela qual estamos tão envolvidos no carbono azul, porque poucas pessoas têm essa máquina", disse Rybczyk, que apontou para o que parece ser um navio de tamanho grande e com paredes de vários centímetros.

Embora seja essencial entender a velocidade que acumula carbono, esta máquina leva muito tempo para concluir o trabalho, cerca de um mês para analisar 10 pessoas, disseram eles. É por isso que demorou cerca de dois anos e meio após a coleta de amostras básicas para chegar a uma conclusão.

No caso da Port Susan Bay Preserve, a restauração permitiu acumular carbono azul em vez de ser exposta por erosão e liberada como dióxido de carbono.

"Antes da restauração, essa área estava perdendo carbono", afirmou Rybczyk. "Tudo caiu, então eu não estava conseguindo carbono nenhum".

O estudo mostra um novo benefício a ser levado em consideração no planejamento de projetos de restauração.

"Outras pessoas procurarão o que podem esperar ou esperar em futuros projetos de restauração", disse Rybczyk.

Poppe disse antes de ela e Rybczyk concluirem o estudo em janeiro que haviam ouvido outras pessoas interessadas em ver seus dados.

Rybczyk e Poppe são dois dos vários pesquisadores locais envolvidos no estudo do carbono azul. Existem outros na Western Washington University e na Reserva Nacional Padilla Bay da Reserva do Estuário.

O objetivo geral é documentar a quantidade de habitats costeiros de carbono azul, incluindo aqueles na costa costeira do condado de Skagit.

Pesquisadores, agências governamentais e defensores da restauração concordam que entender quanto carbono azul existe ou com que rapidez ele pode acumular é o primeiro passo para promover a preservação e restauração de habitats costeiros para ajudar a limitar as emissões de gás O efeito estufa do mundo.

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