A SpaceX acaba de retornar à terreno sua primeira equipe completa de astronautas, completando o vôo humano mais longo que qualquer veículo nos Estados Unidos já voou.

Astronautas na missão Crew-1 – Shannon Walker, Victor Glover e Mike Hopkins da NASA e Soichi Noguchi da sucursal de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA) – primeiro sentiram a atração da seriedade da terreno uma vez em seis meses porquê a sua Nave espacial Crew Dragon quebrou o clima nas primeiras horas de domingo.

A espaçonave, que eles chamaram de Resiliência, os protegeu enquanto sua velocidade superaquecia o ar circundante a um plasma de 3.500 graus Fahrenheit (1.926 graus Celsius).

Alguns quilômetros supra do oceano, quatro pára-quedas saíram da envoltório em forma de borracha, fazendo com que caísse mais lentamente. Eles baixaram suavemente a Resiliência até uma queda no Golfo do México às 2:57 am ET (0657 UTC). As ondas estavam calmas e o tempo estava bom.

Este foi o primeiro acidente noturno da NASA desde 1968. As câmeras térmicas de uma nave de recuperação próxima e um avião da NASA capturaram um vídeo, aquém, da espaçonave e seu paraquedas caindo no oceano.

“Em nome da NASA e das equipes da SpaceX, damos as boas-vindas ao planeta terreno. Obrigado por voar para a SpaceX. Para aqueles de vocês que estão matriculados em nosso programa de passageiro frequente, vocês ganharam 68 milhões de milhas nesta viagem.”, um controlador de missão disse aos astronautas da tripulação 1 enquanto eles espirravam.

“Vamos pegar essas milhas. Elas são transferíveis?” Hopkins respondeu.

O retorno dos astronautas à terreno conclui a primeira missão de rotina da equipe SpaceX à Estação Espacial Internacional (ISS). É onde Walker, Glover, Hopkins e Noguchi viveram e trabalharam desde que foram lançados em novembro.

A SpaceX demonstrou pela primeira vez que poderia lançar e pousar humanos no ano pretérito, quando atirou os astronautas da NASA Bob Behnken e Doug Hurley na ISS para um vôo de teste de dois meses. Ele agora mostrou que pode realizar rotações completas da tripulação.

Os 11 humanos a bordo da Estação Espacial Internacional na semana passada. (NASA)

A NASA contratou mais cinco voos de ida e volta da SpaceX. O próximo, Crew-2, já entregou mais quatro astronautas na ISS no último término de semana. Walker, Glover, Hopkins e Noguchi saudaram seus colegas dragões voadores com sorrisos e abraços.

O laboratório orbital do tamanho de um campo de futebol era pleno de 11 pessoas durante a semana em que as duas missões se sobrepuseram.

Mas na noite de sábado, os astronautas da tripulação-1 se despediram e voltaram para a resistência do dragão da tripulação.

A envoltório desacoplou de sua porta ISS e caiu em trajectória ao volta da terreno, lentamente se alinhando com um caminho para o lugar do acidente pelas próximas 6,5 horas.

“Isso representa muitos marcos importantes, mas é realmente importante obter uma compasso regular da tripulação na estação e de volta”, disse Steve Jurczyk, gestor interino da NASA, depois o lançamento do Crew-2.

“O que fazemos na ISS é importante não só para a pesquisa e o desenvolvimento tecnológico que fazemos cá na terreno, mas também para nos preparar para o que faremos no horizonte”, acrescentou. “Nosso objetivo final é enviar astronautas para Mart. “

Mike Hopkins, Soichi Noguchi, Shannon Walker e Victor Glover participam de uma videoconferência em 7 de fevereiro de 2021. (NASA)Hopkins, Noguchi, Walker e Glover participam de uma videoconferência em 7 de fevereiro de 2021. (NASA)

Divirta-se e faça história 400 km supra da terreno

Walker, Glover, Hopkins e Noguchi conduziram centenas de experimentos científicos e tecnológicos durante seu tempo em trajectória. Eles fizeram algumas caminhadas espaciais. Eles também moveram o Crew Dragon de uma porta de ancoragem da ISS para outra, uma inovação para a espaçonave.

A tripulação comemorou o 45º natalício de Glover na sexta-feira, seu último dia completo na ISS. A sarau contou com bolo, instrumentos musicais e balões.

Glover era um novato no início desta missão, mas Noguchi é um veterano de voos espaciais. Ele passou mais de um ano de sua vida no espaço e voou em três espaçonaves diferentes. Ele disse depois o lançamento que Crew Dragon era o melhor.

Hopkins, o comandante da missão, teve que dormir dentro da espaçonave nos últimos cinco meses porque a ISS não tinha leitos suficientes. Isso deu a ele a única sala com uma janela de 400 quilômetros (200 milhas) supra da terreno. As opiniões foram “absolutamente impressionantes”, disse ele a repórteres na semana passada.

Conforme a data de partida se aproximava, os astronautas se perguntaram o que o dragão da tripulação teria reservado para eles.

“Nós realmente não sabemos o que esperar de um pouso na chuva sob um paraquedas porquê este”, disse Walker. “E é emocionante chegar em lar e ver nossos amigos e familiares.”

Sua viagem de volta estava inicialmente programada para quarta-feira e, em seguida, sábado de manhã, mas a NASA reprogramado duas vezes depois as previsões, ventos fortes foram previstos nas áreas de escarpa.

Akihiko Hoshide, um astronauta da tripulação 2 JAXA, assumiu o papel de comandante da ISS. Ele falou com os astronautas da Tripulação-1 no rádio enquanto sua espaçonave se retirava da estação: “A resistência acabou. Você tem uma viagem segura para lar e um pouso suave.”

“Obrigado por sua hospitalidade”, respondeu Hopkins. “Desculpe, ficamos um tempo. E nos veremos na terreno novamente.”

Crew Dragon Endeavour com os astronautas Bob Behnken e Doug Hurley a bordo no Golfo do México em 2 de agosto de 2020. (NASA / Bill Ingalls)A tripulação Dragon Endeavour pousa com astronautas a bordo, Golfo do México, 2 de agosto de 2020. (NASA / Bill Ingalls)

“Uma novidade era de exploração espacial”

NASA compartilha suas ambições para Marte Elon Musk, o fundador, CEO e engenheiro-encarregado da SpaceX. Até agora, a SpaceX parece ser o primeiro parceiro mercantil da sucursal a expandir o voo espacial humano.

NASA recentemente escolheu a mega nave espacial da empresa para pousar astronautas na lua pela primeira vez desde 1972. No entanto, o trabalho foi temporariamente interrompido depois que as empresas concorrentes Dynetics e Blue Origin apresentaram queixas.

“O horizonte parece bom”, disse Musk em entrevista coletiva depois o lançamento do Crew-2. “Acho que estamos no início de uma novidade era de exploração espacial.”

Esta era começa na trajectória baixa da terreno, com as seis missões Crew Dragon que a NASA comprou. Até agora, esta é a única espaçonave mercantil que já voou com humanos, e o fez para três tripulações.

Essas missões restauraram a capacidade da NASA de lançar astronautas dos Estados Unidos pela primeira vez desde que o último ônibus espacial voou em 2011. O dragão da tripulação também oferece outras agências espaciais, porquê a JAXA, uma selecção aos foguetes. Russos Soyuz que dominaram os voos espaciais humanos na última dezena.

Era isso que a NASA queria de seu programa de tripulação mercantil, que financiou a SpaceX para edificar o Crew Dragon e preparar seus foguetes Falcon 9 para lançamentos tripulados. A NASA fez o mesmo com a espaçonave Starliner da Boeing, mas este veículo deve refazer uma missão não tripulada para a ISS antes que possa voar em humanos.

Crew Dragon Endeavour se aproxima da Estação Espacial Internacional em 2 de abril de 2021. (NASA)Crew Dragon Endeavour se aproxima da Estação Espacial Internacional em 2 de abril de 2021. (NASA)

Na lua e em Marte

Por meio de parcerias promovidas pelo Programa de Tripulação mercantil (e por meio de seu próprio mega-foguete, o Sistema de Lançamento Espacial), a NASA pretende colocar botas na superfície lunar em 2024. Musk disse que acredita que este cronograma é “viável, “embora o Escritório do Inspetor universal da NASA tenha recentemente determinado que é”altamente improvável. “

Sempre que isso sobrevir, essa missão lançará o programa Artemis da NASA. O objetivo final é estabelecer uma presença humana permanente em a lua – Imagine laboratórios e estações de pesquisa em trajectória semelhante à ISS na superfície lunar. A NASA planeja enviar missões humanas a Marte de lá.

Musk tem seus próprios planos, incluindo edificar o sistema de lançamento Starship-Super Heavy da SpaceX e usá-lo para edificar um assentamento autossustentável em Marte. Por enquanto, os protótipos da nave estelar ainda estão tentando voar e terreno inexplorada.

A SpaceX também planeja inaugurar a lançar missões de vôo espacial privado para clientes pagantes. O primeiro, que será lançado ainda este ano, se labareda Inspiration4. Para este vôo, o bilionário Jared Isaacman comprou quatro assentos no Crew Dragon Resilience, a mesma envoltório que acabou de espirrar no oceano. Ele e três outros civis planeja fazer uma marcha de alegria de três dias pela terreno.

“Acho que é bom para o vôo espacial humano ver mais e mais pessoas orbitando a terreno. É uma experiência incrível”, disse Mike Hopkins a repórteres em uma relação da ISS na semana passada, quando questionado sobre porquê se sentia sobre os civis voando na espaçonave que ele comanda.

“Quando olhamos para uma estirpe de trajectória baixa da terreno em transição para a indústria mercantil, este é um grande passo nesse caminho. E logo a NASA pode continuar a se concentrar na exploração e retornar à Lua e Marte.”

Este item foi publicado originalmente por Business Insider.

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Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!