Você perguntou: A tecnologia de captura de carbono realmente funciona?

"Você perguntou”É uma série em que especialistas do Instituto Terra lidam com perguntas dos leitores sobre ciência e sustentabilidade. Em honra de Semana do Clima de Nova York e a Iniciativa Covering Climate Now, estamos nos concentrando nas suas perguntas sobre mudanças climáticas.

As perguntas a seguir foram enviadas através de nossa página do Instagram por um de nossos seguidores.

Qual é a atual tecnologia de captura de carbono de ponta? Realmente funciona para ajudar a resolver a redução da pegada de carbono de maneira significativa?

Julio Friedmann

Julio Friedmann é pesquisador sênior do Centro de Política Global de Energia da Universidade de Columbia. Foto: Instituto Terra

"Para resumir: sim, funciona", disse Julio Friedmann, pesquisador sênior do Center on Global Energy Policy da Columbia University. Ele ressaltou que as instalações industriais que eliminam o dióxido de carbono de seus gases de combustão reduziram suas emissões de CO2 no ciclo de vida de 55 a 90%. A tecnologia também reduz poluentes como óxidos de enxofre, óxido de nitrogênio e particulados. E a melhor parte é que custa apenas US $ 40 por tonelada de CO2.

A primeira planta de captura de carbono foi proposta em 1938 e o primeiro projeto em larga escala para injetar CO2 no solo lançado no campo petrolífero de Sharon Ridge, no Texas, em 1972. Cerca de 24 anos depois, a Noruega lançou o primeiro projeto integrado de captura e armazenamento de carbono do mundo , conhecido como Sleipner, no mar do Norte.

Hoje, existem 43 instalações comerciais de captura e armazenamento de carbono em larga escala em todo o mundo. Destes, 18 estão em operação e 16 são industriais.

Segundo a Agência Internacional de Energia, globalmente mais de 30 milhões de toneladas de CO2 são capturadas a partir de instalações de captura, utilização e armazenamento de carbono em larga escala a cada ano. Mais de 70% disso é feito na América do Norte. No entanto, as instalações industriais estão capturando menos de um por cento do CO2 necessário para cumprir as metas do acordo de Paris para 2040, diz um relatório de 2018 compilado pela Instituto Global CCS.

A boa notícia é que, ao longo dos anos, a tecnologia evoluiu para um nível em que não há barreiras técnicas para armazenar efetivamente CO2 permanentemente em larga escala. Se usados ​​de maneira mais ampla, os especialistas afirmam que isso pode ajudar bastante a cumprir as ambiciosas metas climáticas estabelecidas no Acordo de Paris.

Com base nos dados coletados nas últimas décadas, existe um amplo consenso entre especialistas, engenheiros e geólogos de que é seguro injetar e armazenar permanentemente dióxido de carbono. Atualmente, estão sendo construídas mais cinco instalações de captura e armazenamento de carbono e outras 20 estão em "vários estágios de desenvolvimento" globalmente.

Nas instalações de captura e armazenamento de carbono acima mencionadas, as empresas utilizam principalmente a recuperação aprimorada de petróleo, onde o CO2 é injetado diretamente nas reservas de petróleo para facilitar a extração de petróleo. O CO2 é então armazenado nas camadas de rocha que anteriormente retinham o petróleo. Cerca de 98% do CO2 injetado permanece permanentemente preso na sub-superfície. No setor privado, várias empresas estão transformando CO2 em lucros.

A razão pela qual a tecnologia de captura e armazenamento de carbono é tão sofisticada é que o CO2 foi armazenado em formações rochosas naturais por períodos superiores a mil anos. Todo continente possui campos de gás natural com dióxido de carbono que ajudaram os cientistas a identificar que tipo de reservatórios e rochas são necessários para armazenar e selar permanentemente o CO2.

Hoje, uma onda de novas tecnologias como hidrogênio com captura de carbono e armazenamento e captura direta de ar mostram promessas iguais. Uma postagem anterior do blog do State of the Planet, escrita pela renomada escritora científica Renee Cho, detalha as diferentes maneiras pelas quais o dióxido de carbono pode ser removido da atmosfera.

O relatório do Global CCS Institute afirma que a maior obstrução para a realização de todo o potencial da tecnologia de captura e armazenamento de carbono é que o mercado ainda não oferece incentivos substanciais para que as empresas obtenham um retorno total do investimento. A necessidade da hora são políticas que apóiam totalmente os investimentos em captura e armazenamento de carbono.

Os Estados Unidos são os líderes mundiais neste espaço, hospedando o maior número de instalações de captura e armazenamento de carbono em larga escala do mundo. Das 18 instalações, 10 estão nos EUA. O Texas possui a maior instalação, conhecida como planta Century Gas Natural. Com acesso a essa tecnologia de captura e armazenamento de carbono de ponta, os EUA têm o potencial de capturar mais de 27 milhões de toneladas por ano – aproximadamente o equivalente a tirar 5,4 milhões de carros das ruas. Ou seja, se políticas e incentivos pudessem acompanhar o ritmo da tecnologia.


Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.