A Estação Espacial Internacional tem vazado uma quantidade incomum de ar desde setembro de 2019.

No início, os tripulantes resolveram o problema, desde o vazamento não era importante. Mas em agosto, a taxa de vazamento aumentou, levando astronautas e cosmonautas a bordo do laboratório orbital a estrear a tentar localizar sua natividade a sério.

Roscosmos, sucursal espacial da Rússia, anunciado Na quinta-feira, membros da tripulação finalmente identificaram a localização do vazamento em seguida conceber um teste incomum: eles deixaram as folhas de chá guiarem sua procura.

O cosmonauta Anatoly Ivanishin deixou desabar algumas folhas de um saquinho de chá na sala de transferência do módulo de serviço do Zvezda, a seção do segmento russo da estação que abriga uma cozinha, quartos e banheiro. A equipe portanto selou a câmara fechando as escotilhas e controlando as folhas de chá das câmeras de vídeo enquanto flutuavam na microgravidade.

As folhas flutuaram lentamente em direção a um arranhão na parede próxima ao equipamento de informação do módulo, evidenciando que se tratava de uma sulco por onde o ar estava escapando.

Desde portanto, a tripulação corrigiu o vazamento cinto Kapton, Roscosmos relatado segunda-feira.

O astronauta Jeffrey Ashby muda-se para o módulo de serviço Zvezda em 25 de maio de 2011. (NASA)

Um vazamento de ar por um ano na estação espacial

A Estação Espacial Internacional sempre perde um pouco de ar. As missões de aprovisionamento normalmente carregam contêineres altamente pressurizados cheios de uma mistura de oxigênio e nitrogênio para repor o ar que a ISS perde. A mistura é projetada para imitar o ar respirável da terreno.

Mas em setembro de 2019, a taxa de vazamento padrão aumentou ligeiramente. Isso não foi considerado um grande risco, mas em agosto de 2020, a taxa já elevada se multiplicou por cinco, de 0,6 para 3,1 libras de ar por dia, segundo a sucursal de notícias russa Ria Novosti.

portanto, nos últimos dois meses, os membros da tripulação filtração procurada isolar seções da estação e monitorar mudanças de pressão.

No início, os tripulantes se esconderam no módulo Zvezda enquanto testavam as outras seções do navio; quando eles não conseguiram encontrar evidências de vazamentos nessas seções, eles determinaram que o vazamento era provavelmente no próprio Zvezda.

Eventualmente, astronautas e cosmonautas reduziram a natividade para a câmara de transferência do Zvezda. Mas eles ainda não conseguiram encontrar a localização exata do vazamento.

portanto veio o truque com as folhas de chá.

“Achamos que realmente identificamos a provável zona de vazamento”, disse Ivanishin sucursal de notícias russa TASS.

A fita que a equipe colocou na sulco pode permanecer inabalável e pegajosa em uma ampla fita de temperaturas, incluindo espaço quase zero integral. Mas os membros não acham que a fita vai perseverar muito; eles esperam substituí-lo por um patch mais confiável em breve.

“Talvez devêssemos testar os patches que nossos parceiros têm? Podemos conversar com eles. Isso ocorre porque o patch atual não é tão eficiente”, disse um membro da equipe. de concordância com TASS.

A Roscosmos não respondeu a tempo às perguntas do Business Insider para publicação, mas a sucursal observou em um tweet que “está desenvolvendo um programa de operações para selar permanentemente a localização de vazamentos”.

O porta-voz da NASA, Daniel Huot, disse ao Business Insider que o vazamento “continua a não simbolizar nenhum transe inopino para a tripulação na taxa de vazamento atual.”

Não é o primeiro problema do lado russo da estação espacial

Filtração é um dos vários problemas recentes da estação espacial, que começa a mostrar sua idade em seguida ultrapassar seu Expectativa de vida de 15 anos por cinco anos.

O segmento russo da estação abriga alguns dos módulos mais antigos da estação. Nos últimos meses, ele viu um banheiro falta e temperaturas aumentar misteriosamente. portanto, quarta-feira, o segmento o sistema de fornecimento de oxigênio quebrou. Os membros da tripulação consertaram o sistema no sábado, de concordância com Roscosmos.

Mas, no universal, as falhas são indicações de que o lado russo da ISS provavelmente precisa de atualizações.

“Todos os módulos do segmento russo estão esgotados”, disse o cosmonauta Gennady Padalka ele disse a Ria Novosti.

Este último vazamento também não foi o primeiro do lado russo. Em agosto de 2018, membros da tripulação descobriu um buraco de 2mm em uma segmento de uma espaçonave russa Soyuz que estava ancorada na estação.

O buraco e remendo da espaçonave Soyuz em 2018. (NASA / Chris Bergin / Twitter)O buraco e remendo da espaçonave Soyuz em 2018. (NASA / Chris Bergin / Twitter)

O buraco parecia ser derivado de um defeito de fabricação; aparentemente, alguém na terreno o cobriu com tinta, esperando que ninguém percebesse. Parece que a pintura quebrou mais tarde. Os cosmonautas terminaram de emendar aquele buraco com selante epóxi.

Katya Ionova contribuiu para a tradução desta história.

Este item foi publicado originalmente por Business Insider.

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