Havia uma árvore em nossa fazenda ao longo da beira de uma estrada rural que cultivava cérebros.

Pelo menos, foi assim que as frutas estranhas apareceram para minha irmã e eu quando crianças: bolas do tamanho de punhos de macarrão verde-acinzentado firmemente embalados. No outono, eles batiam na árvore, muitas vezes aterrissando na estrada – onde os carros os esmagavam em manchas de polpa.

Meu pai meteu no próprio cérebro a construção de um forte forte naquela árvore estranha e velha. Tudo o que ele construiu foi um pouco instável. Mas a árvore period forte. E você acabou se acostumando com a visão de cérebros pendurados em galhos e outros subindo e apodrecendo no chão abaixo.

Durante anos, minha irmã e eu nunca vimos outra "Árvore Cerebral". Considerando que a casa em que crescia na frente period completamente assombrada, achamos que period apenas mais uma parte assustadora do cenário. Por que uma casa de fazenda que nos aterrorizava com rostos pressionados contra janelas, passos no sótão e corredores que respiravam pesadamente também não ostentava uma árvore que cultivava cérebros?

Família posando na frente da casa.
Minha irmã e eu tínhamos certeza de que essa casa estava assombrada. E a "árvore que cultivava cérebros" period apenas parte do cenário assustador. (Foto: Anke van der Laan)

Mas nesta semana, muitos anos depois de deixar a casa alegremente, finalmente aprendi o verdadeiro nome da árvore.

É uma laranjeira Osage, também conhecida como bodark.

Cindy Shapton, uma jardineira e autora que mora no Tennessee, escreveu sobre sua paixão por "cérebros" em uma e-newsletter recente.

Curiosamente, um dos pseudônimos das frutas é "cérebro verde".

"Eles parecem cérebros quando você os vê no chão e podem criar uma cena especialmente sangrenta depois de serem atropelados por um veículo", escreve Shapton.

Ela continua observando que "cérebros verdes" ou "bolas de macaco" ou "laranjas simuladas" são uma fruta subestimada. Enquanto alguns afirmam que cérebros verdes são totalmente intragável, Shapton diz que há uma maneira de colocar uma dentro do seu corpo – embora pareça um processo terrível, cheio de perigos. Primeiro, você precisa arrancar a casca coberta de gosma. Depois, há a questão de colher todas aquelas sementes difíceis – o macarrão cerebral – da bola em que se agarram. E há uma probability de que, ao longo do caminho, você possa ter uma inflamação no cérebro e desenvolver uma erupção cutânea.

Como é o sabor, você pergunta? Eu não sei. Não vai a lugar nenhum perto da minha boca.

Os insetos podem parecer da mesma maneira, pois as bolas de macaco ganharam a reputação de inseticida pure. Esquilos, no entanto, parecem realmente apreciá-los. Mas os esquilos são estranhos de várias maneiras.

Laranjas de Osage em uma caixa.
Comer um cérebro verde pode ser possível. Mas é preciso um pouco de trabalho – e muita coragem. (Foto: Africa Studio / Shutterstock)

Por outro lado, a estética ímpar da fruta pode adicionar algumas peculiaridades bem-vindas à decoração da casa e do jardim.

"Adoro decorar com essa fruta verde enrugada, a cor e a textura agregam interesse às decorações de outono", escreve Shapton. "Combinados com abóboras, cabaças, abóbora, pinhas, nozes, frutas e ervas aromáticas, eles são sensacionais e sempre são notados".

Os viveiros, ela sugere, podem ocasionalmente carregar roupas jovens. Alguns supermercados dos EUA os possuem. Ou você pode encontrar uma árvore e colher seus cérebros, se tiver coragem.

Tradicionalmente, o Arkansas é o coração do corpo, com as árvores florescendo em quase todos os municípios. Mas eles também são comuns em muitos estados, incluindo Texas e Oklahoma. A maior árvore alaranjada de Osage já registrada, espécime antigo em pink Hill, Pensilvânia, atinge cerca de 65 pés.

O bodark cresce até em partes do Canadá. Notavelmente, em frente à casa grande e assustadora de Effingham, Ontário, onde cresci.

Mas a própria árvore é muito mais do que a soma de seus frutos.

É nomeado por sua força lendária. Bodark vem do francês "bois d'arc", que significa "madeira do arco". Os índios Osage do sudoeste americano costumavam confiar em seus membros, usando os galhos duros para criar seus arcos.

Túnel de árvore de árvores de Osage no Sugarcreek Metro Park
Os espinhos de uma laranjeira Osage, ou bodark, são fortes o suficiente para perfurar laços. (Foto: arthurgphotography / Shutterstock)

Durante a Guerra Civil Americana, os soldados construíram barricadas a partir de seus galhos espinhosos. E os agricultores de hoje ainda usam seus galhos robustos e resistentes à deterioração para cercas.

Como fazendeiro do Texas Delbert Trew notas, "Um posto de bodark bem curado pode durar mais de 100 anos, a menos que seja destruído pelo fogo da pradaria."

Talvez meu pai tenha percebido isso de alguma maneira quando construiu um forte para mim em uma bodark – como um contrapeso às suas habilidades de construção instáveis. E também, talvez eu tivesse valorizado mais aquela velha árvore cerebral se soubesse de suas qualidades de fortaleza.

Nenhum fantasma poderia me atingir aos 6 anos de idade quando eu estava no abraço de abrigo da velha árvore bodark.

A verdade sobre a árvore que cresce 'cérebro' e assusta crianças pequenas

A assustadora árvore bodark produz frutos irritantemente estranhos.



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