A seleção de texugos pode realmente estar piorando o problema da tuberculose em bovinos, sugerem novas pesquisas.

O estudo indica que a prática leva as criaturas sobreviventes a cobrir 61% mais terras a cada mês do que antes do início do abate.

Pesquisadores da Zoological Society of London (ZSL) e do Imperial faculty London dizem que isso significa que os texugos exploram novas áreas à medida que indivíduos são removidos de grupos vizinhos e se abrem territórios.

População

Publicado no Journal of utilized Ecology, a pesquisa descobriu que os texugos também visitavam 45% mais campos a cada mês.

As possibilities de um texugo visitar um território vizinho após um abate aumentaram 20 vezes, potencialmente aumentando o risco de transmissão da tuberculose para bovinos e outros texugos, de acordo com os cientistas.

Eles dizem que as mudanças foram testemunhadas assim que o abate começou, o que significa que até os texugos mortos podem ter espalhado a infecção pela primeira vez em áreas mais amplas enquanto o gerenciamento estava sendo implementado.

No entanto, os animais passaram menos tempo fora de seus locais de descanso em áreas de abate – gastando em média 91 minutos a menos por noite fora.

Os pesquisadores acreditam que isso pode estar relacionado à redução da concorrência e ao aumento da disponibilidade de alimentos à medida que os texugos são removidos da população.

Vacinação

A principal autora e pesquisadora de PhD da ZSL-Imperial, Cally Ham, explicou: "Os texugos passam grande parte da noite procurando comida acima do solo, e como o abate reduz o tamanho da população, a competição por comida também será reduzida.

"Acreditamos que isso explica os níveis reduzidos de atividade, além de indivíduos ousados ​​se tornarem alvos óbvios para o abate e serem rapidamente removidos da população".

"Como o abate depende em parte de atirar em texugos que se deslocam à noite, o fato de os texugos estarem ativos por menos horas por noite pode estar minando os esforços de abate para controlar ainda mais o número de texugos".

A professora Rosie Woodroffe, do Instituto de Zoologia da ZSL, disse: "Como a transmissão de texugo para gado provavelmente ocorre por contaminação de seu ambiente compartilhado, e as bactérias da tuberculose podem permanecer viáveis ​​por longos períodos no ambiente, os efeitos dos aumentos Um comportamento variado pode criar uma fonte de infecção por vários meses – muito tempo depois que o texugo particular person foi abatido.

"Por outro lado, estudos mostraram que a vacinação não promove mudanças no comportamento variado dos texugos".

Biossegurança

O grupo de pesquisa do Instituto de Zoologia da ZSL e do Centro MRC para Análise world de Doenças Infecciosas da Imperial estudou 67 texugos em 20 fazendas de gado em áreas com e sem abate liderado por fazendeiros na Cornualha, coletando dados de GPS entre 2013 e 2017.

No ano passado, o governo encomendou uma revisão de sua estratégia para combater a tuberculose bovina (TBB) na pecuária em meio à controvérsia em curso sobre o abate de texugos para controlar a doença.

As medidas para combater a doença incluem testes de gado e controles de movimento, melhorando a "biossegurança" ou medidas de proteção para impedir a propagação de doenças nas fazendas, desenvolvendo vacinas para bovinos e texugos e matando texugos – que podem espalhar a tuberculose para o gado – em 32 áreas da Inglaterra.

A análise independente constatou que os agricultores precisam fazer mais para combater a disseminação da tuberculose entre os bovinos, o que é uma parte maior do problema do que os texugos.

Embora tenha dito que o abate mostrou um "efeito exact, porém modesto" e foi um pedido de julgamento para ministros, a revisão liderada por Sir Charles Godfray disse que a má adoção de medidas de biossegurança e o comércio de animais de alto risco estão prejudicando o controle da doença.

Erradicar

Desde que o governo do Reino Unido implementou a política de abate em 2011, os cientistas da ZSL têm trabalhado para entender se a vacinação de texugo poderia ser usada para reduzir a infecção da TB na população texana do Reino Unido e, assim, ajudar a controlar a TB no gado.

Um porta-voz do Badger notion disse: "As pesquisas mais recentes da ZSL mostram que essa destruição em massa de uma espécie protegida pode resultar em perturbações, aumentando o risco de disseminação da TB nos texugos e possivelmente no gado".

Ele acrescentou: "A vacinação contra texugos é a maneira mais econômica e humana de reduzir a TB nos texugos, que não têm a doença.

"Ele também take away o risco de perturbação e reúne agricultores e grupos de proteção da vida selvagem em um espírito de respeito mútuo, confiança e segurança. O governo deve interromper o abate de texugos e passar para uma estratégia nacional de vacinação de texugos".

Um porta-voz da Defra disse: "A tuberculose bovina continua sendo a maior ameaça à saúde animal do Reino Unido, custando aos contribuintes mais de 100 milhões de libras por ano, além de causar devastação e angústia para os agricultores e as comunidades rurais.

"Não existe uma medida única que ofereça uma resposta fácil para combater a doença e estamos buscando uma série de intervenções para erradicá-la até 2038, incluindo controles mais rígidos de movimentação de gado, testes regulares e vacinas".

Este autor

Nina Massey é a correspondente científica da AP.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o website original.