Abrindo caminho para a gestão de resíduos nucleares nos Estados Unidos: opções para formuladores de políticas

por Matt Bowen
|28 de janeiro de 2021

pujança nuclear é considerada em muitos países uma faceta sátira para manter o ingresso confiável à eletricidade durante uma transição global para fontes de pujança de insignificante carbono. No entanto, um repto ao seu potencial nos Estados Unidos é o fechamento atual em termos de uma rota para o descarte do combustível nuclear usado de reatores comerciais. Este impasse tem um impacto negativo sobre a capacidade da pujança nuclear de fornecer mais eletricidade sem carbono e pode custar aos contribuintes dos EUA dezenas de bilhões de dólares em responsabilidade pública por violar as obrigações contratuais de se apropriar dos resíduos da concessionária.

Recipientes contendo combustível nuclear usado. Foto: Sandia National Laboratories

Embora a comunidade científica avalie que o combustível nuclear usado mercantil e outros resíduos radioativos de alto nível, porquê atividades de resguardo, podem ser isolados com segurança em depósitos subterrâneos profundos, os esforços dos EUA para licenciá-los e explorá-los foram definidos. O projecto original para localizar pelo menos dois aterros para esses resíduos foi deserto primeiro pelo Departamento de pujança e depois pelo Congresso. A serra Yucca, em Nevada, foi designada por lei porquê o único lugar potencial para a eliminação da país pelo Congresso em 1987, incentivando a oposição do estado ao projeto. porquê resultado dessa oposição, o Congresso não financia o projeto desde 2010.

No entanto, nas últimas décadas, houve progresso nos programas de destinação de resíduos nucleares em países porquê Finlândia, Suécia e Canadá. E os Estados Unidos viram com sucesso a abertura e operação da vegetal piloto para isolamento de resíduos no Novo México para descartar resíduos nucleares transurânicos geralmente menos radioativos, mas de vida longa, das atividades de resguardo. Esses programas fornecem informações sobre porquê os Estados Unidos podem tentar enfrentar os desafios de eliminação de resíduos nucleares comerciais e, potencialmente, minuir um tropeço à adoção mais ampla da pujança nuclear para descarbonizar a economia dos EUA.

Um novo relatório, que faz troço de um trabalho maior sobre pujança nuclear na Universidade de Columbia núcleo de Política Global de pujança, explica porquê os Estados Unidos alcançaram seu atual impasse na eliminação de resíduos nucleares. Em seguida, examina as abordagens produtivas de outros países e de alguns outros nacionais que poderiam orientar os legisladores dos EUA por meio de opções para melhorar as perspectivas de descarte de combustível nuclear usado e resíduos radioativos de alto nível no porvir, incluindo o seguinte:

  • produzir uma novidade organização cuja única missão seja a gestão de resíduos nucleares (e cuja abordagem seja baseada no consentimento). Desde a dezena de 1970, relatórios têm indicado que uma organização de propósito único teria várias vantagens em relação a um programa que reside no Departamento de pujança, que tem múltiplas missões e prioridades concorrentes. Conseqüentemente, o Congresso poderia sancionar legislação para produzir uma organização independente de gestão de resíduos nucleares que tenha ingresso totalidade ao financiamento necessário e use uma abordagem baseada em consentimento para obter maior espeque das comunidades estaduais e locais para a localização das instalações.

  • Melhorar a estrutura de financiamento do programa de lixo nuclear dos EUA. O programa deveria ser autofinanciável, já que os proprietários de usinas nucleares pagariam um Fundo de Resíduos Nucleares que cobriria os custos de gerenciamento e descarte. No entanto, devido em troço às leis orçamentárias promulgadas nas décadas de 1980 e 1990, surgiu a falta de ingresso ao financiamento necessário. Se a primeira opção de produzir uma novidade organização não for provável no pequeno prazo, o Congresso poderia pelo menos melhorar a estrutura de financiamento do programa de resíduos.

  • Siga primeiro o Descarte de Resíduos da resguardo dos EUA. Poderia ter maior aprovação pública para o descarte de resíduos relacionados à resguardo em resíduos comerciais devido às missões de segurança vernáculo envolvidas e sensibilidade patriótica. O impulso em uma espaço de gerenciamento de resíduos poderia levar ao progressão do programa universal, já que um esforço muito-sucedido para a eliminação informal de resíduos informaria e incentivaria os esforços comerciais de resíduos. Os resíduos nucleares no setor de resguardo também têm algumas características técnicas (o estoque é restringido, menor, mais insensível e menos provável de ser reutilizado) que podem exigir o descarte antes do combustível nuclear usado da usina.

  • Prepare-se para um programa de transporte em grande graduação. Até agora, o transporte de lixo nuclear tem sido muito seguro. No entanto, existem medidas adicionais que o governo federalista pode tomar para se preparar para a eventual campanha de transporte em grande graduação do combustível nuclear usado para um lugar de armazenamento temporário consolidado ou repositório geológico. Essas opções incluem emendar a Lei de Política de Resíduos Nucleares para permitir que os estados recuperem todos os custos de planejamento e operações de transporte além de suas fronteiras e prometer que um regulador independente tenha mando sobre o regime de transporte para fortalecer a crédito pública no programa.

  • Atualizar as regras regulatórias genéricas para depósitos geológicos futuros. Existem dois conjuntos de padrões regulatórios dos EUA para o descarte de combustível nuclear usado e resíduos radioativos de alto nível: um para o Monte Yucca e um para o restante dos locais. A filial de Proteção Ambiental, a percentagem de Regulamentação Nuclear e o Departamento de pujança podem resolver inconsistências entre os regulamentos e prometer que os novos regulamentos genéricos para futuras instalações de descarte sejam flexíveis o suficiente para revestir novas abordagens (por exemplo, buracos profundos).

  • Negocie um acordo com Nevada no Monte Yucca. O governo dos EUA poderia buscar, simultaneamente com novos esforços de localização, negociar um acordo com Nevada para investigar, por exemplo, o fornecimento de um estoque de resíduos mais restringido no Monte Yucca. O condado de Nye, onde o lugar está localizado, vê uma instalação de descarte potencialmente segura e está interessado no desenvolvimento econômico associado. As preocupações de longa data de Nevada sobre o projeto devem ser tratadas para obter um espeque público mais largo dentro do estado.

Leia o relatório completo cá.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!