Orbitar é par para o curso no nosso universo. A Terra orbita o Sol, a Lua orbita a Terra e mais de 50 galáxias orbitam a through Láctea, a maior delas sendo a Grande Nuvem de Magalhães.

Agora, uma nova pesquisa indica que pelo menos seis das galáxias que orbitam atualmente a through Láctea costumavam orbitar a Grande Nuvem de Magalhães diretamente – até nossa galáxia arrebatou-os.

Uma equipe de pesquisa liderada por astrônomos da Universidade da Califórnia, em Riverside, fez a nova descoberta – detalhada em um estude definido para publicação na revista Avisos mensais da Royal Astronomical Society – usando dados coletados pelo Telescópio espacial Gaia.

Ao comparar dados de Gaia sobre o movimento de galáxias próximas com poderosas simulações de formação galáctica, os pesquisadores identificaram quatro galáxias anãs extremely-leves e mais duas galáxias anãs clássicas que eles acreditam ter orbitado a Grande Nuvem de Magalhães, mas foram finalmente roubadas pelo campo gravitacional da through Láctea.

Segundo os pesquisadores, essas informações nos fornecem uma melhor compreensão da história da nossa galáxia e da formação galáctica em geral.

"Se tantos anões vieram junto com a [Grande Nuvem de Magalhães] apenas recentemente, isso significa que as propriedades da população de satélites da through Láctea há apenas 1 bilhão de anos eram radicalmente diferentes", disse a pesquisadora Laura gross sales em um comunicado. Comunicado de imprensa, "impactando nossa compreensão de como as galáxias mais fracas se formam e evoluem".

Este artigo foi publicado originalmente por Futurismo. Leia o artigo original.

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