Três espécies de tubarões que habitam o ocaso as profundezas do oceano acabaram ficando bioluminescentes o tempo todo.

Foi desvelado que o tubarão-cometa, o tubarão-de-ventre-preta e o tubarão-do-sul têm padrões de azul luzidio em sua pele, um tanto inédito para tubarões encontrados nas águas da novidade Zelândia.

Destes três, o tubarão-cometa, que cresce até 180 centímetros (5 pés 11 polegadas) de comprimento, é agora o maior tubarão bioluminescente do mundo.

A bioluminescência não é uma propriedade incomum na evolução dos seres vivos. Até humanos brilham (embora muito escuro para realmente ver). Parece ser o mais útil para as formas de vida que vivem no escuro: fungos brilhantes à noite, insetos em cavernas escuras … e nas profundezas do oceano, tão profundas que os raios do sol não conseguem penetrar no mar. ‘chuva.

Na zona mesopelágica, também conhecida porquê zona crepuscular, entre 200 e 1.000 metros (650 e 3.300 pés) aquém da superfície, a bioluminescência é praticamente um modo de vida. Estima-se que acabou 90 por cento de todos os animais mesopelágicos têm alguma forma de bioluminescência que usam de maneiras diferentes.

Em tubarões, no entanto, a bioluminescência não é muito documentada ou completamente estudada. Os biólogos marinhos Jérôme Mallefet e Laurent Duchatelet, da Universidade Católica de Leuven, na Bélgica, têm liderado um esforço para resolver isso.

O padrão de fulgor do tubarão-cometa. (Mallefet et al., Front. Mar. Sei., 2021)

“A bioluminescência costuma ser vista porquê um evento espetacular no mar vasqueiro”, os pesquisadores escreveram em seu item, “mas dada a imensidão do fundo do mar e o emergência de organismos leves nesta dimensão, é agora cada vez mais simples que a produção de luz em profundidade deve desempenhar um papel importante na estrutura do ecossistema mais grande do nosso planeta”.

Junto com Darren Stevens, do Instituto vernáculo de Pesquisa Hídrica e Atmosférica (NIWA) da novidade Zelândia, eles realizaram um estudo sobre tubarões mesopelágicos encontrados em águas locais.

Graças ao seu trabalho, sabemos agora que o tubarão-cometa (Dalatias no entanto) – que tem distribuição mundial – é na verdade bioluminescente, um tanto que os cientistas suspeitavam desde a dez de 1980, embora nenhuma evidência clara tivesse sido encontrada.

Os outros dois tubarões, o tubarão de ventre preta (Etmopterus lucifer) e o tubarão-lanterna do sul (E. granulosus), são muito menores do que a barbatana, com até 47 e 60 centímetros, respectivamente, mas também são as espécies de tubarões capturadas acessoriamente mais comuns encontradas em raízes profundas da novidade Zelândia.

Os cientistas capturaram seus espécimes em uma rede de arrasto da NIWA Chatham Rise na costa oriente da novidade Zelândia em janeiro de 2020. Das centenas de tubarões capturados, 13 tubarões-cometa, 7 melros e 4 lanternas do sul foram usados ​​para o estudo da bioluminescência.

Os cientistas descobriram que na pele de todas as três espécies lustre, um órgão emissor de luz encontrado em animais bioluminescentes.

Curiosamente, nos tubarões a emissão de luz é controlada hormonalmente (a única genealogia bicho conhecida para a qual o é). Os pesquisadores descobriram que, com suas três espécies de tubarões, a melatonina desculpa fulgor, o início-melanócito o estimula e os hormônios adrenocorticotrópicos o desligam.

Em relação a Porque brilham os tubarões, o que não é tão fácil de mandar. Os animais mesopelágicos podem prefulgurar por vários motivos: para atrair uma parceira, para atrair uma presa, para a escola ou para se camuflar.

Os cientistas acham que para seus tubarões pode ser a última razão. O fulgor está concentrado em torno da ventre e do fundo e, no mesopelágico, isso pode ajudar a tornar esses peixes praticamente invisíveis de certos ângulos.

barriga negraO tubarão-ventre-preta. (Mallefet et al., Front. Mar. Sei., 2021)

Não é profundo o suficiente onde os tubarões ficam pendurados para que nenhuma luz penetre; para caçar animais nadando sob os tubarões, eles poderiam parecer silhuetas contra o fundamento. Mas quando suas barrigas ficam azuis, eles seriam muito mais difíceis de serem vistos contra o fundamento azul, um tipo de camuflagem divulgado porquê luz de fundo.

Dito isso, o fulgor das barbatanas dorsais do tubarão-cometa é um pouco mais difícil de frustrar; mais pesquisas são necessárias sobre seu comportamento.

Compreender essas criaturas, disseram os pesquisadores, pode fornecer uma visão não exclusivamente das espécies individuais, mas de porquê o ecossistema do fundo do mar porquê um todo funciona.

“Este primeiro estudo experimental de três espécies de tubarões luminosos da novidade Zelândia fornece uma visão sobre a variação da bioluminescência dos tubarões e destaca a urgência de mais pesquisas para ajudar a entender esses habitantes incomuns do fundo do mar: os tubarões brilhantes.” eles escreveram em seu quotidiano.

A pesquisa foi publicada em Fronteiras nas ciências marinhas.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!