Como a maioria das pessoas, algo chamado teoria da mente permite-me entrar mentalmente no lugar de outro e imaginar seus pensamentos. Mas se compartilhamos esse talento com outros primatas ainda é uma questão de debate.

Um novo estudo adiciona ainda mais evidências à visão de que os macacos são capazes de antecipar as ações dos outros com base em suas próprias experiências, sugerindo que eles podem modelar os pensamentos de outras pessoas da mesma forma que nós.

Pesquisadores da Universidade de Kyoto, no Japão, e da Universidade de St Andrews, no Reino Unido, combinaram experimentos clássicos de psicologia animal para determinar se nossos primos mais próximos podem prever as ações de um ser humano adivinhando seus pensamentos.

Não faltam pesquisas dedicadas a resolver a questão de saber se – ou em que medida – animais não humanos podem sentir o comportamento potencial de outras pessoas, analisando o mundo a partir de perspectivas fora de sua própria cabeça. Temos sido mastigando esta questão por décadas.

Existem muitas boas razões para suspeitar que outros macacos e macacos possam possuir pelo menos algumas das características de uma teoria da mente, sem mencionar algumas papagaios e até corvos.

Mas, embora as evidências sejam convincentes, sempre haverá espaço de manobra para explicações que não são da teoria da mente. Até animais de inteligência aparentemente média afinal, pode ter uma capacidade extraordinária de parecer great inteligente, lendo dicas sutis em seu ambiente.

Para encontrar maneiras de identificar explicações não mentais, os pesquisadores precisam encontrar novas maneiras inteligentes de conduzir experimentos que 'ceguem' os animais a variáveis ​​que possam induzi-los involuntariamente às ações daqueles que os rodeiam.

Neste estudo em particular, os pesquisadores uniram aspectos de um experiência clássica de 'óculos' com pesquisa anterior eles conduziram que usavam comportamentos de olhar antecipado dos macacos.

Uma amostra de 29 chimpanzés, 4 orangotangos e 14 bonobos foi apresentada com um pequeno videoclipe de um ser humano assistindo a um ator fantasiado de macaco colocar um objeto em uma caixa.

Uma vez que o objeto foi escondido da vista, o humano se escondeu atrás de uma tela.

Foi aqui que a parte ofuscante entrou. Antes de assistir ao vídeo, metade dos macacos havia inspecionado uma tela semelhante, transparente. Enquanto isso, na outra metade do grupo period mostrado um que parecia idêntico, mas period completamente opaco.

Em teoria, cada macaco deveria assumir que a tela do vídeo period mais ou menos a mesma que eles haviam encontrado antes.

O 'observador' então esperou enquanto o ator transferia o objeto para uma segunda caixa, antes de removê-lo completamente.

A emocionante conclusão deste melodrama do grande macaco envolveu o observador humano retornando às caixas e estendendo a mão para um ponto a meio caminho entre os dois potenciais esconderijos.

Como qualquer um de nós nas garras de uma trama tensa, um macaco que suspeitava que o protagonista da história não tinha visto a remoção do objeto olharia para o esconderijo original. Afinal, foi aí que o observador viu pela última vez.

Da mesma forma, se o público assumisse que a tela period transparente, uma teoria da mente deveria dizer que a pessoa estava ciente de que o objeto não estava mais presente. O macaco não teria motivos para olhar para qualquer ponto em particular.

A tecnologia de rastreamento ocular permitiu que os pesquisadores monitorassem com precisão para onde os macacos estavam olhando, revelando um viés significativo de olhares nervosos em direção à caixa escondida do alvo quando se supunha que a linha de visão do observador estava bloqueada.

"Em conclusão, fornecemos evidências de que grandes macacos podem usar sua própria experiência passada de acesso seen para atribuir percepção e, potencialmente, crenças resultantes a outros". os pesquisadores escrevem.

Conceitos psicológicos como uma teoria da mente são notoriamente difíceis de provar usando qualquer experimento.

Não apenas existem muitas variáveis ​​a serem resolvidas, mas definir como essa teoria deve parecer fora de nossa própria experiência pessoal é um pesadelo filosófico.

Esses tipos de estudos de "crenças falsas" também representam apenas um aspecto de uma possível teoria da mente. O quão complexo esse traço psychological pode ser em outros animais, ou como ele pode se traduzir em ações observáveis, também está em debate.

Mas, dada a crescente quantidade de pesquisas que investigam o tópico de diferentes ângulos, está se tornando cada vez mais difícil argumentar que os seres humanos são as únicas espécies capazes de adivinhar as ações de outros com base na presunção de seu estado de conhecimento.

Apenas pense sobre isso.

Esta pesquisa foi publicada em PNAS.

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