Quando a sonda Chang'e-4 da China pousou no lado lunar em 3 de janeiro de 2019, fez história. Foi a primeira espaçonave a visitar essa parte da Lua e, entre sua carga útil, havia uma mini-biosfera de 2,6 kg (5,7 lb) chamada Micro Ecossistema Lunar (LME).

A biosfera cilíndrica e selada tem apenas 18 cm de comprimento e 16 cm de diâmetro. O LME possuía seis formas de vida, mantidas principalmente em condições semelhantes à Terra, exceto por microgravidade e radiação lunar.

A LME transportou:

  • sementes de algodão
  • sementes de batata
  • sementes de colza
  • fermento
  • ovos de mosca da fruta
  • Arabidopsis thaliana, uma erva daninha comum e resistente

Este trabalho inovador da China é o primeiro experimento de crescimento biológico na Lua. Somente as sementes de algodão produziram resultados positivos.

Esse experimento ocorreu em janeiro de 2019, quando a sonda chegou à Lua. Naquela época, a equipe por trás desse experimento achou que havia apenas uma folha, mas agora os dados indicam que havia duas.

A imagem é uma reconstrução 3D baseada na análise de dados e no processamento de imagens, e mostra claramente duas folhas.

Nenhum dos outros organismos produziu nenhum resultado.

O LME não estava aquecido; portanto, após o primeiro dia lunar – cerca de 14 dias na Terra – o broto de algodão morreu quando as temperaturas caíram para menos 190 graus Celsius (-310 F). Mas o experimento continuou, para testar a longevidade do próprio LME.

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O líder do experimento é Xie Gengxin, do Instituto de Pesquisa Tecnológica avançado da Universidade de Chongqing. Embora não haja trabalhos científicos publicados a partir do experimento, Xie espera aproveitar esse trabalho.

Durante as etapas de planejamento, falou-se em enviar uma pequena tartaruga para a Lua, mas as restrições da missão a impediram.

Numa entrevista com IEEE Spectrum Xie disse: "O peso da sonda Chang'e-4 exigia que o peso (do experimento) não pudesse exceder três quilos".

Teria sido uma vida difícil e brutal para qualquer tartaruga que fizesse a viagem. Não apenas morreria quando a temperatura caísse, mas o oxigênio ficaria esgotado em cerca de 20 dias.

Não teria sido a primeira tartaruga no espaço. Essa honra vai para as duas tartarugas da União Soviética Missão Zond 5 em 1968. Ao lado das duas tartarugas havia moscas e plantas. (As duas tartarugas foram privadas de comida como parte do experimento e sofreram de fome quando retornaram à Terra, mas estavam vivas.)

Mas enquanto a missão Zond 5 foi a primeira missão a transportar quaisquer terráqueos além da órbita da Terra, a missão Chang'e-4 foi a primeira a transportar alguns para a Lua (exceto astronautas, é claro). E não será da China. último.

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Xie e sua equipe estão aguardando a próxima missão da Lua, quando esperam enviar mais formas de vida para lá. Se a missão permitir uma carga útil maior, eles podem enviar formas de vida mais complexas, embora não tenham especificado o que serão.

A China já planejou o Chang'e-6, uma missão de retorno de amostra à Lua, em meados da década de 2020. Em 2018 China parceiros internacionais convidados envolver-se em 10 kg adicionais. de carga científica para a missão. Chang'e-6 é uma missão de backup para Chang'e-5, que está programada para ser a primeira missão de retorno de amostras da China.

É provável que haja mais desses experimentos biológicos lunares. Não apenas China, Estados Unidos, Rússia, Índia, Agência Espacial Européia e Japão planejam missões para a Lua, mas também empresas privadas.

E com visitas de longa duração à Lua no futuro e até uma presença humana contínua lá, os cientistas continuarão estudando como os organismos respondem a esse ambiente.

Este artigo foi publicado originalmente por Universe right this second. Leia o original artigo.

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