Um dos novos casos anunciados no pacote de decisões de infração da Comissão Européia em julho diz respeito ao acesso à justiça em questões ambientais na Polônia. A questão em jogo são as barreiras que o público e as ONGs enfrentam para desafiar os planos de manejo florestal perante os tribunais nacionais.

O plano de manejo do Distrito Florestal de Bialowieza recebeu ampla cobertura da mídia quando o Ministro do Meio Ambiente aumentou três vezes o limite da colheita de madeira para o período 2012-2021. Como a floresta de Bialowieza é um local da Natura 2000, a Diretiva de habitats da UE exige que os planos de manejo florestal, que regulam atividades como exploração madeireira, sejam submetidos a uma avaliação de seus efeitos no local antes da autorização. A legislação da UE também exige que as ONGs públicas e ambientais tenham acesso aos tribunais para contestar esses planos. Este não foi o caso na Polônia. Embora, em geral, essas avaliações sejam realizadas, a lei polonesa não fornece acesso à justiça em relação aos planos de manejo florestal. Dado que estes planos podem ter efeitos significativos nos sítios da rede Natura 2000, o interesse público é, assim, privado de uma proteção judicial efetiva nos termos da Diretiva Habitats a esse respeito.

Isso ficou em evidência quando a ClientEarth, juntamente com o Comissário Polonês de Direitos Humanos, contestou esses controversos planos florestais perante os tribunais nacionais apenas para que a denúncia fosse julgada inadmissível pelos Tribunais Administrativos Regionais e Supremos. Os tribunais nacionais sustentaram que as Florestas do Estado exerceram seus direitos de propriedade por meio do Plano de Manejo Florestal e, portanto, não puderam ser contestadas em processos administrativos. Como resultado, em 2016, a ClientEarth, juntamente com ONGs polonesas e internacionais, decidiu convidar a Comissão Europeia a investigar um plano ilegal de desmatamento da floresta de Białowieża

Em sua resposta a uma carta de notificação formal, a Polônia concordou em considerar alterar sua lei florestal no que diz respeito às exceções ao manejo florestal; no entanto, até o momento, nenhum progresso tangível foi feito. Se a Polônia não agir dentro de dois meses, o caso poderá ser encaminhado ao Tribunal de Justiça da UE.

A falta de possibilidade de contestar os planos de manejo florestal perante os tribunais nacionais viola não apenas a lei da UE, mas também a lei internacional. É contrário à Convenção de Aarhus, que estabelece regras que os membros do público devem poder contestar decisões em violação de disposições relacionadas ao meio ambiente. Portanto, em 2017, a ClientEarth enviou uma comunicação ao Comitê de conformidade de Aarhus sobre a falta de implementação adequada do art. 9 (3) da Convenção de Aarhus em relação aos planos de manejo florestal. O caso ACCC / C / 2017/154 foi declarado admissível e está atualmente pendente no Comitê.

É necessário destacar que o acesso à justiça é crucial para garantir a correta implementação da legislação ambiental. Uma forte reação da Comissão Européia daria ao público na Polônia uma indicação clara de que a União Européia compartilha dessa opinião.

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