WASHINGTON – Durante anos, a briga por quanta energia o governo federal deveria ter para regular as áreas úmidas e afluentes que alimentam os maiores rios do país vem ocorrendo em todo o país.

Nos corredores de Washington e em extensas fazendas e fazendas, em tribunais e salas de reuniões corporativas, um cabo de guerra legal se desenrolou ao longo de uma regra de 2015 que deu à Agência de Proteção Ambiental autoridade muito mais ampla sobre as vias navegáveis ​​do país. Críticos dizem que o governo Obama deu muito poder ao governo federal; Os defensores responderam que isso impediria a perda de vastas faixas de áreas úmidas. As decisões judiciais bloquearam temporariamente o regulamento em 28 estados, mantendo-o em vigor em outros 22.

Na quinta-feira, o governo Trump planeja abandonar a definição da era Obama do que se qualifica como "águas dos Estados Unidos" sob a Lei da Água Limpa, retornando o país aos padrões estabelecidos em 1986.

"O que temos hoje é uma colcha de retalhos em todo o país", disse Andrew Wheeler, administrador da EPA, em entrevista. "Precisamos ter uma abordagem regulatória uniforme".

Wheeler, que disse que o governo finalizará uma nova definição para a qual os corpos d'água merecem proteção federal em questão de meses, disse que a agência está tentando acabar com qualquer incerteza e voltar a supervisionar cada estado.

"Queremos ter certeza de que temos uma definição que de uma vez por todas será a lei da terra em todos os 50 estados", disse Wheeler.

Mas os críticos dizem que a reversão acelerará a conversão de áreas úmidas e cabeceiras, que fornecem habitat crítico para a vida selvagem e apóiam o abastecimento de água potável do país. Os americanos drenaram cerca de metade dos 220 milhões de acres de zonas úmidas nos Estados Unidos contíguos entre as décadas de 1780 e 1980, a maioria para expandir terras agrícolas. Essa taxa começou a desacelerar após George H.W. Bush assumiu a Casa Branca, comprometendo-se a conter a maré da perda de áreas úmidas.

"O governo quer voltar a uma época em que estamos destruindo zonas úmidas sem prestar atenção", disse Robert Irvin, presidente da American Rivers, sobre o mais recente esforço desregulatório do presidente Donald Trump.

A regra de 2015 deu ao governo federal autoridade para supervisionar uma grande variedade de lagos, córregos, zonas úmidas, controles de águas pluviais e valas que se alimentam de cursos d'água maiores que são claramente protegidos pela Lei da Água Limpa de 1972.

Denise Stranko, gerente legislativa e política federal da Fundação Chesapeake Bay, observou que todos, exceto um dos seis estados da bacia hidrográfica da baía, juntamente com o Distrito de Columbia, operam sob o padrão da era Obama. Ela acrescentou que, uma vez que o governo finalize sua proposta de substituição, dezenas de milhares de acres que se conectam no subsolo ou através de valas a cursos de água próximos perderão proteção.

O objetivo da regulamentação da era Obama ficou entre as principais prioridades de Trump quando ele assumiu o cargo. Em fevereiro de 2017, ele emitiu uma ordem executiva dirigindo a EPA para revisar o regulamento, em um esforço para pavimentar o caminho para o que Trump chamou de "a eliminação desta regra muito destrutiva e horrível".

A Lei da Água Limpa torna ilegal poluir uma “água dos Estados Unidos” sem permissão, mas o que constitui essa água foi objeto de longos litígios.

Em uma decisão de 2006, Rapanos x Estados Unidos, os quatro juízes mais conservadores da Suprema Corte da época ofereceram uma visão restrita de que apenas "águas navegáveis" passaram por esse teste. Mas o juiz Anthony Kennedy, que se recusou a se unir aos conservadores ou aos liberais, disse que o governo poderia intervir quando houvesse um "nexo significativo" entre grandes corpos d'água e corpos menores.

A ordem executiva de Trump disse que as autoridades federais deveriam confiar na opinião do juiz Antonin Scalia, que argumentou que a lei deveria se aplicar apenas a "águas navegáveis".

Wheeler está programado para anunciar a revogação final da regra de 2015 na Associação Nacional de Fabricantes, cujos membros pressionaram para reduzi-la. "Os Estados Unidos estão agora um passo mais perto de uma regulamentação inteligente e equilibrada que protege os preciosos recursos hídricos de nossa nação", afirmou o presidente do grupo, Jay Timmons, em comunicado.

A decisão de quinta-feira é parte de um esforço mais amplo do governo para reverter as regulamentações que afetam o setor privado até o final do primeiro mandato de Trump. Entre as dezenas já invertidas: flexibilização de regras sobre práticas como reduzir as emissões de metano das operações de perfuração e responsabilizar as empresas de petróleo e gás por matar aves que ficam presas nos poços de lixo de suas plataformas.

"Vamos finalizar todas as nossas principais prioridades", disse Wheeler.

Várias das primeiras vitórias do governo vieram através da Lei de Revisão do Congresso, que permite aos legisladores anular qualquer regra dentro de 60 dias após a promulgação. O Congresso controlado pelos republicanos em 2017 conseguiu anular vários dos últimos atos ambientais do presidente Barack Obama dessa maneira, enviando as contas a Trump para sua assinatura.

Mas reverter regulamentações mais antigas, como a Regra da Água Limpa, se mostrou mais difícil. Wheeler disse que está demorando mais do que o previsto para finalizar os novos padrões do governo porque os funcionários estavam realizando pesquisas econômicas e científicas para reforçar o argumento de diminuir a autoridade do governo federal sobre áreas úmidas e córregos.

"Não tenho pressa em cumprir prazos artificiais", disse ele. "Quero garantir que nossos regulamentos sejam fundamentados, que tenham todas as informações de apoio necessárias para que sejam mantidas pelos tribunais".

Irvin disse que seu grupo estava preparado para levar a EPA ao tribunal por causa de sua mais recente reversão.

"Claramente, o governo pretende reverter o máximo de proteções possível antes de janeiro de 2021", disse ele. "Como qualquer esforço apressado, é provável que cometam erros que serão contestados e revertidos em tribunal".

Os apoiadores do governo, no entanto, estão ansiosos pela mudança.

Em uma noite recente em Hugo, Minnesota, Fran Miron olhou para a fazenda de 800 acres que sua família mantém há quatro gerações e explicou por que ele congratula-se com a mais recente reversão do governo Trump. Ele disse que o regime de Obama levou a uma confusão generalizada, bem como a preocupações com o aumento de custos e burocracia.

"Na minha opinião, e acho que é compartilhado por muitos, isso foi realmente apenas uma questão de poder", disse Miron, 65 anos, cuja família ordenha 120 vacas e cultiva milho, soja e alfafa.

Ex-prefeito de Hugo, Miron disse que acredita que o governo federal nem sempre sabe o que é melhor para um determinado lugar.

"As melhores decisões são tomadas localmente porque a população local entende a natureza dos problemas", disse ele. "Eles entendem as nuances da terra e nossa água."

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