Escalando sua luta com a Califórnia, o governo Trump acusou o estado na quinta-feira de não parar a poluição da água de fontes como lixo humano deixado na calçada pelos sem-teto em grandes cidades como Los Angeles e San Francisco.

O prefeito de São Francisco contestou qualquer conexão entre os sem-teto e a qualidade da água, e ela e outros acusaram o presidente Donald Trump de usar a Agência de Proteção Ambiental para punir o estado fortemente democrata.

O administrador da EPA, Andrew Wheeler, descreveu uma série de supostas deficiências na conformidade da Califórnia com as leis federais de água limpa em uma carta ao governador democrata Gavin Newsom e exigiu um plano detalhado para corrigir os problemas dentro de 30 dias.

"Se a Califórnia não assumir suas responsabilidades delegadas, a EPA será forçada a agir", disse Wheeler em comunicado.

A carta foi a última salva de uma disputa entre o governo e a Califórnia, que entrou com mais de 50 ações contra as iniciativas de Trump sobre meio ambiente, imigração e assistência médica.

Na semana passada, Trump alertou que San Francisco receberia uma notificação de violação por supostamente deixar agulhas e outros resíduos passarem por drenos de tempestade no Oceano Pacífico, uma alegação negada pelo prefeito de Londres Breed.

"Estou farto de o presidente atacar nossa cidade por nenhuma outra razão que não seja política", disse Breed na quinta-feira. “Não há agulhas lavando para a baía ou oceano do nosso sistema de esgoto, e não há relação entre falta de moradia e qualidade da água em São Francisco. Não é apenas um problema real. "

Nathan Click, porta-voz do governador, disse: “Não se trata de ar puro, água potável ou ajudar nosso estado com os sem-teto. Isso é uma retribuição política contra a Califórnia, pura e simplesmente. ”

Em sua carta, Wheeler disse que a falta de moradia urbana está afetando o meio ambiente, citando notícias de "pilhas de fezes humanas" nas ruas e calçadas.

"A EPA está preocupada com os possíveis impactos na qualidade da água de patógenos e outros contaminantes de resíduos humanos não tratados que entram nas águas próximas", disse ele. "São Francisco, Los Angeles e o estado não parecem agir com urgência para mitigar os riscos à saúde humana e ao meio ambiente que podem resultar da crise dos sem-teto".

Ele pediu a São Francisco que invista bilhões de dólares para aprimorar seu sistema de tratamento de esgoto e parar de liberar resíduos inadequadamente tratados na Baía de São Francisco e no Pacífico, uma prática que ele disse que os reguladores estaduais há muito tempo permitem.

Ele disse que uma revisão da EPA descobriu problemas com o manejo da Califórnia de outros programas federais de água limpa, incluindo 23 descargas significativas de poluentes nos últimos meses que excederam os limites de permissão.

A investigação também descobriu que o estado tinha 202 sistemas de água comunitários que excediam os padrões federais para a presença de contaminantes como arsênico e chumbo, colocando quase 800.000 pessoas em risco, disse Wheeler.

Eric Schaeffer, diretor do Projeto de Integridade Ambiental e ex-chefe de fiscalização civil da EPA, acusou o presidente e Wheeler de usar a agência para punir inimigos.

"Não faz sentido decidir que acampamentos para desabrigados são uma das principais prioridades para a aplicação da Lei da Água Limpa, quando a EPA fez tão pouco para impor descargas ilegais de fontes muito maiores nos EUA", disse Schaeffer.

No início desta semana, o chefe da EPA criticou o Conselho de Recursos Aéreos da Califórnia por uma reserva de regulamentos pendentes destinados a reduzir a poluição atmosférica. Autoridades estaduais culparam os atrasos por Washington na aprovação dos planos.

Na semana passada, o governo Trump passou a revogar a autoridade legal de décadas da Califórnia para estabelecer padrões de emissão de automóveis mais rigorosos que os do governo federal.

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A repórter da AP Janie Har contribuiu para esta história de San Francisco.

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