TRAVERSE CITY, Mich. (AP) – O governo Trump revogou na quinta-feira um regulamento da era Obama que protegia muitos pântanos e córregos dos EUA da poluição, mas foi contra os desenvolvedores e agricultores que disseram que isso prejudica o desenvolvimento econômico e infringe os direitos de propriedade.

Grupos ambientalistas criticaram a ação do governo, a mais recente de uma série de medidas para reverter as proteções ambientais implementadas pelo presidente Barack Obama.

A regra de 2015 das águas dos Estados Unidos definiu as hidrovias sujeitas a regulamentação federal. A demolição “põe fim a uma flagrante tomada de poder, elimina uma colcha de retalhos contínua de regulamentos sobre água limpa e restaura uma estrutura reguladora antiga e familiar”, disse o chefe da Agência de Proteção Ambiental Andrew Wheeler em entrevista coletiva em Washington, DC.

Wheeler e R.D. James, secretário assistente do Exército para obras civis, assinaram um documento revogando a regra e restaurando temporariamente um sistema regulatório anterior que surgiu após uma decisão de 2006 de uma Corte Suprema dividida.

As agências planejam adotar uma nova regra até o final do ano, que deverá definir hidrovias protegidas mais estreitamente do que a política de Obama.

A Lei da Água Limpa exige que os proprietários de terras obtenham licenças federais antes de desenvolver ou poluir as vias navegáveis, como rios e lagos. Mas há muito que as disputas persistem sobre o que outras águas estão sujeitas a regulamentação – particularmente áreas úmidas que não têm conexão direta com essas águas maiores, além de pequenos córregos e canais de cabeceiras que fluem somente durante e após a chuva.

Os ambientalistas afirmam que muitas dessas águas menores e aparentemente isoladas são tributárias das grandes vias navegáveis ​​e podem ter um efeito significativo em sua qualidade. Negar a proteção federal deixaria milhões de americanos com água potável menos segura e permitiria danos às áreas úmidas que evitam inundações, filtram poluentes e fornecem habitat para uma infinidade de peixes, aves aquáticas e outros animais selvagens, disseram eles.

"Ao revogar a Regra da Água Limpa, esse governo está abrindo nossas hidrovias icônicas para uma inundação de poluição", disse Bart Johnsen-Harris, da Environment America. "A EPA está abdicando de sua missão de proteger nosso meio ambiente e nossa saúde."

Wheeler disse que os reguladores foram muito além da intenção do Congresso sob a lei da água limpa de 1972.

"A regra de 2015 significava que mais empresas e proprietários de terras nos EUA precisariam obter uma permissão federal para exercer controle sobre sua própria propriedade, um processo que pode custar dezenas de milhares de dólares e levar meses ou até anos para ser concluído", disse ele. . “Também colocou mais decisões locais de uso da terra nas mãos de burocratas não eleitos. Muitos americanos se recusaram a essa ideia, e com razão.

O presidente Donald Trump ordenou à EPA e ao Army Corps o desenvolvimento de uma política de substituição que tenha uma definição mais restritiva de áreas úmidas e córregos protegidos.

O Conselho de Defesa dos Recursos Naturais disse que a ação do governo seria contestada em tribunal.

"A Regra da Água Limpa representou ciência sólida e políticas públicas inteligentes", afirmou o grupo em comunicado. "Onde foi aplicado, protegeu importantes cursos de água e pântanos, fornecendo segurança a todos os interessados".

Zippy Duvall, presidente da American Farm Bureau Federation, disse que a regra de 2015 gerou um maior senso de urgência entre os membros do que qualquer outra questão.

"Quando você tira os direitos de propriedade privada de um homem que trabalhou toda a sua vida … para cultivar alimentos e fibras para todos nós nos sentarmos e desfrutar três vezes por dia, é algo que ele simplesmente não suporta", disse Duvall.

Mas Laura DeYoung, que administra uma pequena fazenda de ovelhas perto de Peninsula, Ohio, disse que é a favor da supervisão federal para proteger o Lago Erie, onde o escoamento agrícola de fósforo é responsabilizado por grandes desabrochos de algas.

"Nada nos regulamentos de Obama que saiu me impediu de cultivar da maneira como eu cultivava anteriormente", disse ela.

A questão de quais águas são cobertas pela Lei da Água Limpa inspirou décadas de ações e inúmeros projetos de lei no Congresso.

A Suprema Corte em 2006 produziu três opiniões diferentes, levando o governo Obama a elaborar seu governo. Forneceu supervisão federal a afluentes e cabeceiras a montante, incluindo áreas úmidas, lagoas, lagos e córregos que podem afetar a qualidade das águas navegáveis.

O regulamento trouxe rápidos desafios legais de 31 estados e decisões judiciais que impediram sua implementação em alguns. Foi eficaz em 22 estados, Washington, D.C. e territórios dos EUA antes da ação de quinta-feira.

Betsy Southerland, diretora de ciência e tecnologia do Escritório de Água da EPA durante o governo Obama, disse que revogar sua política criaria mais confusão regulatória.

“Essa revogação é uma vitória para desenvolvedores de terras, perfuradores de petróleo e gás e mineradores que explorarão essa ambiguidade para dragar e encher pequenos córregos e áreas úmidas que foram protegidas contra destruição pela regra de 2015 por causa de seu impacto crítico na qualidade da água nacional”, Southerland disse.

O senador John Barrasso, republicano de Wyoming e presidente da Comissão de Meio Ambiente e Obras Públicas do Senado, aplaudiu a medida do governo Trump, dizendo que a regra de Obama "colocaria lagoas no quintal, poças e buracos nas pradarias sob o controle de Washington".

O deputado democrata Dan Kildee, de Michigan, onde duas disputas sobre licenças de zonas úmidas federais levaram ao caso da Suprema Corte de 2006, disse que Trump "decidiu enfraquecer as proteções à nossa água e recompensar os poluidores corporativos".

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