A primavera está chegando na América do setentrião e os cientistas estão silenciosamente animados. Pequenos lêmures anões acordam em seguida meses de hibernação – a primeira vez que esses animais peludos de rabo gorda passaram uma longa hibernação em cativeiro.

Uma novidade pesquisa, que recriou as condições sazonais para convencer os lêmures anões em cativeiro a invernar uma vez que seus parentes selvagens fazem no oeste de Madagascar, sugere que esses animais podem retornar à sua forma de hibernação selvagem em seguida décadas de geração em cativeiro.

“Temos sido capazes de reproduzir suas condições selvagens muito o suficiente para fazê-los replicar seus naturais [hibernation] patrões ” dit Erin Ehmke, bióloga primata do Duke Lemur Center, onde o estudo foi transportado.

Os resultados do estudo não devem somente ajudar a melhorar o desvelo dos lêmures anões em cativeiro, mas também oferecer aos cientistas novas maneiras de estudar o truque biológico que os animais que hibernam fazem para enfrentar os extremos ambientais.

(Lydia Greene)

Lêmures anões de rabo gorda são os principais hibernadores, passando até sete meses no inverno a cada ano, dependendo das condições. É uma tática de sobrevivência extrema usada por muitos mamíferos para perseverar 250 milhões de anos.

Os lêmures anões, que usam os sobras de gordura em suas caudas para perseverar o inverno malgaxe, são na verdade nossos parentes mais primatas em hibernação. Para poupar pujança durante a hibernação, a frequência cardíaca é quase sólido, a temperatura corporal cai e a respiração diminui a ponto de os cientistas um lêmure em hibernação passou 21 minutos entre as respirações.

Estudar animais em hibernação é mais do que uma curiosidade invejável para os cientistas, pois um dia pode melhorar a saúde humana. Embora, por enquanto, continue no campo da ficção científica, os pesquisadores estão estudando a ciência da hibernação para encontrar maneiras de ajudar as pessoas. sobreviver a voos espaciais de longa pausa, tornar a cirurgia mais segura e até prevenir doenças.

Neste estudo, a equipe de pesquisa rastreou oito lêmures anões, descendentes de animais selvagens trazidos para o Duke Lemur Center décadas detrás, durante meses artificiais de inverno para ver se esses animais hibernavam de maneira semelhante a suas contrapartes selvagens.

“A hibernação está literalmente em seu DNA”, dit Marina Blanco, bióloga de primatas da Duke University.

Embora, apesar de seus esforços para cuidar dos animais em cativeiro, eles tendem a se comportar de forma dissemelhante de seus amigos selvagens, mormente quando se trata de hibernação, que os cientistas sabem disso há qualquer tempo, e é mais provável devido a condições não naturais em habitats zoológicos de clima controlado com comida variado.

Estudos mostraram que lêmures anões em cativeiro, por exemplo, entram em episódios de hibernação ligeiramente mais curtos, chamados de torpor, do que os lêmures selvagens, com esse sono que economiza pujança. raramente dura mais de 24 horas em cativeiro.

Ainda é um mistério se isso é somente uma interrupção temporária dos padrões de hibernação ou por que os lêmures em cativeiro perderam sua capacidade fisiológica de invernar.

Os pesquisadores mostraram que os lêmures anões são capazes de manter a hibernação por meses durante o cativeiro, apoiando a teoria de que a hibernação está biologicamente conectada a esses animais e pode ser reativada nas condições certas.

Antes de se instalarem, os animais foram equipados com transmissores de rádio para medir a frequência cardíaca e a temperatura da pele e foram alojados em compartimentos com temperatura controlada com caixas de madeira projetadas para imitar as lacunas das árvores.

Os pesquisadores ajustaram gradualmente as luzes para coincidir com as horas curtas de inverno em Madagascar, reduziram o botão do termostato para 10 graus Celsius (50 graus Fahrenheit) e limitaram a comida dos animais, e portanto olharam e esperaram.

De outubro a fevereiro, os lêmures passaram quase três quartos de seu tempo em câmera lenta metabólica: enrolados, frescos ao toque, mal se movendo ou respirando por até 11 dias seguidos, mostrando pouco interesse em comida.

Surpreendentemente, poucos estudos anteriores experimentaram restringir a comida a animais em cativeiro, embora a hibernação seja uma estratégia de extrema economia de pujança que os animais usam para sobreviver quando a comida é escassa.

“Deixe os machos se alimentarem com mais frequência, expressem episódios curtos de torpor com mais frequência e permaneçam desajeitados em menos horas do que as fêmeas em universal (embora o tamanho de nossa réplica seja muito pequeno para ser ilativo)[s] que a comida pode ter afetado em alguma medida a dinâmica da falta de jeito ”, disseram os pesquisadores escreveu em seu item de métodos.

Os lêmures, que agora estão acordando de seu sono há meses, parecem saudáveis, de contrato com pesquisadores relatado, com a frequência cardíaca dos animais saltando de 8 batimentos por minuto (bpm) para tapume de 200 bpm e, com ela, seus apetites.

Com a recuperação dos animais, os pesquisadores estão procurando planejar mais estudos antes do inverno do próximo ano, já que os lêmures longevos também podem homiziar segredos para um envelhecimento adequado.

“Até agora, se você quisesse estudar a hibernação nesses primatas, você tinha que ir a Madagascar para encontrá-los no lugar”, Blanco dit. “Agora podemos estudar a hibernação cá [in captivity] e escoltar mais de perto “.

A pesquisa foi publicada em Relatórios científicos.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!