Pensamos nos tubarões como criaturas solitárias. Escondendo-se silenciosamente sob as ondas, cada predador com dentes operando sozinho, reunindo-se apenas temporariamente para festejar ou acasalar. Podemos, entretanto, estar totalmente errados.

De acordo com uma nova pesquisa, os tubarões podem estar formando grandes grupos sociais a partir dos quais números menores partem para forragear e depois retornam – com alguns tubarões dentro do grupo até mesmo se unindo em pares que persistem por anos.

Essa dinâmica pode ter surgido por meio do compartilhamento acidental de informações; além de ser muito authorized, poderia nos ajudar a entender como sociedades tão flexíveis, mas de longo prazo, evoluem no mundo animal.

“Mostramos que as comunidades de tubarões apresentam estruturas sociais complexas e temporariamente estáveis, comparáveis ​​às aves marinhas e, potencialmente, até mesmo a alguns mamíferos.” os pesquisadores escreveram em seu artigo.

“Embora a importância da informação social em pássaros e mamíferos coloniais esteja bem estabelecida, mostramos que esses conceitos provavelmente também se aplicam a algumas espécies de tubarão.”

Tubarões de recife cinza (Carcharhinus amblyrhynchos) tendem a criar uma base doméstica. Eles podem se aventurar bem longe em busca de comida, mas não são andarilhos – eles voltam para casa. Isso é conhecido como native central de forrageamento e tem sido observado em uma grande variedade de animais, de insetos a humanos.

Mas ter um ninho para onde voltar traz um benefício óbvio para outros animais. Eles podem voltar para casa para descansar e se abrigar, para cuidar de seus filhos, para se relacionar com seus grupos sociais. Os tubarões cinzentos de recife não param de se mover e não usam abrigos. Eles não demonstram nenhum cuidado paternal com seus filhos. E, pensava-se, eles não têm laços sociais.

Este comportamento intrigou uma equipe de cientistas marinhos liderado pelo biólogo de tubarões Yannis Papastamatiou, da Florida worldwide college, então ele decidiu analisar os movimentos dos tubarões de recife cinza por um longo período para ver se conseguia descobrir por que eles continuavam voltando “para casa”.

Ele e sua equipe haviam marcado 41 tubarões de recife e rastreado seus movimentos ao redor do Atol de Palmyra de 2011 a 2014. Foi assim que aprenderam que os tubarões se comportam como forrageadores no centro.

Quando voltaram aos dados, os pesquisadores procuravam algo diferente – se os movimentos dos tubarões poderiam estar ligados à dinâmica social.

Primeiro, os pesquisadores reuniram os dados sobre como os tubarões se moviam, o tempo que passavam na base e com quais outros tubarões eles se moviam, usando um algoritmo para identificar grupos estatisticamente significativos de movimento – separando os tubarões em cinco Grupos comunitários.

Em seguida, eles produziram redes sociais dinâmicas, com base na suposição de que – depois de controlar as preferências espaciais – os tubarões que andam uns com os outros estão socialmente conectados. Isso foi feito separadamente para cada um dos quatro anos de dados de rastreamento, o que levou à identificação de 972 eventos de agrupamento social significativos.

Mudanças nos tamanhos de cada grupo da comunidade também foram rastreados, bem como o movimento cruzado entre as áreas delineadas para cada comunidade.

Por fim, a equipe fez simulações de grupos de tubarões individuais – ao invés de grupos comunitários – para tentar descobrir as condições que levaram à evolução de um comportamento mais social.

As observações revelaram que o comportamento dos tubarões parece consistente com o que é conhecido como “sociedade fissão-fusão“. Este é um grupo social que consiste em um núcleo em mutação, à medida que grupos menores de membros se separam para se alimentar e voltam a descansar. Para os tubarões, essa fusão-fissão segue um padrão diário – eles saem à noite para forragem e retorno durante o dia.

“Mostramos que os tubarões também formam comunidades sociais com associações variadas por padrões de uso do espaço, com a estrutura social que persiste por vários anos”, eles escreveram em seu jornal.

“Embora alguns indivíduos se mudassem entre as comunidades definidas pelas redes do movimento, suas associações com os membros da comunidade adjacente eram fracas ou aleatórias. Portanto, a estrutura social não period puramente devido ao fato de os indivíduos nunca encontrarem aqueles das comunidades adjacentes”.

Notavelmente, alguns pares de tubarões continuaram a se associar durante todo o período de quatro anos da pesquisa. A equipe parou de coletar dados depois de 2014, mas acredita que essas associações podem continuar por muito mais tempo.

Então, uma vez que os tubarões não estão criando seus filhotes ou se abrigando, por que eles estão saindo juntos? É aqui que as simulações podem ter uma resposta. Eles mostraram que os tubarões que não trabalharam com outros tubarões tiveram menos sucesso na coleta – sugerindo que, quando os tubarões reúnem suas informações, eles podem ter mais sucesso em encontrar comida.

Há, entretanto, um limite – se uma comunidade se tornar muito grande, a competição por comida superará os benefícios do compartilhamento de informações.

“Para tubarões que usam informações sociais (aprimoramento native), o forrageamento em native central, com vários indivíduos usando o mesmo native central, fornece uma vantagem significativa em relação à perambulação aleatória dentro de uma área de vida. Essas vantagens persistem em cenários de manchas de presas mais ou menos previsíveis, ” os pesquisadores escreveram.

É uma leitura fascinante, e não apenas pelo que significa para a nossa compreensão dos tubarões.

As razões para essas comunidades sociais entre outros animais são bastante bem compreendidas. O trabalho de Papastamatiou e sua equipe mostra que pode haver outros fatores ocultos, desenvolvendo comportamentos sociais em animais que menos podemos esperar.

A pesquisa foi publicada em Proceedings of the Royal Society B: organic Sciences.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.