Depois de quase duas décadas sob um plano provisório que as autoridades estatais dizem que não estava funcionando, o estado divulgou sexta-feira seu plano de conservação de longo prazo para o murrelet marmorizado, uma ave marinha ameaçada que nidifica em florestas antigas na costa do Pacífico.

Hilary Franz, comissária de terras públicas, disse que o plano é o "melhor equilíbrio" para proteger as aves e também apoiar comunidades rurais, como o condado de Wahkiakum, que dependem das vendas de madeira do estado para financiar governos locais.

No entanto, grupos de ambos os lados do debate de um ano expressaram insatisfação com o plano.

O comissário do condado de Wahkiakum, Dan Cothren, pareceu renunciar na sexta-feira após revisar o plano, observando que "simplesmente não fará muita diferença aqui".

Ele observou que o condado de Wahkiakum perdeu quase US $ 1 milhão em receita e cortou sua equipe do condado em cerca de 30% sob o plano provisório de murrelet. E “nem mesmo uma fração” dos 100.000 acres que serão liberados para a colheita segundo o novo plano está localizada em seu condado, deixando uma quantidade significativa de terras florestais do estado de Wahkiakum impedidas de colher.

“Nos machucamos muito. Estamos feridos desde 1997, porque não realizamos atividades nessas unidades ", disse Cothren. "É uma enorme perda de receita, e continuará sendo até encontrarmos outros caminhos para restaurar as florestas".

O novo plano estadual, conhecido como “Alternativa H”, separa cerca de 272.000 acres de terras florestais administradas pelo Departamento de Recursos Naturais, a 55 milhas da costa do Pacífico, para o habitat de pássaros. Proibiria o departamento de cortar a madeira lá. Mas também libera 100.000 acres que antes eram proibidos de extrair madeira sob o plano de conservação "provisório" do estado. Nenhuma terra privada está envolvida.

A alternativa H “equilibra melhor nossos deveres de cumprir a obrigação da Lei de Espécies Ameaçadas de Extinção com nosso dever de apoiar as comunidades rurais”, disse o Comissário Franz ao The Daily News. "Ele também foi projetado especificamente para minimizar os impactos nos municípios do Pacífico, Clallam e Wahkiakum", que têm economias que dependem fortemente da colheita de madeira.

Os conservacionistas, no entanto, dizem que o plano não é protetor o suficiente.

"O DNR está tentando encontrar um equilíbrio entre os dois lados, e não temos certeza de que exista", disse Kara Whittaker, cientista técnica principal da Marbled Murrelet Coalition, um grupo de conservação com várias organizações. "O pássaro precisa de mais habitat do que está propondo, infelizmente, e os beneficiários precisam de mais (receita) do que estão propondo."

O murrelet foi listado como uma espécie ameaçada pela Lei Federal de Espécies Ameaçadas de Extinção em 1992. Cinco anos depois, o estado de Washington divulgou um plano provisório para proteger o pássaro. Sua população no estado diminuiu 44%, para cerca de 7.500 aves, desde 2001.

Franz disse que a Alternativa H pretende retomar a exploração madeireira para beneficiar países como Wahkiakum, além de preservar o habitat dos murrelet.

Segundo o DNR, a população de murrelet diminuiu 3,9% ao ano entre 2001 e 2016, em grande parte devido à perda de habitat. O DNR estima que cerca de 6.000 murrelets são deixados no estado.

O deputado estadual Brian Blake, um republicano de Aberdeen cujo distrito inclui o condado de Wahkiakum, disse estar feliz por a DNR ter concluído seu plano. Mas os detalhes o deixam com sentimentos confusos, disse ele.

"Se isso for aceito, isso significa que os 100.000 acres serão liberados para gerenciamento e produção de receita. (…) Essa será a vantagem de resolver esse (plano) ”, disse Blake na sexta-feira. "A parte frustrante para mim é que o lado da conservação, na minha opinião, é um tanto duvidoso."

O plano da DNR faz pouco para aumentar a população de murrelet, disse Blake, referenciando os modelos de população de aves da agência. "Bloquear o que está atualmente em alguns lugares plantados à mão em abetos de Douglas … simplesmente não vai levar à conservação de murrelet", disse Blake.

O plano restringe mais áreas florestais no condado de Wahkiakum do que Blake diz que é provavelmente necessário. Seu colega, o deputado estadual do distrito 19 Jim Walsh, concordou.

"O que a Alternativa H faz é bloquear as terras em que os cientistas do DNR observaram o pássaro, mas também trancar o que eles chamam de 'terra reclassificada do habitat' ', que é onde ninguém observou o pássaro", disse Walsh na sexta-feira. "Algumas das terras bloqueadas não são antigas. É o segundo ou o terceiro crescimento ", onde os pássaros não sabem nidificar.

O DNR pretende gerenciar os estandes mais jovens para acelerar sua capacidade de abrigar murrelets.

Os conservacionistas estão frustrados porque o plano da DNR tira muito pouca terra para a colheita. Whittaker também apontou para os modelos populacionais de murrelet para destacar outras duas outras “alternativas” propostas pela DNR que foram projetadas para beneficiar mais a população de aves.

"Embora reconheçamos pequenas comunidades como o condado de Wahkiakum, que são muito dependentes dessa fonte de receita … estamos neste momento crucial para as espécies", disse Whittaker. "É por isso que estamos realmente pedindo ao DNR que faça o máximo possível para as espécies antes que seja tarde demais".

Franz reconheceu que nenhum dos lados pensa que a alternativa H é o "plano perfeito", mas faz o melhor trabalho para "alcançar um compromisso que reconheça as necessidades ambientais, econômicas e sociais decorrentes disso". Ele ainda precisa da aprovação dos Estados Unidos. Serviço, que deve se pronunciar sobre o plano antes do final deste ano.

Na ilha de Whidbey, onde o murrelet marmorizado é objeto de uma conversa diferente, a Marinha e o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA, sob pressão do procurador geral do Estado Bob Ferguson, estão prestes a dar uma outra olhada em como o pássaro pode ser afetado por um pássaro. número crescente de vôos de treinamento EA18-G Growler saindo da Estação Aérea de Whidbey Island.

Sob uma decisão da Marinha em março, esses vôos estão autorizados a aumentar em um terço, para 97.500 anualmente, à medida que a frota da Growler expande de 82 jatos para 118.

O escritório de Ferguson, juntamente com um grupo de cidadãos, desafiou a adequação de um estudo de impacto ambiental sobre as aves.

O material dos arquivos do Seattle Times está incluído neste relatório.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.