Precisamos mudar a maneira como administramos a terra, um relatório recente dos principais cientistas climáticos do mundo no IPCC não deixa dúvidas.

A agricultura, a própria indústria que nos sustenta, também ameaça nossa existência continuada como espécie. Este setor produz pelo menos 23% das emissões globais de gases de efeito estufa (perdendo apenas para o setor de energia), segundo o relatório.

Para resolver a crise climática, não basta transformar setores industriais como energia e manufatura – precisamos de uma mudança fundamental nas práticas agrícolas e florestais.

Ramificações globais

Os incêndios devastadores na Amazônia que capturaram a atenção do mundo em agosto ilustram como o mau uso da terra tem ramificações globais. Esses incêndios, definidos para limpar a terra para as culturas, lançaram vastas faixas da Amazônia em fumaça – não apenas prejudicando a população local e a vida selvagem, mas destruindo os sumidouros críticos de carbono de que o mundo precisa para ajudar a retardar as mudanças climáticas.

É um padrão muito comum visto nos trópicos: para abrir espaço para as colheitas, as florestas caem. De fato, de acordo com dados recentes de satélite em 2019, a limpeza de terras para a agricultura causa o desmatamento da floresta tropical a uma taxa de quarenta campos de futebol por minuto.

Enquanto isso, os agricultores que trabalham para atender à crescente demanda global por produtos como café, chá e cacau, enfrentam dificuldades.alimentar suas próprias famílias.

Mas a segunda e igualmente importante mensagem do relatório do IPCC é esta: existem soluções. Existem maneiras de produzir alimentos que protegem as florestas, reduzem as emissões e fornecem co-benefícios para a subsistência, a biodiversidade e as condições climáticas locais.

Como essas duas principais conclusões – que os países devem mudar a maneira como os alimentos são produzidos e que existem soluções viáveis ​​- se traduzem em ações? Enquanto governos, formuladores de políticas e legisladores trabalham para enfrentar o grande desafio de alimentar nove bilhões de pessoas até 2030, mantendo um planeta habitável e rico em biodiversidade, devemos buscar estratégias adaptadas a diferentes commodities e contextos.

Produção e certificação

Reconhecendo o papel que a produção de commodities – óleo de palma, soja, madeira e carne bovina, mas também cacau e café – desempenha no desmatamento, empresas e produtores devem identificar e eliminar o desmatamento das cadeias de suprimentos. Isso significa trabalhar com empresas e agricultores para adotar melhores práticas e aumentar a produtividade, evitando assim mais desmatamentos.

A certificação oferece exatamente isso, um sistema pelo qual os produtores são incentivados a usar métodos mais sustentáveis. Pode não ser um sistema perfeito, mas inclui várias ferramentas importantes, como treinamento de agricultores, acesso a ferramentas digitais, recursos on-line, benchmarking e consultoria agrícola inteligente sobre o clima; também permite que os produtos sejam rastreados de volta à origem, ajudando a garantir que as culturas não sejam cultivadas em terras recentemente desmatadas. A certificação também integra salvaguardas sociais aos objetivos ambientais.

Produtores globais de alimentos, empresas e multinacionais que compram commodities importantes devem se comprometer a parar o desmatamento com metas fixas e responsáveis. As empresas que assumiram compromissos de não desmatamento devem ser pressionadas a aderir aos padrões globais e penalizadas se não cumprirem.

Nos últimos dez anos, vários compromissos para expulsar o desmatamento da cadeia de suprimentos global até 2020 foram feitos pelo Fórum de Bens de Consumo, a Declaração de Nova York sobre Florestas em 2014, bem como muitas empresas individuais. Mas houve notavelmente pouco progresso no terreno.

Para mudar isso, um grupo de ONG ambientais internacionais uniu-se recentemente para lançar o Estrutura de prestação de contas, fornecendo orientações necessárias às empresas para assumir compromissos rigorosos – e mantê-los.

Direitos da terra

O desmatamento tem sido alimentado por uma má governança. Isso se manifesta como atividade ilegal, corrupção, posse de terra pouco clara ou desigual e autoridade conflitante sobre os recursos florestais, particularmente evidentes agora na crise na Amazônia, onde os guardiões de terras indígenas estão tendo seus direitos fundiários erodidos.

Por outro lado, solidificar ou restabelecer a propriedade florestal por titulares de direitos legítimos, incluindo comunidades locais e indígenas, pode apoiar a conservação da floresta, reduzir conflitos e melhorar o desenvolvimento social eqüitativo.

Com direitos claros, as comunidades são mais capazes de gerenciar florestas em pé como ativos econômicos e obtêm vários benefícios de atividades como exploração sustentável de madeira, venda de produtos florestais não madeireiros (como mel, especiarias e nozes) e pagamento por serviços ambientais, como como proteção de bacias hidrográficas.

A UE identificou corretamente as parcerias de boa governança com os governos dos países produtores como uma prioridade plano de ação sobre desmatamento.

Solução poderosa

Finalmente, precisamos transformar a maneira como os alimentos são produzidos nas fazendas existentes. A agrossilvicultura, a prática de cultivar árvores com culturas, é uma solução particularmente relevante para culturas tropicais de vários anos, como café, cacau e chá.

Importante, e também reconhecido pelo relatório do IPCC, a agrossilvicultura pode trabalhar para enfrentar muitos desafios das mudanças climáticas: mitigação, adaptação, redução da desertificação e degradação da terra e segurança alimentar.

O café, por exemplo, requer, para prosperar, uma faixa de temperatura entre 15 e 30 graus C, a média das chuvas varia entre 1.500 e 2.500 mm por ano e umidade relativa do ar entre 70 e 90%. Nos sistemas agroflorestais, as árvores de sombra mostraram reduzir as temperaturas nas plantas de café em até 4-6 graus, limitando assim o efeito das mudanças climáticas na planta.

As árvores de sombra podem aumentar o potencial de retenção de água e nutrientes do solo, e suas folhas caídas criam matéria orgânica no solo. Quando são usadas árvores frutíferas ou madeireiras, elas podem fornecer renda adicional aos agricultores que podem complementar a renda proveniente da colheita comercial.

A agrossilvicultura é uma solução poderosa, mesmo que não seja apropriada em todos os lugares. E há muitos exemplos em que está beneficiando a paisagem em comparação com as formas tradicionais de agricultura, por exemplo, na Costa do Marfim e no Gana, onde a cacaueira é promovida.

Ordens de marcha

É importante lembrar que o IPCC não é apenas um grupo de cientistas. É um painel intergovernamental e seus relatórios são aprovados por 195 governos. As recomendações em seus relatórios são, em essência, ordens de marcha acordadas internacionalmente. E a ordem é clara: é hora de agir.

Temos as soluções em mãos e pouco tempo resta para implementá-las.

Este autor

Henriette Walz é a líder global do tema para o desmatamento na Rainforest Alliance.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.