Nosso sistema solar está recebendo outro visitante de uma galáxia distante.

Um astrônomo amador da Crimeia chamado Gennady Borisov viu pela primeira vez a mancha em movimento rápido no céu noturno no mês passado. Desde então, o Observatório Gemini do Havaí e o Telescópio William Herschel da Espanha confirmaram uma trajetória que poderia levá-la a menos de 300 milhões de quilômetros do nosso sol.

O Observatório de Gêmeos conseguiu até tirar uma surpreendente imagem colorida do corpo celeste, que atravessava os céus.

E, a julgar pelo seu halo branco lanoso e cauda reveladora, parece que vamos divertir nosso primeiro cometa interestelar.

Publicando suas descobertas este mês na revista ArXiv, os pesquisadores poloneses que analisaram os dados apelidaram de visitante C / 2019 Q4 (Borisov).

"As propriedades orbitais e morfológicas deste corpo mostram que este é o primeiro caso de um cometa interestelar", observam os autores do estudo, que ainda não foi revisado pelos pares.

Isso marcaria a primeira vez que detectamos um cometa interestelar. Aqueles que normalmente brilham em nossa vizinhança vêm do interior do sistema solar – da região gelada mais externa conhecida como Nuvem de Oort ou Cinturão de Kuiper, uma verdadeira fábrica de cometas logo além da órbita de Netuno.

E enquanto alguns desses objetos celestes não aparecem por aqui com muita frequência – Cometa Oeste, por exemplo, tem um período orbital de cerca de 250.000 anos – todos eles chamam de nossa vizinhança solar. Ao todo, é provável que haja mais de 6.000 cometas navegando ao redor do nosso espaço, todos eventualmente trazidos ao calcanhar pela trela gravitacional do nosso sol.

Mas o C / 2019 Q4 provavelmente fez a jornada mais longa de todas. Os pesquisadores dizem que ele não contorna o nosso sol, como seus colegas domésticos. Ele também está viajando a uma tórrida velocidade de 150.000 quilômetros por hora – uma velocidade muito mais rápida do que qualquer uma das bolas espaciais locais. Nesse ritmo, nem mesmo o sol poderá puxá-lo.

"Depois de obter dados suficientes, suspeito que atribuiremos uma designação permanente para dizer que esse objeto é interestelar", disse o astrônomo da NASA Davide Farnocchia diz The Verge. "Mas, basicamente, não há dúvida da trajetória de que é interestelar".

asteróide interestelar
Impressão artística do primeiro asteróide interestelar conhecido, 'Oumuamua. (Foto: M. Kornmesser / ESO)

Curiosamente, esta é a segunda vez que recebemos um visitante interestelar em tantos anos. Em 2017, um objeto muito estranho conhecido como 'Oumuamua agraciou nosso sistema solar. Suas pesadas dimensões de cigarro, ponto de origem desconhecido e velocidade ardente provocaram um frenesi de especulações científicas. Enquanto alguns cientistas sugeriram que é um cometa manco e sem cauda que vagueia pela galáxia há bilhões de anos, outros simplesmente apareceram e disseram o que muitos de nós pensamos: nave alienígena.

C / 2019 Q4 é um pouco menos ambíguo. Apesar de ter nascido em um espaço incompreensivelmente estranho, ele carrega todas as armadilhas reveladoras do cometa – especificamente uma cauda brilhante de brilho provavelmente causada por uma explosão de gás em seu coração gelado.

De qualquer forma, teremos a chance de examinar o C / 2019 Q4 com muito mais atenção, pois isso ilumina nossa porta nas próximas semanas. Embora 'Oumuamua não tenha ficado tempo suficiente para exibirmos a faixa "Bem-vindo à Terra", o C / 2019 Q4 deve fazer sua passagem mais próxima da Terra em dezembro. Não será tão íntimo quanto a visita de Oumuamua, que percorreu 180 milhões de quilômetros da Terra. Mas iluminará o céu noturno por muito mais tempo. O sobrevôo do C / 2019 Q4 atingirá o pico no final do ano, mas estará presente até abril, quando finalmente der um adeus ao nosso sistema solar.

E relata de volta à nave-mãe.

Aí vem o primeiro cometa conhecido de fora do nosso sistema solar

Os cientistas dizem que o C / 2019 Q4 é um cometa de outra galáxia.



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