Brandon Smith lembra vividamente sua primeira pólvora porquê um tanto fora do universal Vingadores. Ele estava em uma equipe lutando contra uma das muitas chamas que incendiaram a Califórnia em 2012. A adrenalina correu ao lado dos bombeiros profissionais por 20 horas. A única diferença entre eles? Quando eles finalmente contiveram o queimada, eles voltariam para lar e ele voltaria para a prisão.

A Califórnia depende muito dos presos para combater os incêndios de pesadelos que ocorrem com frequência crescente conforme o mundo fica cada vez mais quente. Apesar dos anos de experiência, o estado precisa desesperadamente disso gritar outros estados para pedir ajuda – muitos deles Mais ou menos 1.800 prisioneiros trabalhar em campos de bombeiros penitenciários acha tudo, mas impossível, seguir uma curso profissional depois de terminar suas sentenças. Lei estadual proíbe aqueles com condenações criminais de obter a certificação de técnico de emergência médica exigida por muitos bombeiros municipais. (Governador Gavin Newsom assinou recentemente legislação tornando as coisas um pouco mais fáceis para aqueles que estão atualmente e anteriormente presos)

Smith descobriu que o combate a incêndios era sua vocação enquanto trabalhava na traço de frente do Campo de Conservação Batista, uma das instalações que abriga bombeiros internos. Ele estava entre os milhares de presos em dezenas desses campos. Todos são voluntários e as regras só permitem que aqueles com convicções de grave nível sirvam. Eles trabalham longas horas por somente US $ 2 a US $ 5 por dia (sim, você leu evidente) combatendo incêndios, desbastando florestas, mantendo parques e realizando outras tarefas.

Quando foi lançado em 2014, Smith havia pretérito dois anos em uma equipe. Mesmo assim, levou um ano e meio para encontrar um trabalho fixo fazendo o que amava. Não foi até logo que o governador Jerry Brown ele declarou um estado de emergência devido aos incêndios devastou 15 condados que Betty Ashe, gerente do batalhão do Serviço Florestal dos EUA, contratou Smith para um concerto temporário em 2015.

Smith estava lutando contra um desses incêndios quando ouviu alguém chamando seu nome. Ele olhou em volta para desenredar que estava trabalhando ao lado da mesma equipe com a qual havia sido recluso muro de 18 meses antes. Enquanto conversava durante o jantar, percebeu que muitos deles não teriam os recursos de que precisariam para ter uma chance de seguir uma curso. Ele e seu colega Royal Ramey, que havia seguido uma trajetória semelhante no combate a incêndios, decidiram remediar.

Os dois fundaram o Programa de seleção de floresta e queimada (FFRP) em 2015. A entidade sem fins lucrativos, que trabalha com mais de 1.000 pessoas atualmente e anteriormente presas, oferece ingressão a assistentes sociais, treinamento, certificações e seis meses de trabalho temporário remunerado na prevenção de incêndios. Das onze pessoas que se formaram em março, a maioria encontrou trabalho na profissão, diz Smith. Eles recentemente receberam assistência da Newsom depois que ela assinou uma legislação que permitia que ex-presidiários que trabalhavam em equipes de bombeiros removessem seus registros, tornando-os elegíveis para treinamento EMT e carreiras profissionais em combate a incêndios. .

Fix conversou com Smith sobre seu trabalho, sua representação na indústria e o porvir do combate a incêndios florestais. Suas observações foram editadas para maior extensão e perspicuidade.

Sobre os desafios da reentrada

logo que as pessoas chegam em lar do corpo de bombeiros, elas enfrentam desafios imediatos: ingressão a moradia, assistência médica e serviços sociais e contato com o solene de condicional ou condicional; e certifique-se de que eles os apoiam.

As pessoas que voltam do corpo de bombeiros ficam em liberdade condicional por três ou cinco anos. Isso cria um repto inicial porque você não pode ser um bombeiro profissional. Se você tiver um relâmpago de 50 milhas para se hospedar, não poderá trabalhar em todo o estado ou país. porquê bombeiro, preciso poder ir a todos os estados se eles me chamarem.

O segundo repto é que o mundo do combate a incêndios é uma comunidade unida. Mesmo em 2020, é sobre quem você conhece. Muitas pessoas não sabem porquê pular nesse espaço. O processo de matrícula é muito complicado.

Brandon Smith examina pólvora. Cortesia da FFRP

Sobre os impactos do COVID no recrutamento

A COVID criou uma demanda crescente por nossos serviços. Embora o Programa de Recrutamento Florestal e Incêndio esteja em curso agora, a maioria das pessoas encarceradas precisa desse tipo de serviço. Isso porque Gavin Newsom libertou milhares de infratores de grave escalão, a maioria dos quais trabalhava em campos de bombeiros e não sabia que voltaria para lar.

Ironicamente, o estado gastou muito mais quantia ligando para bombeiros fora da Califórnia. Newsom e Thom Porter, o bombeiro da Califórnia, disseram que o queimada ficou completamente sem queimada quando, ao mesmo tempo, acabaram de libertar milhares de pessoas com anos de experiência de trabalho porquê bombeiros.

Sobre o novo projeto de lei da Califórnia

Antes de assinar o Governador Newsom Projeto de Lei 2147 da plenário, existia o mito de que se eles estivessem presos no corpo de bombeiros, não haveria porquê se movimentar profissionalmente para este espaço. Ninguém sabia porquê fazer. Com a lei, o estado afirma pela primeira vez que as pessoas que antes estavam presas merecem essa oportunidade.

Existem duas coisas importantes que eu realmente aprecio sobre a lei. A primeira é que o estado finalmente está fazendo um tanto para ajudar. A segunda é que a lei permite que as pessoas saiam da liberdade condicional ou condicional, ou mudem as condições, se elas tiverem uma oferta de trabalho ou uma oferta de trabalho condicional.

Acho que a lei é um passo na direção certa, mas não acho que seja o término, o término. O expungement não limpa o registro. Agora haverá somente uma sentença no final que diz: “O réu pelo código penal se declarou puro, um violação ou arguição foi resolvido” ou um tanto assim. Os empregadores ainda veem as informações. Eles simplesmente não podem usá-lo tecnicamente.

Representando o corpo de bombeiros

Brandon Smith, à esquerda, com sua equipe. Cortesia da FFRP

Sabemos que este foi um dos nossos impactos mais fortes e o mais interessante é que não estabelecemos uma meta para nós mesmos. A maioria dos bombeiros na Califórnia, e de traje no país, são homens brancos. Existem questões de inconstância dentro do corpo de bombeiros e todos reconheceram isso. troço disso é porque é um espaço que diz: “Preciso conhecê-lo e responsabilizar em você, logo lidarei com alguém com quem me identifico.”

O que descobrimos no FFRP é que, embora a maioria das pessoas no serviço de bombeiros sejam homens brancos, a maioria das pessoas em nosso programa são pessoas de cor, mulheres e pessoas de diferentes localizações e origens socioeconômicas. Acho que há uma grande vantagem nisso.

Ao tomar medidas proativas para combater incêndios florestais

Comecei em 2012 e, mesmo desde logo, vejo uma diferença drástica na rapidez com que a temporada de incêndios acelera.

Não tenho certeza se você viu o filme FernGully há muito tempo e aprendi o concepção de que a floresta deve queimar, mas nos últimos século anos não o fizemos. Muito do trabalho realizado é reacionário. Não é feito tanto trabalho pró-ativo. Quando eu estava no corpo de bombeiros, éramos algumas das únicas pessoas que trabalho de desbaste de floresta.

A mudança climática é real. Fico feliz que as pessoas estejam abordando o traje de que é uma força motriz dos incêndios florestais. Mas, além de contratar mais bombeiros, o estado precisa gerar mais empregos para as pessoas fazerem o desbaste florestal. Agora, a Califórnia não. Diz somente que precisamos contratar mais bombeiros.

Acreditamos que o FFRP está trabalhando em uma interseção única de justiça criminal e desafios ambientais, na qual adotamos uma abordagem proativa, talvez não na geração de empregos, mas na preparação de pessoas para esses empregos futuros.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!