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Quando você pensa em veganismo, provavelmente assume "saudável", "orgânico", "sustentável" e "seguro". Você não é o único; Eu também acreditava que esse era o caso inicialmente. Embora ser vegano seja um passo positivo para proteger o planeta ao comer e se vestir, o consumo de materiais veganos – fora de alimentos e têxteis orgânicos – não é tão sustentável quanto se pensa.

O veganismo teve um crescimento exponencial nos últimos cinco anos. Veganuary sozinho vi um recorde de 250.000 participantes durante o mês de janeiro de 2019, com seis em cada 10 participantes pesquisados ​​interessados ​​em continuar praticando o veganismo. Embora não haja estatísticas autoritativas para o número total de veganos no mundo, apenas o Reino Unido inclui 600.000 veganos e 25% das pessoas entre 25 e 34 anos nos EUA supostamente se identificam como veganos ou vegetarianos.

Como é isso no crescimento? A participação no Veganuary continua a quebrar recordes anualmente com o crescimento contínuo do veganismo. De 2018 a 2019, envolvimento aumentou em 81.810 pessoas para atingir 250.610 participantes. Entre 2014 e 2017, o estilo de vida cresceu 600%. As estatísticas nos dizem que o veganismo não está parando.

O veganismo como prática é excelente – um bilhão de hindus lidera o caminho há milênios. A ascensão do veganismo ocidental mostra que nossa cultura está começando a entender e reduzir seu impacto no meio ambiente. Estamos comendo alimentos orgânicos, vestindo roupas feitas de tecidos orgânicos, conversando sobre essas mudanças nas mídias sociais, além de reduzir, reutilizar, reciclar e muito mais. Também podemos ser mais ativos para aumentar a conscientização sobre questões culturais / sociais em todo o mundo.

O desafio do veganismo como prática sustentável é o uso de materiais alternativos não baseados em animais. Muitos desses materiais – usados ​​em produtos como roupas, tapetes, bolsas e móveis – são insustentáveis ​​e têm um impacto ambiental negativo.

O veganismo não resolve nosso impacto ambiental

Mesmo que a filosofia do veganismo evita o consumo de animais para alimentação, roupas e outros fins, os produtos alternativos sem animais nem sempre são os melhores para o meio ambiente. Se os consumidores veganos não se concentram na compra de alimentos e têxteis orgânicos e de comércio justo, os alimentos e tecidos consumidos impactam os habitats naturais e os meios de subsistência humanos, e o bem-estar dos animais sofre um impacto secundário: pesticidas e herbicidas. Estes químicos tóxicos afetam mais do que os alvos pretendidos. Eles podem se espalhar para além das fazendas onde são aplicados em áreas agrícolas e corpos de água próximos, contaminando culturas, suprimentos de água, vida selvagem e seres humanos.

A produção de materiais livres de animais, como couro vegano, também pode prejudicar o meio ambiente. O couro vegano é um sintético comumente composto de cloreto de polivinil (PVC) e poliuretano – ambos os plásticos à base de petróleo. Além disso, durante o processo de produção, a água é poluída com corantes químicos que retornam ao solo e prejudicam o meio ambiente por meios de segunda mão. Contudo, à parte as preocupações com o bem-estar animal, o processamento de couros animais também sérios impactos ambientais e à saúde.

Algodão, linho e bambu têm seus próprios problemas. Eles usam menos água e pesticidas – sem pesticidas se forem realmente veganos -, mas a colheita e o transporte desses tecidos podem causar muitos danos ao meio ambiente. Por exemplo, O algodão OGM domina 99% do mercado de algodão. Tradicionalmente cultivada, a produção desse algodão envolve o uso de inseticidas e pesticidas, que são prejudiciais aos trabalhadores rurais, à vida selvagem, ao meio ambiente e às vias navegáveis.

Freqüentemente, as fazendas são forçadas a comprar sementes de OGM por produtores de sementes que se associam a empresas de pesticidas para fornecer uma cultura resistente a pragas cada ano. Porém, essas sementes geralmente têm um custo de venda mais alto e uma taxa de sucesso de plotagem mais baixa para os agricultores, em comparação com as sementes de algodão orgânico. Os agricultores geralmente não conseguem comprar o equipamento de proteção individual correto para evitar o contato com inseticidas e pesticidas durante todo o processo agrícola, o que contribui para irritações da pele, problemas de saúde mental e, em alguns casos, câncer.

Sustentabilidade – os próximos passos do veganismo

Com os têxteis não sustentáveis ​​dominando o mercado, a moda não orgânica já contribui para 1,2 bilhão de toneladas de emissões de gases de efeito estufa. E só a indústria da moda deve crescer em 63% entre 2017 e 2030.

É por isso que uma tendência para materiais ecológicos é vital. Os materiais sustentáveis ​​são muito mais ecológicos, usando materiais orgânicos, livres de crueldade animal, reciclados e orgânicos que consomem menos água e não usam produtos químicos nocivos durante o processo de agricultura e produção.

A produção de algodão orgânico, por exemplo, exige 88% menos água do que o algodão não orgânico – e sem os pesticidas contaminando o excesso de água durante a produção. Todos os tecidos naturais – incluindo algodão, linho, cânhamo e bambu – são biodegradáveis, poderia ser compostado, se não for reciclado.

A sustentabilidade exige a mudança de rótulos passados ​​para a divulgação cuidadosa dos impactos de produtos fabricados sem conteúdo animal. Por exemplo, algodão orgânico encerado é uma alternativa mais sustentável, livre de crueldade e muito menos prejudicial ao meio ambiente aos couros veganos. Os materiais orgânicos são mais sustentáveis ​​do que suas contrapartes. A falta de toxinas; consumo reduzido de água para cultivo; nenhuma poluição do solo, ar ou água; e meios de subsistência financeiros mais sustentáveis ​​para as fazendas estão entre seus benefícios.

Imagine dormir com qualidade superior, mais suave e roupa de cama orgânica mais segura que não foi produzido usando produtos químicos tóxicos. É mais puro e limpo, melhor para a pele e os pulmões. Espere que as condições da sua pele estejam menos irritadas e menos cansadas. Mas, acima de tudo, considere o impacto sustentável, o algodão orgânico tem tudo o que toca: os agricultores, o solo, os animais e seus habitats vizinhos. A sustentabilidade vai muito além do bem-estar animal – é o bem-estar da Terra. E para o futuro de nossos filhos e filhos, agora é a hora de agir, agora é a hora de viver um estilo de vida mais sustentável.

Sobre o autor

Lewis Young é um escritor on-line com mais de cinco anos de experiência escrevendo nos nichos de moda, sustentabilidade, MuTech, manufatura, jurídico e namoro. Atualmente, ele está começando seu mestrado em estratégia e planejamento de publicidade e viajou por toda a Europa em busca do melhor café conhecido pelo homem.

Imagem em destaque: PublicDomainArchive por Pixabay

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Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.