Alexei LeonovDireitos autorais da imagem
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O cosmonauta pioneiro Alexei Arkhipovich Leonov morreu na sexta-feira em Moscou aos 85 anos. Com sua morte, o mundo perdeu outra conexão direta com a corrida espacial da Guerra Fria dos anos 1960 e 1970.

Leonov period amplamente admirado por outros astronautas e cosmonautas, e suas façanhas em órbita eram lendárias.

Ele também period considerado um homem de grande compaixão, que foi profundamente afetado pela morte de seus colegas e amigos na disputa inovadora, mas perigosa, no espaço entre as superpotências.

No entanto, sua paixão pela arte o tornou um tanto atípico dos "homens de mísseis de olhos de aço" que formaram o corpo de astronautas e cosmonautas durante a década de 1960.

Seu ardour nem sempre combinava com a natureza tecnocrática do esforço espacial soviético. O chefe do programa de foguetes da URSS na década de 1970, Vasily Mishin, ficou convencido de que um problema com a primeira estação espacial do mundo, Salyut-1, havia sido causado por um lápis de desenho de Leonov flutuando no sistema de ventilação e ficando preso. Uma missão subseqüente para inspecionar a estação desmentiu a idéia.

Por fim, Leonov será lembrado como a primeira pessoa a andar no espaço. Mas se as coisas tivessem sido diferentes, o russo poderia ter se twister a primeira pessoa a andar na Lua.

A primeira caminhada espacial

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Leia a história da primeira caminhada espacial e como a missão quase não voltou à Terra.

Nascido na vila siberiana de Listvyanka em 1934, Leonov period menino quando seu pai foi preso nos expurgos de Stalin. Depois de encorajados pelas autoridades, os vizinhos fizeram fila para saquear a casa dos Leonov – como a família observava.

Apesar da promessa artística que ele mostrava crescer, Leonov se formou como piloto de caça. Alguns anos depois, ele foi selecionado para ser um dos primeiros 20 cosmonautas da URSS, ao lado de Yuri Gagarin, que em 1961 se tornou a primeira pessoa no espaço. Os dois se tornaram os melhores amigos.

Em março de 1965, Leonov conseguiu seu primeiro voo no Voskhod-2, a primeira missão de caminhada espacial. Amarrado à espaçonave com um cabo de 4,8 m de comprimento, ele subiu em uma câmara inflável, empurrou-se para longe e flutuou acima da Terra.

O planeta se estendia em todas as direções como um panorama glorioso. Em 2014, Leonov disse à BBC que o fazia se sentir "como um grão de areia".

Mas a primeira excursão fora de uma nave espacial não foi como planejada – Leonov mannequin percebeu que seu traje estava inflando.

"Minhas mãos escorregaram das luvas, meus pés saíram das botas. O traje estava solto ao redor do meu corpo", disse Leonov.

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O traje espacial de Leonov inflou durante sua caminhada espacial em março de 1965

Ele voltou para dentro da nave, mas somente depois de sangrar metade do ar de seu traje espacial, o que lhe deu os primeiros sintomas da doença descompressiva, também conhecidos como "as curvas".

A missão se deparou com outras emergências após a caminhada espacial, e os cosmonautas tiveram que fazer o primeiro retorno à Terra sob controle handbook, e não automático. Funcionou, mas a sonda pousou nas montanhas cobertas de neve dos Urais, longe do native de pouso pretendido. Leonov e seu colega de equipe, Pavel Belyayev, tiveram que suportar condições de congelamento até que uma equipe de resgate os localizasse.

Durante o Voskhod-2, Leonov provou que tinha o "supplies certo" de espadas – resolvendo com calma um problema complexo e com risco de vida. Sem surpresa, ele foi mais tarde selecionado para comandar a primeira tentativa da União Soviética de pousar na Lua.

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Gagarin (E) e Leonov (E) eram os melhores amigos

Enquanto os sucessos e fracassos do programa Apollo dos Estados Unidos ocorreram sob o olhar severo da publicidade, a União Soviética estava trabalhando em seu próprio esforço lunar em segredo.

O plano da URSS de pousar na Lua compartilhava muitas semelhanças com a Apollo, mas também havia diferenças importantes.

"Ao contrário da Apollo, nosso módulo de aterrissagem carregava apenas um cosmonauta. period mais difícil, é claro, mas foi assim que a missão foi projetada". Leonov disse em uma entrevista para o web site do Museu da Ciência.

"Ao me aproximar da Lua, eu teria que caminhar no módulo de descida até o módulo lunar. Em um horário definido, a espaçonave e o módulo de descida lunar se separariam. Eu seria a única pessoa no módulo de descida."

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Um módulo de treinamento de pouso lunar LK-3 em exposição durante a exposição Cosmonauts no Science Museum de Londres

O russo treinou para pousar na Lua em um helicóptero Mi-4 modificado. A 110m acima do solo, ele parou o motor do helicóptero e o aterrou em autorotação (onde o rotor gira apenas pela ação do ar que se transfer para cima). Nessa altura, o helicóptero correspondia à velocidade vertical de um módulo de aterrissagem durante sua descida para a superfície lunar.

"É uma ideia maluca, extremamente perigosa. Mas eu fiz nove desses desembarques", disse Leonov ao documentário Cosmonauts da BBC em 2014.

No entanto, o esforço sofreu um golpe em 1966, quando Sergei Korolev, designer-chefe e força motriz do programa espacial soviético, morreu durante o que deveria ter sido uma operação de rotina. O programa perdeu força depois de sua morte.

Além disso, os soviéticos não conseguiam fazer funcionar seu enorme foguete lunar. O N-1 tinha 105m (345ft) de altura e foi a resposta da URSS ao lançador Saturn V da Nasa. O N-1 teve um primeiro estágio alimentado por 30 motores dispostos em dois anéis, enquanto o Saturn V tinha apenas cinco motores.

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Se as coisas tivessem sido diferentes, Leonov (E) poderia ter sido o primeiro a andar na Lua em vez de Neil Armstrong (E). Esta foto foi tirada em junho de 2011 em um rivals nas Ilhas Canárias

O design do N-1, com muitos motores menores agrupados, significava que, se apenas um experimentasse uma falha destrutiva, poderia eliminar todos os outros. Isso significava que a confiabilidade do sistema para o N-1 tinha que ser muito melhor do que os Saturn V.

Todos os quatro lançamentos do foguete soviético terminaram em fracasso catastrófico. Mas Leonov continuava convencido de que, se Korolev tivesse vivido, os problemas com o N-1 teriam sido rapidamente corrigidos.

Depois que Armstrong e Aldrin aterrissaram no Mar da Tranquilidade da Lua, em 20 de julho de 1969, a URSS cancelou sua injeção lunar.

O cosmonauta foi atingido por inúmeras tragédias durante sua vida. Um foi a morte de seu bom amigo Yuri Gagarin em um acidente de avião. Em 27 de março de 1968, Gagarin decolou em um avião Mig-15 de uma base militar nos arredores de Moscou em um voo de rotina para verificar novamente suas habilidades de piloto.

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Gagarin foi morto em um acidente de avião em 1968

No entanto, o avião não voltou. Leonov juntou-se à busca de Gagarin na floresta ao redor da base e identificou seu amigo pelo que restava de seu corpo.

Em Two Sides of the Moon, o livro que ele mais tarde escreveu em parceria com o astronauta da NASA, Dave Scott, Leonov disse que Gagarin period como um irmão para ele: "A morte nunca parecia tão próxima nem terrível", escreveu ele.

"Nos anos seguintes, fiz muitos desenhos e pinturas daquele terrível native do acidente; as árvores rasgadas, a fumaça, os destroços."

O primeiro andarilho espacial recusou-se a acreditar nos boatos de que Gagarin estava bebendo, ou na conclusão da investigação oficial – de que o avião havia colidido com um balão de ar quente.

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A tripulação da Soyuz 11 foi morta durante a reentrada. Da esquerda: Georgi Dobrovolski, Viktor Patsayev (reclinável) e Vladislav Volkov

Em vez disso, ele passou anos promovendo sua própria teoria de que, de acordo com relatos de testemunhas oculares, um jato supersônico estava sendo testado na mesma área no dia. Ele acreditava que o piloto do jato havia passado muito perto do avião de Gagarin enquanto viajava em velocidades supersônicas. Isso fez com que o MiG virasse e falhasse.

Em 1969, Leonov escapou por pouco de ferimentos quando um desertor do exército soviético abriu fogo contra uma limusine com motorista. O carro estava viajando por Moscou como parte de uma carreata que levava o premier soviético Leonid Brezhnev, que havia sido o alvo pretendido pelo assassino. O motorista da limusine foi morto por uma das balas.

No início dos anos 70, o russo havia sido designado para comandar uma missão na primeira estação espacial tripulada do mundo, Salyut-1. No entanto, a equipe principal foi substituída por uma equipe de apoio quando um dos cosmonautas, Valeri Kubasov, mostrou possíveis sinais de tuberculose durante um exame médico (acabou por ser uma alergia).

A equipe de backup teve pouco tempo para treinar antes do lançamento; Leonov protestou contra a decisão, mas foi rejeitado pelos superiores.

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A equipe do Projeto de Teste Apollo-Soyuz. Da esquerda: Slayton, Stafford, mannequin, Leonov, Kubasov

A missão Soyuz 11 foi lançada em 1971, e tudo correu bem até a hora de os cosmonautas voltarem. A cápsula da Soyuz tinha saídas de ar entre dois módulos da espaçonave. Eles deveriam fechar automaticamente para reentrada e depois abrir novamente quando a cápsula estivesse em uma altitude segura. Mas Leonov suspeitou que eles eram uma fraqueza no design e avisou a equipe para fechá-los manualmente antes de retornar à Terra.

Infelizmente, o procedimento foi esquecido. Os respiradouros se abriram prematuramente e todos os três cosmonautas morreram em segundos quando o ar foi sugado de sua cabine. Leonov escreveu mais tarde: "Embora não tenha sido minha culpa, eu me culpei pelo que aconteceu."

Após o pouso da Apollo 11 Moon, as tensões da Guerra Fria diminuíram entre os EUA e a URSS. Em um movimento que antes period impensável, os dois países concordaram em colaborar em uma missão espacial, chamada Projeto de Teste Apollo-Soyuz. As duas superpotências lançariam separadamente naves espaciais que atracariam em órbita.

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Pintura de Leonov da espaçonave Apollo ancorada na Soyuz

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O aperto de mão histórico entre Leonov (E) e Stafford (E)

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Leonov (R) com Deke Slayton durante o voo

Leonov comandava o lado soviético da missão, e Kubasov se juntou a ele.

O lado americano da missão foi liderado por Thomas Stafford, um veterano de três vôos espaciais. A ele se juntaram Vance mannequin e Deke Slayton, ambos no primeiro voo espacial.

Depois que as duas naves se conectaram, Leonov entrou no módulo de acoplamento conjunto e esperou que os astronautas da Nasa abrissem sua escotilha. Ele foi recebido por Stafford e, pela primeira vez, um soviético fez contato direto com um americano em órbita.

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ISS: O projeto Apollo-Soyuz take a look at abriu o caminho para outros projetos colaborativos

Durante os dois dias em que a espaçonave permaneceu ancorada, os três americanos e dois soviéticos trocaram bandeiras e presentes, visitaram a espaçonave um do outro e comeram juntos.

As duas equipes foram obrigadas a aprender o idioma da outra – e Leonov mais tarde brincou dizendo que as equipes haviam falado russo, inglês e "oklahomski", referindo-se ao sotaque de Stafford em Oklahoma.

A missão foi o primeiro passo para uma maior cooperação no espaço entre as duas nações. Ele abriu caminho para outras colaborações na estação espacial soviética Mir e, eventualmente, na Estação Espacial Internacional (ISS).

Após a missão Apollo-Soyuz, Leonov tornou-se cosmonauta-chefe e foi diretor adjunto do Centro de Treinamento de Cosmonautas Yuri Gagarin, nos arredores de Moscou, onde supervisionou as instruções da tripulação.

Ele morreu no Hospital Burdenko, em Moscou, após uma longa doença. Ele deixa sua esposa Svetlana e a filha Oksana.

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Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o web site original.