Alexei Leonov, a primeira pessoa a andar no espaçoDireitos autorais da imagem
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A missão de Leonov de 1965 foi comemorada no filme russo de 2017, "The Spacewalker"

O cosmonauta soviético Alexei Leonov, que se tornou a primeira pessoa na história a caminhar no espaço em 1965, morreu aos 85 anos.

Amarrado a uma nave espacial por um cabo de 4,8 m (16 pés), o russo flutuou sobre a Terra por 12 minutos.

"Você simplesmente não consegue entender. Só lá fora você pode sentir a grandeza – o tamanho enorme de tudo o que nos rodeia", disse Leonov à BBC em 2014.

Mas o passeio quase terminou em desastre quando seu traje espacial inflou e ele lutou para voltar à espaçonave.

Numa época em que os EUA e a URSS disputavam a supremacia espacial, a missão de Leonov foi elogiada como um triunfo em casa.

Mas as ambições de Leonov não pararam em sua caminhada no espaço. Ele se tornou o comandante da Soyuz-Apollo, a primeira missão conjunta EUA-Soviética em 1975.

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Leonov morreu no hospital Burdenko, em Moscou, na sexta-feira, depois de uma longa doença, confirmou seu assistente.

O cosmonauta russo Oleg Kononenko disse que a morte de Leonov foi uma "perda para todo o planeta", enquanto o presidente Vladimir Putin disse que admirava a coragem do astronauta.

'Flutuando sem controle'

Leonov nasceu na Sibéria, seu pai vítima da repressão stalinista. Sua família se mudou para Kaliningrado, no oeste da Rússia, em 1948.

Como piloto da força aérea, ele foi selecionado para treinar como cosmonauta em 1960. Ele treinou com Yuri Gagarin, o primeiro humano no espaço, e eles se tornaram amigos íntimos.

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Legenda da mídiaAssista a imagens de arquivo de Leonov e outras caminhadas espaciais

Leonov descreveu sua surtida no espaço em inúmeras entrevistas na mídia.

"Estava tão quieto que eu podia ouvir meu coração bater", disse ele ao Observer. "Eu estava cercado por estrelas e flutuava sem muito controle. Nunca esquecerei o momento. Também senti um incrível senso de responsabilidade. É claro que não sabia que estava prestes a experimentar os momentos mais difíceis da minha vida – voltando para a cápsula. "

No vácuo do espaço sideral, seu traje espacial começou a ficar fora de forma e seu tecido começou a endurecer perigosamente.

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Alexei Leonov (E) participou da primeira missão espacial conjunta entre a União Soviética e a América em 1975

As mãos dele escorregaram das luvas, os pés saíram das botas e Leonov não conseguia mais passar pela câmara de ar de sua nave espacial. Pior ainda, a nave estava indo em direção à sombra da Terra. Em cinco minutos, o cosmonauta percebeu que seria mergulhado na escuridão complete.

Ele conseguiu liberar um pouco do oxigênio do traje espacial e mal conseguiu se espremer de volta na cápsula de cabeça. Ele perdeu 6 kg no processo.

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Leonov foi ao espaço duas vezes, em 1965 e 1975

Ele e seu piloto Pavel Belyayev foram aclamados como heróis em seu retorno, mas somente após o pouso forçado em uma floresta nas montanhas do Ural e esperando três dias para serem resgatados.

Uma década depois, Leonov foi um dos dois cosmonautas soviéticos envolvidos na primeira atracação de naves espaciais americanas e soviéticas – a Apollo 18 e a Soyuz 19 – durante um período de afastamento entre os dois países.

Ele foi duas vezes premiado com a principal medalha do país, o Herói da União Soviética.

Arte em gravidade zero

Embora Leonov fosse mais conhecido por suas façanhas como astronauta, sua obra de arte também recebeu elogios ao longo de sua vida.

Artista autodidata, Leonov period adepto de desenhar em gravidade zero. Foi durante a missão de caminhada espacial de 1965 que Leonov criou a primeira obra de arte no espaço.

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Legenda da mídiaVeja a tecnologia por trás da caminhada espacial de Alexei Leonov

Na obra de arte, Leonov retratou um pequeno e notável nascer do sol do ponto de vista da espaçonave Voskhod 2.

O Museu de Ciência de Londres exibiu o desenho a lápis colorido de Leonov como parte de uma grande exposição sobre cosmonautas em 2015.

"Você pode imaginar um pesadelo … mas ele queria parar o tempo e compartilhar esse momento com outras pessoas", disse a curadora da exposição Natalia Sidlina.

As obras de arte de Leonov se baseavam em suas experiências no espaço. Suas outras obras de arte notáveis ​​incluíam um auto-retrato de sua caminhada espacial de 1965, esboços de colegas astronautas e paisagens na antiga União Soviética.

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