O quão terrífico exatamente a vaca começa? Medidos por seu poder de aquecimento global, os arrotos de punhado cheios de metano equivalem a 850 usinas de carvão que queimam o ano todo. Mas os cientistas descobriram que temperar a manjar do punhado com um pouco de alga pode reduzir drasticamente o metano que eles produzem, de acordo com um novo estudo divulgado na terça-feira.

A promessa de que os aditivos para ração podem tornar as vacas mais amigas do clima pode parecer boa demais para ser verdade, e geralmente é. Pesquisadores tentaram grãos, alho, hortelã e óleo de eucalipto, e você obterá resultados surpreendentes em tubos de experiência, e portanto encontrará zero funciona tão muito no mundo real. Nos anúncios de julho pretérito, um menino tagarela anunciou que o Burger King compraria músculos com limão, uma campanha publicitária que durou até que os cientistas notaram que o capim-limão não acabou esmagando muito metano.

Ermias Kebreab com uma vaca de um estudo anterior de manjar de algas.
Foto de Gregory Urquiaga / UC Davis.

Em contraste, a evidência em uma alga vermelha tropical, Asparagopsis taxiformis, continua a permanecer mais poderoso. Cientistas começaram estudando os efeitos de colocar algas na ração de vacas em 2005, e quando os experimentos deixaram o laboratório e entraram no celeiro, resultados promissores foram mantidos. O último estudo, publicado na revista PLoS One, mostra que quando 21 bovinos de incisão comeram algas marinhas (menos de uma xícara) misturadas a cada dia com sua ração, eles extraíram 82% menos metano.

“Honestamente, isso é muito mais do que eu esperava”, disse Ermias Kebreab, um observador bicho que estuda as emissões de gases de efeito estufa na Universidade da Califórnia, Davis. “Não achei que conseguiríamos uma redução de 80%. Isso é absolutamente enorme.”

Uma empresa que trabalha com o problema do cultivo e fornecimento de algas aos agricultores, a Blue Ocean Barns, ajudou a remunerar o estudo. A Blue Ocean Barns está obviamente interessada em provar que funciona, portanto, além das algas, pegue esses resultados com um grão de sal. Mas exclusivamente um grão: Kebreab é um observador altamente respeitado, pagou por seus dólares de impostos e outro estudo em 2019, financiado pelo governo, conseguiu resultados semelhantes com vacas leiteiras.

É o emergência da alga vermelha, Asparagopsis taxiformis, antes de se misturar com o resto da ração.
Foto de Timothy McConville / UC Davis.

Este novo estudo colocou o tipo de questões que determinarão se as algas são muito-sucedidas no mundo real. Sua eficiência se desgastaria com o tempo? Ainda funcionaria se o punhado comesse mais capim e menos milho? E as algas trariam um odor de maré baixa para a vitela?

As respostas foram positivas, no universal. Não importava que as algas tivessem 3 anos e continuassem a funcionar durante o período de teste de cinco meses. O punhado foi muito engordado. Os pesquisadores portanto cozinharam alguns bifes em uma grelha George Foreman e os provadores descobriram que era indistinguível de outras costelas.

Os resultados, entretanto, dependiam do resto da dieta. uma vez que os humanos, o punhado que come mais fibrilha tem mais gases. O estudo mostrou que as algas ainda funcionavam em bovinos que comiam principalmente forragem, mas não tão muito, reduzindo os arrotos em 60% em vez de 80%.

Mas mesmo na base, uma redução de 60% é enorme. Fazer com que o punhado alimentado com pasto produza menos metano é crucial, já que a maioria das emissões das vacas vem do punhado pastando em pastagens nas montanhas, em vez de mastigar milho nos pinheiros.

portanto, quanto tempo até os agricultores começarem a introduzir algas em suas rações? Ainda existem dois obstáculos principais. A Food and Drug Administration classifica os aditivos para rações uma vez que drogas, portanto os cientistas devem concluir os testes clínicos em punhado que se alimenta de algas, que Kebreab disse que já estão em curso. As empresas também precisam desvendar uma vez que cultivar essa alga vermelha de maneira eficiente o suficiente para fornecê-la a um dispêndio reles. Blue Ocean Barns e outra empresa, Simbrosi, estão experimentando técnicas de cultivo de algas marinhas no Havaí.

Cientificamente, funciona. Rentável? Esta é a próxima pergunta.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!