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A chuva fria das Ilhas Faroé é boa para o cultivo de algas

O sol deu lugar ao vento e à chuva quando o paquete a motor se aproximou de um fiorde nas Ilhas Faroe.

“Está ventando um pouco cá”, diz Olavur Gregarsen. “Vamos ver até onde podemos chegar ao paquete de coleta.”

Logo chegamos a um sítio protegido onde montanhas íngremes olham para plebeu em centenas de bóias que brotam no mar.

“Eles estão mantendo uma traço nivelado”, explica Gregarsen, CEO da Ocean Rainforest, uma produtora de algas marinhas. “Cada metro pendura uma outra traço e é cá que as algas crescem.”

Quebrar ondas

Ancorada no fundo do mar, a plataforma de cultivo consiste em 50.000 m de cabos subterrâneos em forma de treliça, projetadas para resistir às condições do mar.

“A estrutura principal fica a 10 m de descida. Assim evitamos que as ondas maiores quebrem”, afirma.

Apesar da localização remota do território dinamarquês no Atlântico setentrião, Gregarsen afirma que as águas profundas e ricas em nutrientes são adequadas para o cultivo de algas, com uma temperatura firme entre 6C e 11 ºC.

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Adrienne Murray

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Ocean Rainforest planeja vergar sua produção

Sua empresa está entre uma vaga de fazendas de algas marinhas que surgiram na Europa e na América do setentrião, impulsionada por uma demanda crescente da indústria de provisões e outros.

“Você tem uma biomassa que pode ser usada para provisões e rações e substituir produtos de base fóssil, uma vez que material de embalagem de plástico”, diz ele.

Mecanização

As algas são algas de incremento rápido. Eles usam a força da luz solar e retiram nutrientes e dióxido de carbono da chuva do mar. Os cientistas sugerem que as algas marinhas podem ajudar a combater as mudanças climáticas e gratificar as emissões de carbono.

A Ocean Rainforest ganhou recentemente financiamento do Departamento de força dos EUA para erigir um sistema semelhante na Califórnia, onde há interesse em desenvolver a produção de algas marinhas industrializadas para biocombustíveis futuros.

A bordo da embarcação de coleta, o capitão controla um braço mecânico que eleva as linhas de chuva. A alga é cortada, os recipientes são enchidos. É um trabalho rápido, mas complicado. As linhas estão torcidas. muro de 200 toneladas serão vendidas este ano.

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Adrienne Murray

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Ocean Rainforest ganhou recentemente financiamento do Departamento de força dos EUA

Mas a empresa está crescendo e planeja vergar sua capacidade este ano. Não se trata de lucrar quantia ainda, mas espero que Gregarsen me diga em breve.

“Podemos ver uma vez que podemos mecanizar isso, uma vez que podemos tornar essa atividade eficiente em grande graduação”, diz ele.

“Não existem muitas empresas que fazem isso uma vez que um negócio lucrativo, se é que existem.”

Cosméticos e medicamentos

As algas precisam ser processadas rapidamente. Em uma pequena fábrica na vila faroense de Kaldbak, máquinas limpam a safra. Alguns são secos e fornecidos a fabricantes de provisões. O restante é fermentado e enviado para produtores de ração bicho.

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As algas marinhas são usadas para fazer aditivos alimentares, têxteis e de combustível

A maioria das algas agrícolas é consumida na sustento, mas os extratos são usados ​​em uma ampla variedade de produtos. Quer se trate de pasta de dentes, cosméticos, medicamentos ou ração para animais de estimação, eles geralmente contêm hidrocolóides derivados de algas marinhas, que têm propriedades de gelificação ou espessamento.

E mais produtos estão chegando, com outras empresas trabalhando em alternativas de têxteis e plásticos, incluindo embalagens biodegradáveis, cápsulas de chuva e batata potável.

Mais tecnologia de negócios

A produção de algas aumentou. Entre 2005 e 2015, os volumes dobraram, ultrapassando 30 milhões de toneladas por ano, segundo a Organização para cultura e sustento das Nações Unidas. É um negócio que vale mais de US $ 6 bilhões em todo o mundo.

No entanto, somente uma fração da safra é produzida fora da Ásia, onde a cultura é uma atividade de longo prazo, mas principalmente de mão-de-obra intensiva.

“Muito esforço”

“O dispêndio da mão de obra é muito cume na Europa, logo é uma das partes importantes”, explica Annette Bruhn, que é observador sênior da Universidade Aarhus, na Dinamarca.

“Temos que colocar muito esforço na mecanização e melhoria.”

Para a cultura ser econômica, diz ele, “os rendimentos devem aumentar e os custos devem diminuir”.

Mas os sistemas agrícolas não se reproduzem facilmente. “Diferentes áreas em diferentes águas, todas exigem modificações. Você não pode esperar uma solução”, diz Bruhn.

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Harald Bjorgvin

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Algas usam dióxido de carbono do mar

Ainda assim, ela está esperançosa e diz que há “muitas áreas em que você pode fazer progresso”.

É isso que inovadores uma vez que a Sintef estão tentando fazer. O grupo de pesquisa científica norueguês está trabalhando em novas tecnologias para agilizar a cultura.

“Agora a maior troço das algas é usada para sustento, mas no porvir queremos usá-las para alimentar peixes, fertilizantes, biogás. Precisamos de grandes volumes e precisamos produzir muito mais rápido”, diz o pesquisador Silje Forbord.

Laboratories sec

Máquinas protótipo, uma vez que o “spinner de algas”, embrulham maquinalmente carretéis de mudas carregando fios nas linhas, prontas para serem implantadas no mar.

Outro concepção, SPoke (Produção Padronizada de Kelp), consiste em módulos agrícolas circulares onde as algas crescem a partir de linhas que se irradiam para fora. Ele é projetado para que um robô possa se movimentar ao longo dos raios em forma de roda, seja para juntar fios que transportam algas juvenis ou para pegá-las.

“Construímos um braço com um robô indo e voltando. Isso foi testado em um laboratório sedento”, disse a Sra. Motor de popa, mas mais investimento será necessário.

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Cultivo de algas terrestres

Em várias lagoas e reservatórios no setentrião de Portugal, o AlgaPlus cultiva algas no interno.

“É um envolvente muito mais controlado”, afirma a diretora-gerente Helena Abreu, que acredita que há mais vantagens em relação à cultura offshore.

“Mantemos a temperatura e tudo dentro dos tanques”, afirma. “Você tem produção o ano todo.”

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Sra. Abreu diz que nenhum aditivo ou fertilizante é usado

Sra. Abreu cofundou a empresa depois de passar cinco anos uma vez que biólogo pelágico nos Açores. Algas pequenas e de cume valor são feitas para empresas alimentícias, fabricantes de cosméticos e restaurantes sofisticados.

Inovação

A chuva do mar de uma lagoa costeira flui para os tanques de peixes. Em seguida, é bombeado por um sistema de filtração para tanques que cultivam algas. Também existe uma geração e geração de vegetais.

“Tivemos que inovar do zero”, diz ele.

Essas águas são ricas em nitrogênio, que são captadas por algas imitando a natureza. “Não precisamos usar aditivos ou fertilizantes. Usamos chuva de peixe para cultivar nossas algas”, diz ele.

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AlgaPlus produz pequenas algas de grande valor

Sra. Abreu não acredita que a disponibilidade de terras seja um fator limitante. Por outro lado, antigas salinas e pisciculturas poderão ser repovoadas, observando-se que existem hectares disponíveis em Portugal, França, Itália, Grécia e Turquia.

O cultivo de algas marinhas ocorre no Canadá e na África do Sul. Microalgas também são cultivadas em sistemas de tanques.

Mas existem outros desafios.

“O principal gargalo é o dispêndio da força. Para trabalhar com tanques é preciso bombear e aerar para manter a chuva em movimento”, diz a sra. Abreu.

A empresa não pode sobreviver somente com vendas. Mas a Sra. Abreu está convicta de que o mercado de algas continuará crescendo.

“É uma grande tendência”, diz ele. “A cada ano, há mais e mais empresas. Há novatos em cada lanço da prisão de valor.”

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!