Procurando sites de pesquisa próximos na Carolina do setentrião Refúgio pátrio da Vida Selvagem do Rio Alligator, Eu deslizei pela chuva de joelhos em um trecho de trilha totalmente submersa. Inundações permanentes se tornaram comuns nesta península subordinado, localizada detrás das margens externas da Carolina do setentrião. As árvores que crescem na chuva são pequenas e atrofiadas. Muitos estão mortos.

Em toda a costa da Carolina do setentrião, há evidências de extinção de florestas em todos os lugares. Quase todas as valas ao lado da estrada por que passo ao encaminhar pela região estão cheias de árvores mortas ou morrendo.

uma vez que um ecologista estudando a resposta dos pântanos à elevação do nível do mar, Eu sei que esta inundação é a prova de que das Alterações Climáticas está alterando as paisagens da costa atlântica. É emblemático de mudanças ambientais que também ameaçam a vida selvagem, os ecossistemas e as fazendas e empresas florestais locais.

uma vez que todos os organismos vivos, as árvores morrem. Mas o que acontece cá não é normal. Grandes manchas em árvores morrem simultaneamente e as mudas não crescem para tomar seu lugar. E não é exclusivamente um problema sítio: a chuva do mar aumenta os níveis de sal nas florestas costeiras da planície costeira do Atlântico, do Maine à Flórida. Grandes faixas de floresta contígua estão morrendo. Eles agora são conhecidos pela comunidade científica uma vez que “florestas fantasmas”.

Cervos fotografados com câmera remota em uma floresta alterada pela mudança climática na Carolina do setentrião. (Emily Ury, CC BY-ND)

O papel insidioso do sal

Aumento do nível do mar impulsionado pela mudança climática torna os pântanos mais úmidos em muitas partes do mundo. Também os torna mais salgados.

Em 2016, comecei a trabalhar em um pântano arborizado na Carolina do setentrião para estudar o efeito do sal em suas vegetais e solos. A cada dois meses, visto pesadas lixas de borracha e uma camisa de malha para me proteger de insetos que picam e carrego mais de 45 quilos de sal e outros equipamentos pelo caminho inundado até meu site de pesquisa. Estamos salgando uma dimensão do tamanho de uma quadra de tênis, procurando imitar os efeitos da elevação do nível do mar.

Depois de dois anos de esforço, o sal não parecia afetar as vegetais ou os processos do solo que estávamos monitorando. Percebi que, em vez de esperar que nosso sal experimental pudesse matar lentamente essas árvores, a pergunta que eu tinha que responder era quantas árvores já haviam morrido e quanto mais terras úmidas eram vulneráveis.

Para encontrar respostas, tive que ir a lugares onde as árvores já haviam morrido.

As ondas do mar inundam a costa da Carolina do setentrião e a chuva salgada drena para os solos dos pântanos. Os sais se movem através das águas subterrâneas durante as fases em que a chuva gulodice se esgota, uma vez que durante as secas. A chuva salgada também se move através de canais e valas, penetrando no interno com a ajuda do vento e das marés altas. Árvores mortas com troncos claros, desprovidos de folhas e galhos, são um sinal revelador de altos níveis de sal no solo. Um relatório de 2019 os chamou de “lápides de madeira. “

À medida que as árvores morrem, mais arbustos e ervas tolerantes ao sal são movidos para lá para tomar seu lugar. Em um estudo publicado recentemente com o qual fui coautor Emily Bernhardt eu Justin Wright na Duke University i Xi Yang na Universidade da Virgínia, demonstramos isso na Carolina do setentrião esta mudança foi dramática.

A região costeira do estado sofreu uma perda rápida e generalizada de florestas, com impactos em cascata sobre a vida selvagem, incluindo a dimensão ameaçada de extinção Lobo vermelho eu pica-pau vermelho. Florestas pantanosas sequestrar e armazenar grandes quantidades de carbono, portanto as extinções florestais também contribuem para mudanças climáticas adicionais.

Avalie florestas fantasmas vistas do espaço

Para entender onde e com que rapidez essas florestas mudam, eu precisava de uma visão panorâmica. Essa perspectiva vem de satélites uma vez que Sistema de reparo da terreno da NASA, que são fontes importantes de dados científicos e ambientais.

imagem da terra da Carolina do NorteUma imagem Landsat8 de 2016 da Península de Albemarle Pamlico na costa dos EUA. (USGS)

Desde 1972, Satélites Landsat, operado em conjunto pela NASA e o U.S. Geological Survey, capturaram imagens contínuas da superfície da terreno que revelam uma mudança originário e induzida pelo varão.

Usamos imagens Landsat para quantificar as mudanças na vegetação costeira desde 1984 e nos referimos a imagens de subida solução do Google Earth para detectar florestas fantasmas. A estudo por computador ajudou a identificar pontos semelhantes de árvores mortas em toda a paisagem.

floresta fantasma do google terra com estradaImagem do Google Earth de uma floresta saudável à direita e uma floresta fantasma com muitas árvores mortas à esquerda. (Emily Ury)

Os resultados foram chocantes. Descobrimos que mais de 10 por cento da dimensão úmida arborizada no Refúgio pátrio de Vida Selvagem do Rio Alligator foi perdida nos últimos 35 anos. Essas são terras protegidas pelo governo federalista, sem nenhuma outra atividade humana que possa destruir a floresta.

Elevação rápida do nível do mar parece ultrapassar a capacidade dessas florestas de se adaptarem a condições mais úmidas e salgadas. Eventos climáticos extremos, alimentados pela mudança climática, estão causando mais danos de tempestades severas, furacões e secas mais frequentes.

Descobrimos que a maior perda anual de cobertura florestal em nossa dimensão de estudo ocorreu em 2012, em seguida um período de seca extrema, incêndios florestais e ondas de tempestade. Furacão Irene em agosto de 2011. Este golpe triplo parece ter sido um ponto de inflexão que causou a morte de massas de árvores em toda a região.

mudando florestas(Ury et al, 2021., CC BY-ND)

No topo: Mapas de habitat que criamos para o Refúgio pátrio de Vida Selvagem do Rio Alligator, mostrando a mudança ao longo do tempo e a prevalência de florestas fantasmas.

Os cientistas deveriam lutar contra a transição ou ajudá-la?

Conforme o nível do mar mundial continua a subir, o mesmo acontece com as florestas costeiras da dimensão Golfo do México uma Baía de Chesapeake e em outras partes do mundo eles também podem suportar perdas significativas por intrusão de chuva salgada.

Muitas pessoas na comunidade de conservação repensam as abordagens de gestão do uso da terreno e exploram mais estratégias adaptativas, uma vez que facilitar a transição inevitável das florestas para os pântanos salgados ou outras paisagens costeiras.

Por exemplo, na Carolina do setentrião Conservação da Natureza realiza algumas abordagens de gestão adaptativa, uma vez que criando “costas vivas“feito de vegetais, areia e rocha para fornecer amortecimento originário devido à tempestade.

Uma abordagem mais radical seria introduzir vegetais de pântano tolerantes ao sal em áreas ameaçadas. Essa estratégia é polêmica porque vai contra o libido de tentar preservar os ecossistemas exatamente uma vez que eles são.

Mas se as florestas morrem de qualquer maneira, ter um pântano salso é um resultado muito melhor do que permitir que um pântano seja reduzido a águas abertas. Embora a chuva ensejo não seja intrinsecamente ruim, ela não fornece os muitos benefícios ecológicos que um pântano oferece.

O gerenciamento proativo pode estender a vida útil das zonas úmidas costeiras, permitindo que continuem a armazenar carbono, fornecer habitat, melhorar a qualidade da chuva e proteger terras produtivas agrícolas e florestais nas regiões costeiras.A conversa

Emily Ury, Candidato a doutorado, Universidade Duke.

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Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!