Algumas regiões da Amazônia podem suportar a secagem ao ar melhor do que se pensava

Árvores e outras vegetações podem ajudar a mitigar as mudanças climáticas, retirando dióxido de carbono durante a fotossíntese e armazenando-o em caules, troncos, folhas e raízes. Atualmente, as florestas hospedam entre 25 e 30% das emissões de dióxido de carbono geradas pelo varão e, o mais importante, a floresta amazônica armazena grandes quantidades de carbono. Mas muitos cientistas pensam que se o aquecimento global fizer com que as condições se tornem mais secas – um impacto potencial em muitas áreas – algumas florestas irão desacelerar ou mesmo interromper a fotossíntese, deixando mais CO2. no ar, e possivelmente matando árvores.

Os modelos atuais usados ​​para prever os efeitos do aquecimento global mostram que a Amazônia é muito sensível ao estresse hídrico, um efeito que pode ter grandes implicações para o armazenamento de CO2 na floresta e, possivelmente, para sua própria sobrevivência. Mas por dentro um estudo publicado hoje na revista Avanços científicos, pesquisadores de Columbia Engineering eles relatam que os modelos superestimaram muito o potencial de estresse hídrico das florestas tropicais.

A equipe descobriu que embora os modelos mostrem que o aumento da secura do ar diminui significativamente as taxas de fotossíntese em certas regiões da região. Amazonas, os dados observacionais mostram o oposto: em algumas regiões muito úmidas, as florestas podem até aumentar as taxas de fotossíntese em resposta ao ar mais sedento.

Espera-se que grande troço da Amazônia fique mais seca no horizonte, mas as árvores podem não suportar tanto quanto se pensava; o desmatamento pode simbolizar um transe muito maior. cá, agricultores de uma espaço recentemente queimada na orla da floresta perto de Pucallpa, Peru. (Kevin Krajick / Earth Institute)

“Até onde sabemos, este é o primeiro estudo de toda a bacia que mostra uma vez que, ao contrário do que os modelos mostram, a fotossíntese na verdade aumenta em algumas das regiões muito úmidas da floresta amazônica durante o estresse hídrico restringido.” , ele disse. Pierre Gentine, professor associado de terreno e engenharia ambiental que é afiliado ao Columbia’s Earth Institute. “Esse aumento está relacionado à secura atmosférica além da radiação, e pode ser explicado em grande troço pelas mudanças na capacidade fotossintética do pálio. À medida que as árvores estão estressadas, elas geram folhas mais eficientes que podem mais do que ressarcir o estresse hídrico.

Gentine e seu ex-médico. aluna Julia Green utilizou dados do pintura Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (CMIP5) Projeto de Intercomparação de padrão Acoplado. Eles combinaram os dados com técnicas de tirocínio de máquina para estabelecer a sensibilidade modelada da fotossíntese nas regiões tropicais das Américas em relação ao solo e à umidade do ar. Eles portanto realizaram uma estudo semelhante, desta vez usando dados de sensoriamento remoto observacionais de satélite em vez de dados de padrão, para ver uma vez que a sensibilidade observacional foi comparada. A equipe portanto usou os dados coletados por sensores montados nas torres em vários locais da floresta para entender o que estava impulsionando os resultados, no nível da despensa e da folha.

Estudos anteriores mostraram que a Bacia Amazônica tende a florescer no final da estação seca, quando o solo e o ar estão mais secos. Alguns pesquisadores associaram esse fenômeno a um aumento na fotossíntese. “Antes de nosso estudo, ainda não estava evidente se esses resultados se traduziam em um efeito em uma região maior e nunca tinham sido conectados ao ar sedento além da luz”, disse Green, agora um pesquisador de pós-doutorado no Laboratório galicismo Le Sciences des Sciences du Climat et de l’Environnement. “Nossos resultados significam que os modelos atuais estão superestimando as perdas de carbono na floresta amazônica devido às mudanças climáticas. [In] nesta região em privado, essas florestas podem ser capazes de manter as taxas de fotossíntese, ou mesmo aumentar [them], com qualquer aquecimento e secagem no horizonte “.

Gentine e Green observam, no entanto, que a sensibilidade da floresta foi determinada usando unicamente dados existentes; se a secura aumentar para níveis que não são observados atualmente, isso pode mudar o quadro. Na verdade, os pesquisadores encontraram um ponto de inflexão para os episódios de seca mais severos, onde a floresta não conseguia manter seu nível de fotossíntese. portanto, eles dizem, suas descobertas não são desculpa para não reduzir as emissões de carbono.

Gentine e Green continuam a investigar o estresse hídrico nos trópicos. Green está atualmente se concentrando no desenvolvimento de um indicador de estresse hídrico usando dados de sensoriamento remoto que quantificam os efeitos do estresse hídrico na sucção de carbono pela vegetal e o relacionam às características do ecossistema.

“Grande troço da pesquisa científica publicada atualmente é que, com as mudanças climáticas, nossos ecossistemas atuais podem não ser capazes de sobreviver, o que pode levar à aceleração do aquecimento global”, disse Green. “Foi bom ver que talvez algumas de nossas estimativas de estimativa de mortalidade na floresta amazônica não sejam tão terríveis quanto pensávamos antes.”

ajustado de um expedido à prensa da Columbia Engineering.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!