Existem incontáveis ​​exoplanetas na by way of Láctea, mas alguns são mais fortes do que outros. Pegue um tipo conhecido como great-Terras quentes. Esses planetas são malucos. think about um mundo rochoso como a Terra, mas até 10 vezes mais massivo; agora amplie-o tão perto de sua estrela que leva apenas 10 dias ou menos para orbitar.

Esses planetas não são apenas quente. Sua proximidade com as estrelas anfitriãs torna-os terríveis mundos infernais, considerados despojado de uma atmosfera por radiação estelar e ventos, suas superfícies são inundadas com oceanos de lava derretida a temperaturas de pelo menos 850 Kelvin.

Isso é bastante surpreendente, mas alguns desses planetas têm um mistério adicional. Alguns deles são extremamente brilhantes com a luz refletida de suas estrelas hospedeiras, uma propriedade conhecida como albedo.

Alguns são ainda mais brilhantes do que a Terra, refletindo até 50 por cento da luz que os atinge de sua estrela hospedeira (a Terra reflete sobre 30 por cento da luz do Sol) – e os cientistas planetários não sabem o que pode estar causando o brilho.

“Você esperaria que esses planetas de lava fossem uma espécie de bolas de carvão orbitando no espaço – muito escuras, nem um pouco brilhantes,” disse o cientista planetário Zahra Essack do Departamento de Ciências da Terra, Atmosféricas e Planetárias do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, principal autor de novas pesquisas sobre o fenômeno. “Então, o que os torna tão brilhantes?”

Spoiler: ainda não sabemos. Mas agora temos uma ideia mais clara do que não está por trás do alto albedo desses exoplanetas oceânicos de lava. Ao criar um monte de lava e vidro vulcânico no laboratório e medir a refletividade dos dois materiais, os cientistas os descartaram como uma fonte de brilho extra.

Primeiro, a equipe selecionou seus materiais – feldspato e basalto, dois minerais comuns na Terra e outros planetas rochosos do Sistema photo voltaic, com propriedades bem caracterizadas.

Usando a fundição do Departamento de Ciência e Engenharia de Materiais do MIT, Essack e seus colegas derreteram seu feldspato. Infelizmente, ele resfriou rápido demais para obter uma medida de refletividade em seu estado fundido, mas o vidro vulcânico resultante provou ser muito útil. A equipe fez medições detalhadas, iluminando-o de vários ângulos e estudando como a luz refletia.

Para o basalto, a equipe obteve amostras de vidro de basalto de Projeto Lava da Syracuse college, e executou as mesmas medições detalhadas de sua refletividade.

Para obter medições de refletividade para lava derretida, a equipe analisou estudos anteriores. Em seguida, eles calcularam o albedo para uma gama de configurações superterras quentes, desde lava puramente derretida até vidro puramente vulcânico, com uma gama de combinações entre os dois.

Como esperado, o albedo de um planeta cuja superfície consiste nesses materiais period muito baixo. O limite superior absoluto period um albedo de cerca de 0,1 – refletindo apenas 10% da luz da estrela hospedeira.

“Isso é bastante escuro em comparação com a Terra, e não o suficiente para explicar o brilho dos planetas em que estávamos interessados,” Essack disse.

Mas isso significa que a equipe agora pode voltar sua atenção para outras possibilidades. Sabemos, por exemplo, que Vênus tem um albedo muito alto, refletindo cerca de 70% da luz do sol que a atinge, devido à sua atmosfera densa. Considerou-se que as superterras quentes não tinham atmosferas, mas talvez simplesmente não saibamos o suficiente sobre elas.

“Ainda temos muito a entender sobre esses planetas oceânicos de lava”, Essack disse.

“Nós pensamos neles apenas como bolas brilhantes de rocha, mas esses planetas podem ter sistemas complexos de processos superficiais e atmosféricos que são bastante exóticos, e nada que já vimos antes.”

Os futuros candidatos à great-Terra quente identificados pelo telescópio de caça de exoplanetas TESS podem nos ajudar a entender melhor esses mundos estranhos e misteriosos.

A pesquisa, entretanto, foi publicada em The Astrophysical Journal.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.