Alimentos orgânicos são realmente melhores para o meio ambiente?

Um mercado de agricultores em Portland, Oregon. Fonte: Flickr / drburtoni

Quando você entra no mercado de qualquer produtor, é recebido com sinais que dizem "Orgânico certificado" em negrito. Apesar de ser muito mais cara do que suas contrapartes não orgânicas, a agricultura orgânica se tornou o tipo mais properly-preferred de agricultura alternativa, não apenas nos Estados Unidos, mas também em todo o mundo.

De acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA), a partir de 2012, a agricultura orgânica representava 3% do complete das vendas na indústria de alimentos do país. Mesmo em países europeus como Finlândia, Áustria e Alemanha, os governos têm estado ocupados implementando planos e políticas que visam dedicar 20% da área terrestre à agricultura orgânica. No sul da Ásia, Butão tem planos ambiciosos de se tornar 100% orgânico até 2020. Enquanto isso, Sikkim, um estado no nordeste da Índia conseguiu ir 100% orgânico em 2016.

A mudança gradual para a agricultura orgânica ocorreu principalmente porque nós, como consumidores, ficamos cada vez mais preocupados com os impactos na saúde do consumo acidental de pesticidas e fertilizantes químicos. Nos anos 90, o USDA padronizou o significado do termo “orgânico” – basicamente, os agricultores não usam qualquer forma de fertilizante sintético, pesticida, herbicida ou fungicida para cultivar seus produtos.

A agricultura orgânica é amplamente considerada uma alternativa muito mais sustentável quando se trata de produção de alimentos. A falta de pesticidas e uma variedade maior de plantas aumentam a biodiversidade e resultam em melhor qualidade do solo e redução da poluição por fertilizantes ou escoamento de pesticidas.

A agricultura convencional tem sido fortemente criticada por causar perda de biodiversidade, erosão do solo e aumento da poluição da água devido ao uso desenfreado de fertilizantes sintéticos e pesticidas. No entanto, apesar desses flagrantes contras, os cientistas estão preocupados com o fato de a agricultura orgânica ter rendimentos muito mais baixos do que a agricultura convencional e, portanto, requer mais terra para atender à demanda.

Um debate polarizado

Não surpreende que o debate sobre agricultura orgânica versus agricultura convencional esteja fortemente polarizado nos círculos acadêmicos. Ultimamente, a conversa sobre agricultura orgânica mudou da falta de produtos químicos para o impacto nas emissões de gases do efeito estufa. Em dezembro de 2018, pesquisadores da Chalmers college of expertise publicaram um estudo na revista Natureza que descobriram que as ervilhas orgânicas cultivadas na Suécia têm um impacto climático maior (emissões 50% maiores) em comparação com as ervilhas cultivadas convencionalmente no país.

"A agricultura orgânica tem muitas vantagens, mas não resolve todos os problemas ambientais associados à produção de alimentos. Há uma enorme desvantagem por causa da terra extra que está sendo usada para o cultivo de orgânicos ”, disse Stefan Wirsenius, professor associado da Chalmers. “Se usarmos mais terra para alimentação, teremos menos terra para seqüestro de carbono. O impacto complete dos gases de efeito estufa da agricultura orgânica é maior que a agricultura convencional. ”

mannequin após o artigo ser publicado e amplamente coberto por várias organizações de notícias em todo o mundo, vários pesquisadores criticaram o estudo. Andrew Smith, um cientista chefe do Instituto Rodale, atacou em um postar dizendo que "period irresponsável extrapolar um fenômeno world baseado em duas culturas cultivadas em um país ao longo de três anos".

Smith também acrescentou que mais dados devem ser incluídos e analisados ​​antes de tirar conclusões. Comentando isso, Wirsenius disse: “É verdade que tivemos uma pequena comparação entre agricultura orgânica versus agricultura convencional com base nas estatísticas suecas. Isso ocorre porque a Suécia é um dos poucos países que possui estatísticas que incluem os rendimentos de culturas orgânicas e convencionais. ”

"Teria sido melhor com um tamanho de amostra maior e isso é uma preocupação válida", acrescentou.

Estima-se que em 2050, a demanda por alimentos aumentará de 59 a 98% devido à crescente população world. Um grande desafio para o negócio agrícola é não apenas tentar descobrir como alimentar uma população em crescimento, mas também fazê-lo enquanto se adapta às mudanças climáticas e apresenta medidas adequadas de mitigação.

Alguns cientistas continuam preocupados com o fato de que, com áreas limitadas que estarão disponíveis para agricultura, talvez não seja sustentável para os países industrializados serem 100% orgânicos. Um estudo recente publicado na revista Comunicações da natureza conclui que a ampla adoção de práticas de agricultura orgânica na Inglaterra e no País de Gales levaria a aumentos nas emissões de gases de efeito estufa. Isso ocorre principalmente porque o rendimento agrícola seria 40% menor.

Os pesquisadores argumentaram que, com menos colheitas sendo cultivadas localmente, esses dois países teriam que importar mais suprimentos de comida. No entanto, se a Inglaterra e o País de Gales não dependessem apenas da agricultura orgânica e os agricultores dos dois países usassem essa forma alternativa de agricultura em menor escala, isso poderia resultar em uma redução de 20% nas emissões de carbono.

"Para que a agricultura orgânica seja bem-sucedida, os agronegócios precisam encontrar o equilíbrio entre os custos envolvidos e também sua pegada de carbono, levando em consideração a necessidade geral de atender às altas demandas por alimentos", disse Alexander Ruane, cientista físico pesquisador no Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA e um cientista associado adjunto de pesquisa no Centro de Pesquisa de Sistemas Climáticos da Universidade Columbia. "Isso é difícil porque o objetivo da agricultura orgânica nos países desenvolvidos atualmente é atender às necessidades daqueles que podem pagar pelo luxo de comprar alimentos da mais alta qualidade. Se as necessidades desse luxo interferem na necessidade de alimentar toda a população, você tem potencial para conflitos. ”

A linha embaçada entre "bom" e "ruim"

Para complicar ainda mais, alguns especialistas temem que o termo “alimentos orgânicos” nem sempre seja devidamente regulamentado. À medida que mais grandes empresas se envolvem em mercados orgânicos, pesquisadores afirmação que essa mudança para o mainstream "levou ao enfraquecimento de padrões ecologicamente benéficos". Também pode limitar a capacidade da agricultura orgânica de reduzir as emissões de gases de efeito estufa.

Enquanto os pesquisadores e o público em geral permanecem divididos sobre se a agricultura orgânica é mais sustentável do que a agricultura convencional, Sonali McDermid, professora assistente do departamento de estudos ambientais da Universidade de Nova York, diz que é muito difícil generalizar em qualquer sistema ou rótulo agrícola agricultura convencional ou orgânica como “boa” ou “ruim”. "Eles têm manifestações muito diferentes, dependendo de onde você vai", disse ela.

“Um exemplo adequado seria o caso de uma fazenda envolvida na produção de frutas orgânicas em Central Valley, Califórnia. Enquanto eles não estão usando áreas adicionais de terra ou insumos químicos, como na agricultura convencional, eles estão usando outros insumos realmente fortes, como o enxofre ”, explicou McDermid. “Isso pode ser prejudicial para os trabalhadores rurais, pois eles precisam usar roupas e equipamentos de proteção adequados, mesmo que não sejam quimicamente sintéticos. Apesar disso, é igualmente poderoso em alguns casos. ”

McDermid também está preocupado com o fato de que alguns agronegócios podem cultivar de maneira uniforme sem nenhuma biodiversidade e ainda se autodenominarem orgânicos. Enquanto nas economias emergentes ou em desenvolvimento – por exemplo, na Índia – os agricultores tendem a seguir uma definição muito mais tradicional de agricultura orgânica.

“Na Índia, fazendas orgânicas cultivam muitas culturas diferentes ao mesmo tempo. Eles cultivam plantas que podem naturalmente manter as pragas afastadas e não usam insumos poderosos como o enxofre. Em vez disso, os agricultores usam plantas e biodiversidade para ajudar a daily seus sistemas de cultivo ”, disse McDermid.

Os agricultores indianos que cultivam culturas orgânicas também produzem seus fertilizantes preenchendo um campo com legumes que eles cultivam em rotações. Depois que as leguminosas crescem totalmente, os agricultores as jogam manualmente no chão. Isso resulta em quantidades maiores de nitrogênio sendo bombeadas para o solo, em vez de usar apenas esterco ou, pior ainda, fertilizantes sintéticos.

McDermid disse que em algumas áreas do mundo em desenvolvimento, a agricultura orgânica pode realmente aumentar a produtividade em relação à agricultura convencional, porque não depende de tanta água e insumos químicos. Essas práticas também constroem a fertilidade do solo e levam a menos poluição.

Especialistas afirmam que, no debate acalorado sobre agricultura orgânica versus agricultura convencional, é preciso haver mais informações disponíveis para os consumidores quando se trata de rotular e até mesmo entender os processos de certificação em países industrializados como os EUA.

"Uma fração enorme, se não a maioria dos produtos orgânicos vendidos em supermercados nos EUA, é provavelmente industrial", acrescentou McDermid. Por enquanto, no mundo desenvolvido, a industrialização ou comercialização da agricultura orgânica resultou em muitas dificuldades para consumidores e pesquisadores, que estão tentando entender quais são os objetivos dessa indústria em expansão.

Comer orgânico ou não comer orgânico

Nos EUA, mesmo os especialistas em sustentabilidade continuam incertos se itens alimentares como frutas e legumes com os rótulos "orgânicos certificados" são, de fato, genuinamente orgânicos ou não. McDermid disse que até ela às vezes se sente incerta sobre o que comprar no supermercado.

Dito isto, Wirsenius e McDermid concordam que é muito mais ambientalmente sustentável comer frango orgânico em vez de carne bovina produzida convencionalmente. No entanto, consumir grandes porções de carne produzida organicamente ainda terá um impacto ambiental maior do que comer frutas e cultivos produzidos convencionalmente.

Levando em consideração os altos custos envolvidos em se tornar 100% orgânico, especialmente quando se trata de comprar frutas e verduras, McDermid disse que se você puder gastar mais, ela recomendaria comprá-las.

Também pode ajudar a procurar alimentos orgânicos cultivados localmente. Por exemplo, várias hortas comunitárias cultivam vegetais orgânicos que são vendidos nos mercados de agricultores próximos.

Tendo isso em mente, não há necessidade de se sentir culpado ou pressionado a gastar mais com produtos orgânicos. “Eu nunca colocaria esse tipo de pressão em ninguém. É realmente lamentável que estamos em uma situação em que os agronegócios se concentram apenas nos rendimentos, o que torna uma forma alternativa de agricultura comparativamente muito mais cara ”, suspirou McDermid.

Enquanto o debate da agricultura orgânica versus a agricultura convencional continua, existe uma maneira clara de reduzir o impacto ambiental da sua comida, e isso não prejudica sua carteira: reduzir a quantidade de carne em sua dieta.


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