O trabalho que afeta florestas antigas no caminho do HS2 foi adiado até o próximo ano, informou a empresa que construiu a ferrovia de alta velocidade.

No mês passado, o secretário de Transporte Grant Shapps ordenou que a HS2 Ltd interrompesse as folgas de florestas antigas para o projeto ferroviário enquanto o esquema fosse revisto, a menos que fossem necessárias para evitar grandes custos e atrasos.

Mas os ativistas levantaram preocupações de que os bosques ainda estavam em risco, com os manifestantes liderados pelo apresentador de TV e naturalista Chris Packham montando uma "floresta" fora da sede do HS2 para fazer campanha contra a destruição de árvores.

Track

E o Woodland Trust acusou a empresa de agir com "pressa imprudente" para prosseguir com o trabalho de translocar o solo de South Cubbington Wood, em Warwickshire, onde os locais montaram um campo de protesto para proteger a floresta.

Mas agora o HS2 disse que o trabalho que afeta 11 florestas antigas em Warwickshire e Staffordshire, que devem ir adiante neste outono, foi adiado para 2020.

O esquema está sendo analisado pelo ex-presidente da empresa, Douglas Oakervee, que foi contratado pelo governo para analisar se e como o projeto deve continuar.

O trabalho será realizado no início de 2020 em seis locais, informou a empresa, e em outros cinco locais no outono e inverno no próximo ano.

Um porta-voz da HS2 Ltd disse: "Conforme destacado pelo Secretário de Estado, durante a Oakervee Review, devemos encontrar um equilíbrio sensato entre manter o programa nos trilhos e reconhecer que alguns trabalhos não podem ser desfeitos.

Liberação

"Avaliamos 11 florestas antigas, partes das quais seriam afetadas pelos preparativos para a construção da nova ferrovia de alta velocidade da Grã-Bretanha neste outono, durante o período da revisão de Oakervee.

"O trabalho agora será adiado para o outono ou inverno 2020 em cinco desses locais e para o início de 2020 em seis locais, incluindo South Cubbington Wood.

"Também tomaremos medidas para proteger a vida selvagem para garantir que não sejam afetadas quando o trabalho começar no início de 2020".

Outras obras preparatórias, incluindo "desmatamento de baixo nível", cercas e preparação do acesso ao local continuarão, disse a empresa.

Antigo

O Woodland Trust recebeu com satisfação as notícias de que o trabalho em todas as florestas antigas seria adiado até a conclusão da revisão do HS2.

O diretor de conservação e assuntos externos do Woodland Trust, Abi Bunker, disse: "Esta é a decisão certa, mas chegou muito tarde e somente após muita pressão do Woodland Trust e de muitas outras organizações e indivíduos.

"Continuamos preocupados com o fato de o HS2 ainda estar realizando algum trabalho nesses locais.

"A riqueza da floresta antiga não é apenas sobre árvores. É também a vegetação, os solos e a vida selvagem que fazem da floresta antiga um habitat insubstituível especial.

Woodland

"O trabalho que afeta permanentemente esses habitats, como limpar a vegetação e despejar morcegos e mamíferos, também deve ser interrompido enquanto a revisão estiver concluída. Estaremos observando de perto".

Shapps twittou: "O prazer do HS2Ltd confirmou que todas as clareiras antigas da floresta programadas para ocorrer durante a revisão de Oakervee serão pausadas. Atinge um equilíbrio sensato entre evitar ações irreversíveis e causar atrasos desnecessários no projeto, se ele continuar".

O trabalho está sendo adiado até o outono e o inverno de 2020 em Roughknowles Wood, North Wood e Burnt Firs em Warwickshire e em um bosque sem nome de Drayton Lane e Rookery Wood em Staffordshire.

Ele está sendo adiado até o início de 2020 em Fulfen Wood, em Staffordshire, e Broadwells Wood, Birches Wood, Crackley Wood, bosques sem nome ao sul da Ashow Road e South Cubbington Wood em Warwickshire.

Este autor

Emily Beament é a correspondente de meio ambiente da AP.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.