Com horário limitado durante o dia, muitas escolas dos EUA priorizam o horário das aulas durante o almoço, deixando as crianças com fome e infelizes.

Nos últimos anos, tem havido bastante foco na qualidade dos alimentos que as crianças são alimentadas nas escolas. A ex-primeira-dama Michelle Obama trabalhou duro para tornar o almoço escolar mais saudável, resultando em menus revisados ​​com menos gordura e sal, mais frutas, vegetais e proteínas mais magras. (Grande parte desse progresso foi prejudicada pelo afrouxamento das diretrizes nutricionais do governo Trump.)

Mas os nutrientes de alta qualidade valem pouco quando não há tempo para comê-los – e falta de hora do almoço, de acordo com Washington Post, é um problema sério em escolas nos Estados Unidos. Amy Ettinger relata: "Não existe um padrão nacional sobre quanto tempo as crianças comem nessa refeição. Em vez disso, isso fica a critério dos distritos locais". E com as escolas tão preocupadas quanto maximizando os resultados dos testes padronizados, os professores estão usando todos os minutos disponíveis para o horário das aulas, o que geralmente deixa as crianças sem recesso adequado e tempo para comer.

Isso é um problema porque, como explica Juliana Cohen, professora de nutrição de Harvard, "a duração do período do almoço escolar é um fator-chave na quantidade de nutrição que as crianças realmente recebem". A própria pesquisa de Cohen descobriu que ter menos de 20 minutos para o almoço resulta em crianças que consomem consideravelmente menos de seus almoços do que aquelas com mais de 20 minutos. Ettinger faz referência a uma escola pública de Berkeley, Califórnia, onde as crianças esperam tanto tempo para serem servidas na lanchonete que acabam despejando-a no lixo imediatamente sem comer, antes de voltar para a aula.

Este é um estado de coisas abismal. Uma criança faminta não pode absorver informações. Para muitas crianças de baixa renda, esse almoço na cafeteria pode representar metade da ingestão diária de energia; e com a proposta do atual governo de cortar o Programa de Assistência Nutricional Suplementar (SNAP), Cohen diz que "provavelmente tornaria ainda mais difícil para crianças pobres obter comida suficiente".

Depois, há a terrível mensagem que uma hora do almoço apressada envia às crianças, que é aceitável devorar comida o mais rápido possível antes de ir para a próxima aula. O horário da lanchonete deve ser uma chance de interagir com os amigos, navegar por importantes interações sociais, observar e compartilhar diferentes tipos de alimentos. Deve ser uma pausa no dia, uma chance de recarregar mental e fisicamente antes de ir para a tarde.

Como explica Ettinger, alguns pais esperam que a Associação Nacional de Pais e Pais aborde esta questão em sua próxima convenção e tome uma posição oficial. Isso, por sua vez, ajudaria os pais a empurrar as escolas dos filhos para melhores padrões na hora do almoço.

Enquanto isso, se você tem um filho em uma situação como essa, pode ajudar com um almoço saudável para poupar a programação da lanchonete. Torne os alimentos fáceis de desembrulhar e comer, forneça lanches não bagunçados que podem ser consumidos nas aulas (se o professor permitir), faça um esforço significativo para servir um café da manhã saudável e sente-se em família para jantar sempre que possível.

Com horário limitado durante o dia, muitas escolas dos EUA priorizam o horário das aulas durante o almoço, deixando as crianças com fome e infelizes.

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