Alum treinado e pronto para ação climática em qualquer ambiente

Por Peter Smith Olah

Megan Ross tem experiência em gerenciamento de projetos e análise GIS para trabalhos de engenharia e meio ambiente. Ela possui dois mestrados, em Gestão de Sustentabilidade (Columbia college, 2019) e em GIS (college of Denver, 2014). Durante seu período no programa de gerenciamento de sustentabilidade (SUMA), ela atuou no conselho da associação de estudantes da SUMA por dois mandatos, gerenciando projetos de consultoria para o Capstone Workshop e Impacto líquido, e foi bolsista do EDF local climate Corps. Ela possui experiência em pesquisa e consultoria em planejamento de ações climáticas, redução de emissões de gases de efeito estufa, mitigação e resposta a incêndios, gestão de água e resíduos. Desde que se formou, ela se mudou para a Califórnia em busca de novas oportunidades em adaptação e mitigação do clima.

Como a SUMA se encaixou na sua trajetória geral de carreira? O que o programa ofereceu que particularmente o atraiu?

O programa SUMA ofereceu uma likelihood de aproveitar a experiência profissional que eu já tinha e me posicionar para funções de alto impacto e orientadas por valores. A primeira fase da minha carreira no Alasca consistiu em desenvolver e testar habilidades em gerenciamento de projetos: monitorar cronogramas de projetos, redigir relatórios e solicitações de propostas, administração e estimativa de orçamento, contato entre clientes e consultores terceirizados, gerenciamento de documentos e dados, and so on. Havia uma base ambiental na maior parte do meu trabalho, mas em uma variedade de aplicativos e tipos de projetos.

À medida que minha responsabilidade e escopo de impacto aumentavam, decidi me concentrar em aplicar minhas habilidades em uma missão central de lidar com as mudanças climáticas. Eu sabia que trabalhar com o Instituto da Terra solidificaria minha credibilidade na ciência do clima e que a abordagem multidisciplinar do programa SUMA capitalizaria minha capacidade de sintetizar vários aspectos de um problema em uma missão de projeto clara, com foco no clima. Como profissional em meio de carreira, apreciei a capacidade de escolher cursos diretamente aplicáveis ​​aos meus objetivos e não me obrigou a revisar assuntos nos quais eu já period versado.

Quais foram as suas três aulas favoritas dos seus cursos e por quê?

Um destaque foi "Responsividade e resiliência no ambiente construído" da SUMA com Lynnette Widder. Por meio de um processo de design iterativo, propusemos conceitos para revitalizar um distrito de uma comunidade historicamente afro-americana em um subúrbio de Chicago que sofreu inundações crônicas. Foi um projeto que mesclou política, história, patrimônio, transporte, habitação, planejamento urbano, ecologia e outras questões.

Também aproveitei a oportunidade para me inscrever em cursos de outras escolas de Columbia que se encaixam nos meus interesses e alinhados às diretrizes curriculares. No SIPA, “Política e Política de Sustentabilidade Urbana”, com Rit Aggarwala, aprimorou minha capacidade de investigar a causa raiz dos problemas e criar soluções políticas específicas e direcionadas, além de explorar o poder de cada pessoa como alavanca de mudança.

No GSAPP, “Mudanças Climáticas e Cidades”, com Michael Kimmelman, me deu a oportunidade de enfrentar um projeto passional: descobrir como os incêndios afetariam a área de la à medida que as mudanças climáticas continuarem e quais estratégias e estruturas de planejamento seriam eficazes para mitigar esses impactos.

Que outros benefícios ou oportunidades o Instituto Terra proporcionou para o seu crescimento na carreira?

Trabalhar com profissionais de todo o mundo com experiência em todos os assuntos foi um dos melhores benefícios. Oportunidades lideradas por estudantes, como a consultoria web influence, me deram a oportunidade de colocar minhas habilidades em prática imediatamente. Liderei uma equipe de consultores no desenvolvimento de um processo para o planejamento municipal de sustentabilidade e no esboço de estratégias para mitigação e adaptação climática em relação à redução de emissões de gases de efeito estufa, segurança hídrica e infraestrutura de águas residuais.

O projeto de consultoria web influence em Massachusetts, assim como meus projetos acadêmicos em Chicago e la, foram todos apoiados por subsídios do Earth Institute. Esse apoio ao financiamento tornou possível estar no native para se envolver com os membros da comunidade, percorrer os bairros e criar o tipo de entendimento que só vem da interação.

Na sua opinião, quais são alguns dos maiores desafios associados à sustentabilidade?

Um desafio é que alcançar um futuro mais sustentável envolve reformular as infraestruturas de energia, transporte e bens de consumo que já estão entrincheirados. Mudar esse momento é incrivelmente difícil porque requer cooperação intersetorial e multilateral. Outro desafio relacionado é a falta de incentivos para os legisladores planejarem além do curto prazo. Por definição, sustentabilidade envolve preparação e planejamento a longo prazo, geralmente com algum grau de incerteza. Planos abrangentes e prospectivos nem sempre são atraídos em contraste com as vitórias de curto prazo quando há sempre uma eleição ao virar da esquina.

Como você decidiu qual seria seu próximo passo depois de concluir o seu diploma SUMA?

Eu queria me posicionar para o crescimento da carreira a longo prazo na adaptação climática, que é amplamente específica do native, já que você costuma responder aos padrões regionais do clima e formar um relacionamento com a comunidade para efetuar mudanças. Eu também queria enfrentar um desafio interessante, e a Califórnia é desafiada por quase todos os riscos climáticos que você pode imaginar: incêndios, deslizamentos de terra, aumento do nível do mar, inundações, secas and so on., além de terremotos. A ação sobre esses problemas não pode acontecer com rapidez suficiente. As cidades da Califórnia também estão trabalhando duro para se adaptar às tecnologias favoráveis ​​ao clima, fortalecer o transporte público e a conectividade urbana e resolver problemas extremos de calor. Não só existe aqui a oportunidade de causar um impacto native significativo, mas esse estado costuma atuar como um campo de prova para mudanças nacionais. Essencialmente, optei por me enraizar em uma região que enriqueceria minha curiosidade profissional e que também me pareceu um lar. Meus pais cresceram no sul da Califórnia, e eu tenho muitas relações estreitas espalhadas por todo o estado. Sempre foi uma grande parte da minha vida.

Como você está colocando em prática a sustentabilidade e a resiliência fora de sua vida profissional?

Acabei de terminar o programa CERT (Equipe de resposta a emergências da comunidade) oferecido pelo meu corpo de bombeiros native, que treina e mobiliza atendentes de cidadãos em caso de desastre. Eu costumava treinar para desastres no inside do Alasca, mas algumas das táticas para o ambiente urbano são um pouco diferentes. O CERT começou em la e agora é um programa reconhecido nacionalmente, enraizado na educação e no engajamento. Equipa as pessoas para ajudar suas famílias e vizinhos a se prepararem e se recuperarem dos tipos de perigos que veremos com mais frequência à medida que a mudança climática continuar. Para que a construção da resiliência seja bem-sucedida em nossas instituições e comunidades, ela deve ser praticada no nível particular person e da vizinhança, e isso inclui eu e você.

Peter Smith Olah é um estudante atual no programa MS in Sustainability administration e atualmente trabalha como estagiário no Earth Institute. Peter tem experiência em empréstimos corporativos e private equity com concentração em energia renovável. Ele começou a frequentar o programa SUMA no outono de 2018.


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