São Paulo – a maior cidade das Américas – foi recentemente mergulhou na escuridão no meio do dia devido ao fumo da queima da floresta amazônica a mais de 2.700 km de distância.

Esses incêndios trouxeram atenção global ao florestas da América do Sul, mas a crise que os cerca tem raízes profundas.

Para entender o que está acontecendo hoje na Amazônia, é necessário entender o quão profundamente a exploração da floresta e as Pessoas indígenas que vivem nele, estão arraigados na economia global.

Escravidão

Os primeiros exploradores portugueses chegaram ao Brasil em 22 de abril de 1500. A região não parecia a princípio oferecer o ouro ou a prata que tornaria a América Central um alvo tentador para os colonizadores, mas apresentava um ativo mais óbvio: vastas florestas com um suprimento aparentemente inesgotável de madeira.

As árvores Brasilwood da região produziram um valioso corante vermelho e, com a cor vermelha na moda na corte francesa, as florestas do Brasil rapidamente se tornaram um alvo para europeus com fins lucrativos. O pau-brasil era tão predominante antes da colonização que emprestava seu nome ao país. Mas depois de séculos de colheita excessiva, essas árvores agora são uma espécies em perigo.

Os povos indígenas foram inicialmente incentivado a ajudar colher madeira em troca de mercadorias europeias. Mas, eventualmente, os povos nativos foram escravizados e obrigados a destruir as florestas que haviam provido a madeira para suas casas e o jogo e as plantas para sua dieta.

Depois de limpa das árvores, a terra foi transformada em plantações para o cultivo de colheitas com fome de trabalho, como o açúcar, incentivando a escravização de mais Povo indígena. Quando eles se mostraram muito poucos em número, um grande número de pessoas foram retirados da África e forçados à escravidão ao lado deles.

Economia global

A Mata Atlântica, uma vasta floresta tropical que se estendia pela costa leste do país até o interior, era um alvo óbvio para os colonizadores marítimos, que precisavam garantir que os materiais colhidos pudessem ser facilmente transportados para os mercados estrangeiros.

Mas o custo ambiental desse processo foi enorme. Tanto quanto 92% da Mata Atlântica foi destruída nos últimos 500 anos, apagando os lugares em que centenas de culturas distintas evoluíram nos milênios anteriores. Vasto número de espécies desapareceu junto com ele.

No século XIX, o Britânicos derrubaram ainda mais florestas estabelecer plantações de borracha. Apesar de estar oficialmente interessado em incentivar a abolição da escravidão, o Propriedade britânica Empresa amazônica peruana forçou violentamente os indígenas a servir. O antropólogo Wade Davis depois comenta que

As atrocidades horrendas que foram desencadeadas sobre o povo indiano da Amazônia durante o auge do boom da borracha não se pareciam com nada que havia sido visto desde os primeiros dias da conquista espanhola.

O industrial americano Henry Ford fundou um cidade produtora de borracha nas profundezas da floresta amazônica em 1928. Ele esperava “desenvolver essa terra maravilhosa e fértil”Para produzir a borracha que sua empresa precisava para pneus de carros, válvulas e juntas. Fordlândia, como ficou conhecida, foi abandonado em 1934.

Novas fronteiras

Em meados do século XX, o tamanho da população indígena encontrada pela primeira vez pelos portugueses havia encolhido em 80-90%. Enquanto isso, o demanda global por carne bovina acelerou a destruição das florestas da América do Sul para liberar novas pastagens.

Marcas globais, como McDonalds, foram vinculados à carne brasileira, metade da qual é produzida em terras que já foram floresta tropical. Assim como a demanda por escravidão histórica alimentada por açúcar e borracha, o apetite global por carne bovina impulsiona o desmatamento e desloca os povos indígenas hoje.

A atual crise na Amazônia começou com garimpeiros, madeireiros e agricultores ilegais incendiando clareiras para novas empresas. Este processo foi promovido e comemorado pelo governo de Jair Bolsonaro e do país poderoso setor de agronegócio.

As pessoas já deslocadas enfrentam uma situação cada vez mais grave. Isso é especialmente verdadeiro para grupos isolados que ainda precisam cultivar resistência biológica às doenças que pessoas de fora podem introduzir ou desenvolver a experiência cultural necessária para navegar no complexo cenário político atual.

Muitas das culturas indígenas do Brasil são completamente orientados suas florestas. Na era moderna, seus sistemas de crenças perduram em grupos como o Kaingang, uma parte da Povos Gê que ocupavam a parte sul da floresta amazônica e viviam por toda a Mata Atlântica. Eles devem nutrir ativamente e proteger essas crenças em face da tremenda pressão externa.

Força e resiliência

Ao contrário dos EUA, florestas densas e locais não mapeados, para não mencionar povos isolados, garantem a continuidade entre os primeiros dias da colonização européia e o Brasil moderno.

Os povos indígenas mostraram força e resiliência notáveis contra mais de 500 anos de ataque colonialista. Mas eles permanecem vulneráveis ​​a um economia global insaciável que lucra com a destruição das florestas sul-americanas e das pessoas que vivem nelas.

Os incêndios recentes são simplesmente o capítulo mais recente de uma história muito mais longa.

Este autor

Darren Reid é conferencista sênior em História e Cultura Popular Americana, Coventry University. Este artigo foi publicado pela primeira vez na The Conversation.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.