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As florestas enfrentam ameaças de extração de madeira e desmatamento para a agricultura

A árvore conker foi colocada na lista oficial de extinção.

Devastada por mariposas e doenças, a castanha da Índia agora é classificada como vulnerável à extinção.

A árvore está entre mais de 400 espécies de árvores européias nativas avaliadas quanto ao risco de extinção pela União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN).

Cerca de metade do rosto desaparece da paisagem natural.

Craig Hilton-Taylor, chefe da unidade da Lista Vermelha da IUCN, descreveu os resultados como "alarmantes".

"As árvores são essenciais para a vida na Terra, e as árvores européias, em toda a sua diversidade, são fonte de alimento e abrigo para inúmeras espécies de animais, como pássaros e esquilos, e desempenham um papel econômico fundamental", afirmou.

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Conkers são há muito utilizados em jogos de playground

O status de conservação da maioria dos animais na Europa já foi avaliado para o inventário de espécies ameaçadas conhecidas como Lista Vermelha.

Agora, os especialistas estão voltando sua atenção para as plantas, com uma avaliação de todas as 454 espécies de árvores nativas do continente.

O relatório constatou:

  • 42% estão ameaçados de extinção (avaliados como vulneráveis, ameaçados ou criticamente ameaçados)
  • Entre as árvores endêmicas – aquelas que não existem em nenhum outro lugar da Terra – 58% estão ameaçadas.

As espécies destacadas incluem a castanha da Índia, que está em declínio em toda a Europa, e a maioria das quase 200 árvores da família, que inclui o rowan e as cinzas das montanhas.

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As cinzas das montanhas estão em declínio

O relatório identificou uma ampla gama de ameaças, incluindo pragas e doenças, concorrência de plantas invasoras, desmatamento, extração de madeira insustentável, mudanças no uso da terra e incêndios florestais.

Steven Bachman, cientista de conservação no Royal Botanic Gardens, Kew, que não fazia parte do relatório, disse que as árvores desempenham um papel fundamental na sustentação e melhoria de nossas vidas.

"Este relatório preenche uma importante lacuna de conhecimento sobre o status de ameaça das árvores européias, mas os resultados revelam um nível perturbadoramente alto de risco de extinção que requer ações de conservação urgentes e eficazes em todos os níveis".

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Campeonatos mundiais de conker no Reino Unido

Um segundo relatório descobriu que quase metade de todas as espécies de arbustos da Europa está ameaçada de extinção, devido à perda e destruição das áreas selvagens da Europa, bem como à agricultura, espécies invasoras e mudanças climáticas.

Luc Bas, diretor do escritório regional europeu da IUCN, disse que as atividades humanas estão causando um declínio na população de árvores na Europa.

"Este relatório mostrou o quão terrível é a situação para muitas espécies negligenciadas e subvalorizadas que formam a espinha dorsal dos ecossistemas da Europa e contribuem para um planeta saudável".

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