Vulcão Anak Krakatau. Foto: 23 de dezembro de 2018Direitos autorais da imagem
Reuters

Legenda da imagem

Uma erupção phytomagmatic: O encanamento do vulcão foi reorganizado no colapso do flanco

A escala do risco de tsunami de vulcões que desabam no mar foi subestimada.

Essa é a conclusão de uma nova análise de imagens de satélite do Anak Krakatau, da Indonésia, mostrando as consequências de sua falha no flanco em dezembro passado.

O estudo conclui que o volume de material que escorregou na água era realmente relativamente pequeno.

E, no entanto, gerou ondas destrutivas em torno do Estreito de Sunda, tão grandes quanto as esperadas de um evento muito maior.

Mais de 400 pessoas morreram no desastre em 22 de dezembro de 2018; outros 7.000 ficaram feridos e quase 47.000 foram deslocados de suas casas.

Direitos autorais da imagem
EPA

Legenda da imagem

O tsunami deixou um rastro de destruição ao redor da costa local

Rebecca Williams, da Universidade de Hull, no Reino Unido, e seus colegas voltaram e examinaram as imagens de radar de satélite que foram tiradas de Anak Krakatau ("Filho de Krakatau") antes, durante e depois da atividade vulcânica que precipitou a falha do flanco.

Os dados do radar foram essenciais para a análise, porque essa técnica de sensoriamento remoto pode detectar a superfície do solo mesmo quando está escuro, coberto por nuvens ou, como neste caso, obscurecido por cinzas irrompidas.

Direitos autorais da imagem
Dados Copernicus / ESA / Sentinel-1

Legenda da imagem

O Sentinel-1 ajudou a equipe a calcular quanto do flanco ocidental foi perdido. Compare estas imagens antes e depois. O deslizamento de terra gerou o tsunami quando entrou na água

Uma imagem-chave do estudo de Williams é aquela obtida pelo satélite Sentinel-1a da UE, que passou sobre o vulcão apenas oito horas depois de seu flanco ocidental ter caído na água, mas antes da remoção do cume da montanha com 340 m de altura.

Isso ajudou sua equipe a não apenas obter um bom cálculo do provável volume de material perdido no deslizamento de terra, mas também separar as diferentes fases pelas quais o evento passou para produzir um edifício que acabou ficando a pouco mais de 100 metros acima do oceano circundante.

O volume estimado de escorregamento é de 0,1 km cúbico. Este é um terço do volume que se previa produziria o tipo de tsunami testemunhado em 22 de dezembro.

Os cientistas haviam modelado em 2012 o que poderia acontecer se o flanco ocidental de Anak Krakatau ceder, e até calcularam a altura e os tempos de chegada prováveis ​​das ondas nas costas próximas.

Essas projeções foram tragicamente precisas. No entanto, eles presumiram uma massa geradora de tsunami de 0,3 cu km.

"É provável que ocorra algum erro nos detalhes, mas estamos confiantes de que foi apenas uma porção muito pequena do flanco que desabou para produzir o tsunami", explicou o Dr. Williams.

"As mudanças geomorfológicas (de forma) verdadeiramente dramáticas que vimos saindo alguns dias depois nas imagens de satélite foram devidas à erupção explosiva, e não ao evento inicial de deslizamento de terra", disse ela à BBC News.

Como Anak Krakatau foi remodelado

Direitos autorais da imagem
R.Williams et al

(1) O vulcão estava em uma fase eruptiva periódica, mas persistente

2) Em 22 de dezembro, seu flanco ocidental falhou, gerando ondas destrutivas

(3) Isso abriu uma abertura para o mar. Explosões enormes removeram o cume

4) O vulcão começou a se reconstruir e fechou a abertura subaquática

Essas mudanças se referem à remoção da cúpula. O cone e a cratera ainda estão visíveis e intactos na imagem do Sentinel. Eles só desaparecem nos dias subsequentes.

A equipe do Dr. Williams agora acha que o colapso do flanco pode ter reorganizado o encanamento do vulcão, abrindo uma nova abertura que colocou o magma diretamente em contato com a água do mar. Isso teria iniciado uma atividade fitomagmática violenta, que é evidente nas fotos espetaculares tiradas de um avião que voou em torno de Anak Krakatau no final de dezembro.

"O comportamento visto nessas fotos era muito típico dessas explosões marinhas e foi essa violência que removeu o cume", explicou ela.

"Nas semanas seguintes, quando o vulcão começou a se construir novamente, a água acabou sendo impedida de entrar no sistema magmático e Anak Krakatau voltou ao normal".

"Examinamos a literatura antiga e você vê evidências de aberturas migrando para trás e para frente, então isso é algo que a ilha vulcânica fez ao longo de sua história."

Legenda da imagem

Existem cerca de 40 vulcões em todo o mundo que poderiam fazer algo semelhante ao Anak Krakatau

O Dr. Williams admite que muitos dos modelos de tsunami existentes no momento não podem se reproduzir em 22 de dezembro usando um volume escorregadio de apenas 0,1 cu km, embora haja uma nova simulação de um grupo francês que pode, usando 0,15 cu km.

"Eu desafiaria que os modelos estão subestimando a capacidade desses deslizamentos de terra para fazer esses tsunamis maiores", disse ela.

Pensa-se que existem cerca de 40 vulcões em todo o mundo localizados perto da água que podem representar um risco semelhante ao de Anak Krakatau.

O grupo do Dr. Williams publicou seu estudo na revista Geology.

e siga-me no Twitter: @BBCAmos



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.