O oitavo continente perdido da terreno, Zealandia, afundou no mar entre 50 e 35 milhões de anos detrás. Hoje conhecemos a pequena fração que está supra das ondas porquê novidade Zelândia.

Mas antes do desaparecimento da maior troço da Zealandia (tapume de 60 milhões de anos detrás), os pinguins antigos caminharam pelo continente de 5 milhões de milhas quadradas (2 milhões de milhas quadradas). Na verdade, uma invenção recente levou os cientistas a concluir que todos os pinguins de hoje provavelmente descendem de pássaros da antiga Zelândia.

Os fósseis recentemente identificados de uma genealogia extinta de pinguins oferecem um gavinha crucial que faltava entre os pinguins antigos e modernos.

Mês pretérito, anunciaram os pesquisadores que encontrou um conjunto muito preservado de fósseis de 3 milhões de anos, incluindo um crânio e osso de asa, na ilhéu do setentrião da novidade Zelândia. Eles identificaram os ossos porquê pertencentes a uma genealogia de pinguim-de-crista até portanto desconhecida, que eles chamaram Eudyptes atatu.

(Jean-Claude Stahl, R. Paul Scofield / Museu Te Papa Tongarewa da novidade Zelândia, Museu Canterbury)

Em cima: Fósseis de Eudyptes atatu eles mostram suas características principais, incluindo um ponta mais estreito (esquina superior esquerdo) do que o dos pinguins de crista de Snares (direita).

A invenção serve porquê “uma pista importante de que a novidade Zelândia poderia ter sido um hotspot de biodiversidade para aves marinhas por milhões de anos”, disse Daniel Thomas, zoólogo da Universidade de Massey e principal responsável do estudo, ao Business Insider .

Isso é muito mais longo do que os pesquisadores perceberam anteriormente; estudos anteriores dataram a presença de pinguins-de-crista na novidade Zelândia há tapume de 7.000 anos, disse Thomas. A novidade cronologia sugere que a região é o lugar de origem mais provável do pinguim.

“Propomos que a novidade Zelândia seja provavelmente o lugar onde viveu o ancião mais velho de todos os pinguins-de-crista e onde viveu o ancião de todos os pinguins”, disse Thomas.

A novidade Zelândia é a “capital mundial das aves marinhas”

A termo atatu vem do termo maori ata tū, que significa amanhecer; Eudiptis se refere a pinguins de crista: aqueles com penas listradas de amarelo sobre os olhos. Existem entre quatro e sete espécies vivas na terreno hoje, de convénio com qual taxonomista pergunta.

novidade Zelândia é o lar 13 espécies de pinguim durante pelo menos troço do ano, a maior troço de todos os países da terreno. Em termos mais gerais, a nação-ilhéu é considerada a “capital mundial das aves marinhas”, segundo o documento. Departamento de Conservação. Mais de um terço de suas 80 espécies de aves marinhas nativas eles não são encontrados em qualquer outro lugar do mundo.

Os fósseis do extinto E. três pinguins embutidos na rocha foram encontrados perto da região costeira de Taranaki. Os colecionadores locais primeiro os descobriram e depois alertaram os pesquisadores do Museu Te Papa Tongarewa da novidade Zelândia.

posteriormente sua estudo, os fósseis foram encontrados para ter tapume de 3 milhões de anos, os pesquisadores compararam os fósseis a ossos de outras espécies vivas de pingüins de crista.

GettyImages 185890411Pinguim de crista moderno de Fiordland, E. pachyrhynchus. (cmfotoworks / Getty Images)

Eles descobriram que o velho pinguim era bastante semelhante aos pinguins-de-crista de hoje, embora seu ponta fosse mais fino.

É uma pista de que ele tinha uma dieta dissemelhante da de seus primos modernos, muitos dos quais sobrevivem principalmente com peixes pequenos, krill e crustáceos.

bronzeado E. três pode ser um ancião de alguma genealogia de pinguim de crista moderna, ou pode ser uma genealogia mana que compartilha um ancião generalidade.

Os pesquisadores alimentaram as informações da estudo em um programa de computador que usa dados fósseis e outras informações para mapear os pontos mais prováveis ​​de origem e padrões de transmigração das espécies. Essa simulação é o que os levou a concluir que todos os pinguins modernos provavelmente descendem do mesmo ancião que viveu na Zelândia.

Pinguins antigos percorriam o continente perdido da Zelândia

E. três Ele viveu na novidade Zelândia dezenas de milhões de anos posteriormente o naufrágio do restante da Zelândia. Mas os pesquisadores acreditam que seu ancião evoluiu tapume de 60 milhões de anos detrás, sugerindo que os pinguins provavelmente vagam pelo continente enquanto o resto de sua superfície está supra do nível do mar.

5ef25d52f34d05343f6fe848Zealandia. (meio de dados mundial para geofísica e geologia marinha / NGDC, NOAA)

Esses pinguins antigos podem ter sido gigantescos. Em 2017, pesquisadores Encontrado aqueles “mega-pinguins” pré-históricos tinham 5 pés e 8 polegadas de profundidade e pesavam 220 libras.

A maior troço da Zelândia, que tem tapume de metade do tamanho da Austrália, agora fica 3.566 pés (1.066 metros) sob o mar. Além dos mega-pinguins, é provável que o continente fosse seu lar dinossauros e superabundante floresta tropical.

Este item foi publicado originalmente por Business Insider.

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