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O animal semelhante a milípede se arrastou pelo fundo do mar meio bilhão de anos atrás

Uma criatura semelhante a milípede de 550 milhões de anos atrás está entre os primeiros exemplos de um animal que mostra um comportamento complexo.

Muito antes de os dinossauros caminharem pela Terra, a criatura de dez centímetros arrastou seu corpo ao longo de um fundo do mar lamacento e tornou-se fossilizada.

O animal morreu ao lado de sua trilha, dando aos cientistas a rara oportunidade de vinculá-lo à pista que fez.

O fóssil foi encontrado no leste da China.

É um dos primeiros exemplos de movimento contínuo e dirigido por animais. Os pesquisadores dizem que o espécime pode sugerir que uma forma de comportamento complexo já havia evoluído nesses primeiros animais, meio bilhão de anos atrás.

O animal aparece em rochas que pertencem a uma fatia do tempo geológico conhecida como ediacarana. Este período é conhecido pelo aparecimento de formas de vida multicelulares muito antigas.

"São as trilhas contínuas que são mais abundantes nas rochas ediacaranas. Muitas vezes elas não são preservadas com o animal que as criou", disse à BBC News o co-autor Prof Shuhai Xiao, da Virginia Tech em Blacksburg, EUA.

"Portanto, é quase impossível dizer quais animais fizeram essas trilhas contínuas, a menos que você tenha os animais preservados junto com as trilhas".

  • Os primeiros fósseis de animais são identificados

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"Faces" correspondentes do mesmo fóssil – a parte e a contraparte – mostrando seu plano corporal segmentado

A professora Rachel Wood, da Universidade de Edimburgo, que não participou do estudo, chamou o espécime de "marco da complexidade".

Ela acrescentou: "É simplesmente um fóssil espetacular. É espetacular por causa de sua idade. É pré-cambriano – é da época que agora chamamos de Ediacaran.

"Mas o que é particularmente digno de nota é que ele combina um traço – o movimento de um animal pelo antigo fundo do mar – com o animal real que o fez. Sem dúvida, podemos atribuir o traço ao criador de traços".

Ela disse que outra coisa tornou o fóssil notável: "Eles mostram que um tipo de comportamento complexo evoluiu antes do cambriano (quando a vida multicelular explodiu em uma ampla variedade de formas) a capacidade de se mover sobre o fundo do mar".

O professor Wood explicou que esse espécime ligava os organismos ediacaranos anteriores mais estreitamente aos encontrados no cambriano posterior.

O animal foi nomeado Yilingia spiciformis – que se traduz em bug pontudo do Yiling. Yiling é a cidade chinesa localizada perto do local da descoberta.

O animal de 10 cm de comprimento media cerca de 0,6 cm a 2,5 cm de largura. Ele arrastou seu corpo pela lama marinha antiga, mas o exame da trilha mostra que ela descansou ao longo do caminho.

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O local perto de Yiling, leste da China, onde o fóssil foi encontrado

"Embora não esteja bem preservado, ele tem a dica de que tem uma frente e uma traseira … então esse animal já tem uma sensação de movimento unidirecional". disse o professor Wood.

"O fato de ser segmentado nos diz que há alguma conexão entre os segmentos e a atuação desse comportamento complexo".

Segmentos são as unidades repetitivas que compõem os corpos dos artrópodes, o grande grupo de animais que inclui de lagostas a borboletas e milípedes.

No entanto, além do fato de o animal ter cabeça e cauda definidas, a maioria de seus segmentos "é fundamentalmente semelhante um ao outro", disse Shuhai Xiao.

Isso difere dos animais segmentados modernos, onde os segmentos são regionalizados, tornando-os bastante distintos um do outro.

"Isso nos dá uma imagem mais completa da transição da repetição simples para a segmentação avançada", disse Xiao.

No passado, as criaturas que viviam no Ediacaran eram extremamente difíceis de classificar. De fato, sua posição na árvore da vida tem sido um dos maiores mistérios da paleontologia.

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Fóssil de Yilingia spiciformis (R) junto com a pista que fez (L)

Eles foram classificados de maneira diversa como líquenes, fungos ou um estágio intermediário entre plantas e animais.

Mas no ano passado, os cientistas descobriram que alguns fósseis de Ediacaran mantinham traços da molécula colesterol – uma característica da vida animal.

"Apenas 20 anos atrás, alguns de nós ainda pensavam que os fósseis ediacaranos não estavam relacionados aos animais. Havia uma hipótese chamada 'jardim ediacarano', mas acho que o que estamos vendo agora é um 'zoológico ediacarano'", disse Shuhai Xiao. .

"O desafio agora é colocá-los em uma árvore genealógica de animais".

Quanto ao tipo de animal representado pelo fóssil ediacarano, o professor Wood disse: "É muito difícil saber o que era esse animal. Os autores do artigo sugerem que ele pode estar relacionado a vermes ou artrópodes – o grupo que inclui caranguejos e lagostas. e insetos hoje.

"Mas é quase certamente um representante primitivo de um desses dois grupos – até um precursor de ambos antes de divergir. Portanto, é bastante nebuloso o tipo exato de animal que é esse animal. Mas não há dúvida de que é um bilateriano – um animal com simetria bilateral, que é bem diferente de invertebrados mais básicos, coisas como esponjas e corais ".

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