Uma onda de calor ameaçadora está se formando no Oceano Pacífico, e os cientistas estão preocupados com o retorno do 'Blob'.

Há cerca de cinco anos, um enorme pedaço de água oceânica incomumente quente apareceu na costa da América do Norte, estendendo-se desde a península da Baja California, no México, até o Alasca.

Foi apelidado A gota, depois de um monstro de filme de terror que consome tudo à vista. A onda de calor, que durou vários anos, foi um assassino igualmente indiscriminado.

Segundo estimativas, durante esse período a costa sul do Alasca perdeu mais de 100 milhões de bacalhau do Pacífico. Milhares de aves marinhas foram encontradas lavadas na praia e cerca de meio milhão foram dizimadas no total. Somente em um ano, as populações de baleias jubarte caíram 30%. Salmão, leões marinhos, krill e outros animais marinhos também desapareceu em números surpreendentes, como algas tóxicas floresceram.

O Blob causou ecossistemas e indústrias imensas perdas – tanto que pesquisadores da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos EUA (NOAA) agora estão acompanhando de perto esses eventos.

A onda de calor atual, dizem eles, não só apareceu na mesma área, como cresceu da mesma maneira e é quase do mesmo tamanho.

Lado a lado, uma comparação de ambos os estágios iniciais é ameaçadora. Como a bolha, a atual onda de calor marinha emergiu apenas alguns meses atrás, quando os ventos que esfriam a superfície do oceano começaram a diminuir.

"Dada a magnitude do que vimos na última vez, queremos saber se isso evolui em um caminho semelhante", diz ecologista marinho Chris Harvey do Northwest Fisheries Science Center.

1280 AzeTBgicZFa7(NOAA)

Pesquisadores que acompanham o fenômeno dizem que o trecho da água do oceano está agora cerca de cinco graus Fahrenheit acima do normal – apenas um grau ou dois a menos do que a temperatura durante o último Blob.

As profundezas da água fria impediram que a onda de calor chegasse à costa, mas autoridades prever o evento provavelmente terá um impacto nos ecossistemas costeiros em algum momento deste outono no Hemisfério Norte.

"Está em uma trajetória ser tão forte quanto o evento anterior", diz Andrew Leising, que desenvolveu um sistema para rastrear e medir ondas de calor marinhas para a NOAA.

"Já é um dos eventos mais significativos que já vimos."

De fato, de acordo com registros, que remontam a 1981, é a segunda maior onda de calor marinha já registrada. E vem apenas anos após o último.

Ainda assim, nem todas as ondas de calor são iguais e é difícil prever esses blobs. Tão rapidamente quanto eles podem surgir, eles também podem se dissipar. Os cientistas dizem que ainda há uma chance de que os padrões climáticos mudem e que a atual mancha de água quente esfrie, mas eles estão de olho nisso.

Pesquisas sugerem que blobs e eventos semelhantes estão se tornando mais comuns em todo o mundo. Os oceanos da Terra estão sendo aquecidos a uma taxa sem precedentes devido às mudanças climáticas, mas atualmente é difícil dizer se ou como esse evento mais curto está ligado a alterações mais profundas.

"Não está claro para mim que exista uma ligação simples entre a persistência desse padrão climático e as mudanças climáticas de longo prazo", afirmou o ecologista da pesca Nate Mantua. contou O guardião.

"Pode haver. Ainda é um campo em evolução e há muitas perguntas em aberto".

Por enquanto, os pesquisadores da NOAA estão focados em rastrear, prever e mitigar os efeitos das ondas de calor marinhas. Durante o último Blob, por exemplo, muitas baleias morreram presas em redes de pesca, enquanto os animais se aproximavam da costa para evitar as águas mais quentes.

Se a pesca e os ecologistas puderem trabalhar juntos, os pesquisadores esperam que possamos reduzir algumas das perdas no futuro. No final, porém, nosso controle da situação é bastante limitado.

"Definitivamente, existem implicações para o ecossistema" diz Nick Bond, meteorologista da NOAA, creditado com o nome de Blob.

"É tudo questão de quanto tempo dura e quão profundo é."

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