Os seres humanos nunca viveram com as condições atmosféricas de alto CO2 dos últimos 60 anos, segundo um novo estudo.

Como explica Yige Zhang, professor da Faculdade de Geociências da Universidade A&M do Texas, o dióxido de carbono é um gás de efeito estufa que contribui para o aquecimento da atmosfera da Terra. Dado que o aquecimento da atmosfera da Terra está se mostrando problemático, grande parte do mundo está focada no dióxido de carbono (CO2) – e por boas razões. Ele continua subindo, subindo, subindo.

Os cientistas usam núcleos de gelo para determinar registros climáticos antigos e revelam muito. Veja a figura A abaixo.

aumento incessante de dióxido de carbonoLuthi, D., et al .. 2008; Etheridge, D.M. et al. 2010; Dados do núcleo de gelo Vostok / J.R. Petit et al .; NOAA Mauna Loa Registro de CO2 / Domínio Público

"Este gráfico, baseado na comparação de amostras atmosféricas contidas em núcleos de gelo e em medições diretas mais recentes, fornece evidências de que o CO2 atmosférico aumentou desde a Revolução Industrial", observa a NASA

Mas, como explica Zhang, os núcleos de gelo cobrem apenas os últimos 800.000 anos. O que fazer? Comece a olhar para o solo, e é isso que Zhang e seus colegas fizeram, especificamente, carbonatos de solo do platô de Loess, no centro da China.

"O Loess Plateau é um lugar incrível para observar a acumulação eólica de poeira e solo", disse Zhang. "A poeira mais antiga identificada nesse platô é de 22 milhões de anos atrás. Portanto, possui registros extremamente longos. As camadas de loess e paleossol contêm carbonatos de solo que registram dióxido de carbono atmosférico, se tivermos olhos muito cuidadosos para olhá-los. "

Usando técnicas descritas em seu artigo, "Níveis baixos de CO2 de toda a época do Pleistoceno", os pesquisadores construíram uma história de dióxido de carbono do Pleistoceno, o período de 2,6 milhões a 11,700 anos atrás.

"De acordo com esta pesquisa, desde o primeiro Homo erectus, atualmente datado de 2,1-1,8 milhões de anos atrás, até 1965, vivemos em um ambiente com baixo dióxido de carbono", disse Zhang.

Durante os 2,5 milhões de anos completos da era do Pleistoceno, as concentrações de CO2 foram em média de 230 partes por milhão.

Em 1965, as concentrações de CO2 excederam 320 partes por milhão pela primeira vez em 2,5 milhões de anos. Os níveis de hoje são mais de 410 partes por milhão.

Os números estão correlacionados com os resultados da análise dos núcleos de gelo, "sugerindo que o sistema Terra opera sob baixos níveis de CO2 em todo o Pleistoceno", disse o Dr. Junfeng Ji, da Universidade de Nanjing.

"É importante estudar as concentrações atmosféricas de CO2 no passado geológico, porque sabemos que já existem consequências climáticas e haverá mais conseqüências climáticas, e uma maneira de aprender sobre essas conseqüências é investigar a história da Terra", disse ele. "Então podemos ver que tipo de níveis de CO2 tínhamos, como era o clima e qual era a relação entre eles".

É difícil imaginar o impacto dessa mudança radical nas condições atmosféricas. "Nós evoluímos em um ambiente com baixo teor de dióxido de carbono", disse Zhang, e como ainda vamos evoluir e ser afetados pelos níveis modernos de CO2.

"Este ambiente atual de alto dióxido de carbono não é apenas um experimento para o clima e o meio ambiente – é também um experimento para nós, para nós mesmos", diz Zhang.

O estudo foi publicado em Comunicações da natureza.

Os seres humanos nunca viveram com as condições atmosféricas de alto CO2 dos últimos 60 anos, segundo um novo estudo.

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