A vida como educadora ao ar livre pode parecer divertida e divertida – brincando lá fora, brincando, olhando para insetos – até falar com crianças de 9 anos sobre mudanças climáticas.

"Eles querem conversar sobre isso, mas às vezes pode ser difícil", disse Ian Schooley rindo. Ele passou quatro anos ensinando visitando alunos da quarta e quinta séries do Centro de Educação Ambiental Mercer Slough do Pacific Science Center sobre os ecossistemas de áreas úmidas nos arredores de Seattle. As zonas úmidas são um habitat único que filtra a água, absorve dióxido de carbono e protege nossas costas – mas a ameaça tripla de aumento do nível do mar, poluição e desenvolvimento está colocando-as em risco.

O assunto das mudanças climáticas é "quase impossível de evitar quando se fala de ecossistemas e meio ambiente", disse Schooley, que agora trabalha com os adolescentes estagiários do centro. Então, ele ajudou o centro a criar jogos e atividades para abordar o assunto com jovens visitantes.

O currículo que eles desenvolveram explica os princípios básicos por trás das mudanças climáticas, mas se concentra em mensagens esperançosas e em como estamos conectados à natureza. Os alunos mais jovens, em particular, podem achar confusos os conceitos científicos; portanto, Schooley os redireciona para algo mais concreto, dizendo coisas como "Ei, vamos pegar uma maca." Ações como essa podem ajudar as crianças a entender sua responsabilidade com o mundo natural e ensinar como eles podem fazer a diferença, ele disse.

Pesquisas recentes de Nathan Geiger, professor de comunicação sobre mudanças climáticas na Universidade de Indiana, em Bloomington, sugerem que Schooley pode estar pensando em alguma coisa. Há alguns anos, Geiger e seus colaboradores notaram que os educadores de ciências que trabalham em zoológicos, aquários, parques nacionais e centros de ciências tiveram dificuldade em falar sobre mudanças climáticas. (O problema não se limita aos educadores: cerca de 63% dos americanos dizem que "raramente" ou "nunca" falam sobre mudanças climáticas, de acordo com a pesquisa do Yale Center for Climate Change Communication.)

Então, a equipe de Geiger desenvolveu um programa de treinamento de seis meses para esses educadores de ciências não acadêmicos, oferecendo-lhes estratégias para falar sobre mudanças climáticas no trabalho. O programa aumentou o envolvimento geral, disse Geiger, com cada um dos 200 participantes relatando que conversavam sobre clima mais frequentemente após o treinamento do que antes.

Os alunos das estrelas – as pessoas que mostraram o maior aumento na frequência com que mencionaram as mudanças climáticas – tinham tudo em comum: esperança.

A equipe de Geiger usou uma definição clínica de esperança em duas partes. Basicamente, a esperança envolve querendo para alcançar algo (chamado de "energia direcionada a objetivos") e vendo um roteiro de como você pode alcançá-lo (também conhecido como "caminhos"). Suas descobertas, que foram compartilhadas na Conferência Americana da American Psychological Association neste verão, estão nos estágios finais da revisão por pares.

O programa ajudou os educadores de ciências a "se sentirem mais esperançosos com sua capacidade de falar sobre mudanças climáticas, e isso os levou a falar mais sobre isso", disse Geiger. E essa esperança teve efeitos colaterais: pessoas de todas as idades que visitaram os centros de aprendizagem relataram sentir-se mais motivadas a agir depois de interagir com os membros da equipe no programa da Geiger, em comparação com as que não foram treinadas. Então, pessoal – a esperança é realmente contagiosa. A ciência diz isso.



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