Esta semana, com os americanos distraídos pelos enfeites, o papel de pacote e a perspectiva de um cheque de incitamento de US $ 600 muito necessário, o Congresso conseguiu um pouco que nos últimos anos parece impossível: aprovou uma legislação que reduzirá as emissões de gases de efeito estufa e aumentará os gastos com força limpa ao mesmo tempo.

Disposições sobre clima e força foram incluídas nas do Congresso Pacote de incitamento de coronavírus de US $ 900 bilhões, que aconteceu na noite de segunda-feira em seguida dias de lutas políticas. Esses componentes do projeto de lei, que autorizam um gasto líquido de força de US $ 35 bilhões e exigem que os EUA reduzam gradualmente as emissões de um gás de efeito estufa milhares de vezes mais poderoso do que o dióxido de carbono, representam a mais importante ação do Congresso sobre o aquecimento global em uma dezena.

E fornecem um sinal do que pode ser provável nos próximos anos.

“Obviamente, isso não resolve a crise climática de forma alguma”, disse Leah Stokes, professora de ciência política da Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara. “Mas acho realmente fantástico que o Congresso tenha conseguido fazer um pouco até o final do ano. E é uma boa notícia saber que podemos fazer um pouco bipartidário.”

A segmento mais importante da conta para o rápido aquecimento global é uma exigência para que as empresas americanas reduzam a produção e o uso de hidrofluorocarbonos ou HFCs em 85% nos próximos 15 anos. Os HFCs, comumente usados ​​em refrigeradores e sistemas de ar condicionado, deveriam ser uma selecção segura aos clorofluorcarbonos, os produtos químicos que empobrece a estrato de ozônio. Mas os cientistas descobriram que, quando liberados na atmosfera, os HFCs são de 1000 a 3000 vezes mais eficiente do que o dióxido de carbono na retenção do calor. Agora eles são os gás de efeito estufa de propagação mais rápido no mundo.

HFCs são regulamentados internacionalmente pela Esmena Kigali, uma atualização de 2016 do Protocolo de Proteção do Ozônio de Montreal, que foi revalidado no final dos anos 1980. Embora completado 100 nações ratificaram a emenda, prometendo reduzir as emissões globais de HFC em 80% ou mais até 2050, grandes emissores porquê Estados Unidos, China e Índia ainda não iniciaram o esforço.

O projeto de lei do Congresso pode mudar tudo isso. “Com o projeto de lei que acaba de ser revalidado com o suporte do bipartidarismo, há muitos motivos para esperar [the Kigali Amendment] vai passar pelo Senado sem muita controvérsia “, disse David Doniger, diretor sênior de clima e força do pensamento de resguardo de Recursos Naturais.” E portanto deve desbloquear a ratificação de outros países importantes.

De conformidade com um estudo, a eliminação progressiva do HFC em todo o mundo impediria 0,5 graus Celsius do aquecimento global – nem um pouco em um planeta que já aqueceu 1,2 graus Celsius desde os tempos pré-industriais.

O projeto de lei de refrigério também inclui extensões de crédito tributário crucial para energias renováveis ​​e aproximadamente US $ 35 bilhões em despesas autorizadas com pesquisa e desenvolvimento. Desse totalidade, US $ 4 bilhões vão para energias renováveis; $ 6 bilhões para tomada e armazenamento de carbono; $ 6,6 bilhões para o desenvolvimento de tecnologias nucleares avançadas; e US $ 2,9 bilhões para projetos de pesquisa de força avançada.

Essas disposições incorporadas ao incitamento do coronavírus representam o primeiro gasto energético significativo em mais de uma dezena. Em 2009, Ato de Recuperação do Presidente Obama incluiu US $ 90 bilhões para geração de força renovável, eficiência energética e modernização da rede elétrica do país. Mas, desde portanto, o Congresso tem relutado em financiar qualquer coisa que não seja extensões intermitentes e ocasionais de créditos fiscais líquidos sobre força.

Ainda assim, o novo projeto de lei não é uma grande vitória para aqueles que esperam uma ação climática significativa. Grande segmento dos gastos é feita na forma de autorizações, o que significa que o moeda ainda não foi gasto oficialmente. “A história nos mostra que existem muitos, muitos exemplos de autorizações que não são totalmente apropriadas ou não são totalmente apropriadas”, disse Greg Dotson, ex-membro do Congresso durante o governo Obama e atual professor de recta. na Universidade de Oregon. “Uma autorização por si só não vai melhorar a situação energética do país.”

Dotson observa que grande segmento do projeto de lei se concentra em pesquisa, desenvolvimento e outros projetos de longo prazo, não implantando tecnologia para perceber reduções de emissões hoje. “Pode-se manifestar que esse projeto de lei foi uma negociação de pessoas com objetivos diferentes”, disse. “Simplesmente veio ao nosso conhecimento portanto. Mas não reflete a urgência de perceber as reduções de emissões que realmente precisamos perceber. ”

Por exemplo, de conformidade com Stokes, o projeto de lei não inclui recursos para implantação de veículos elétricos ou crédito de imposto federalista para veículos elétricos. Eu legislação abrangente Enfrentar as desigualdades da mudança climática – por meio da limpeza da poluição do ar em comunidades de baixa renda – também não atingiu o projeto de lei de incitamento. (O pacote inclui US $ 1,7 bilhão para ajudar a selar casas e instalar força renovável para as famílias mais pobres.)

A maior incerteza que se coloca é se o próximo Congresso, que tomará posse no início de janeiro, duas semanas antes de o presidente eleito, Joe Biden, fazer o juramento, se baseará neste projeto de lei de força ou se afastará completamente do ação Climática.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!