Os apicultores estão processando o governo Trump por sua decisão de permitir o uso mais amplo de um inseticida ligado à morte de colônias de abelhas inteiras.

A Agência de Proteção Ambiental (EPA) removeu as restrições ao sulfoxaflor em julho e aprovou uma série de novos usos para o produto químico.

Segundo a organização ambiental Earthjustice, quando as abelhas retornam às colméias com pólen e néctar contaminado com sulfoxaflor "o efeito em toda a colônia pode ser catastrófico".

A ação judicial, movida pelo advogado da Justiça da Terra Greg Loarie, em nome do Pollinator Stewardship Council e da American Beekeeping Federation, argumenta que a decisão da EPA era "contrária à lei federal e não é suportada por evidências substanciais".

Loarie, que entrou com o processo no Tribunal de Apelações do Nono Circuito na sexta-feira, disse: “As abelhas e outros polinizadores estão morrendo em massa por causa de inseticidas como o sulfoxaflor, mas o governo Trump remove as restrições apenas para agradar a indústria química.

"Isso é ilegal e uma afronta ao nosso sistema alimentar, economia e meio ambiente."

O sulfoxaflor é produzido pela Corteva, anteriormente Dow AgroSciences.

O produto químico pode matar abelhas adultas em doses baixas e, quando trazido de volta à colméia, pode prejudicar a capacidade da colônia de se reproduzir, forragear, combater doenças e sobreviver ao inverno, de acordo com a Earthjustice.

Michele Colopy, do Pollinator Stewardship Council, disse: “É inapropriado para a EPA confiar apenas em estudos do setor para justificar trazer o sulfoxaflor de volta aos campos agrícolas.

“As mortes de dezenas de milhares de colônias de abelhas continuam a ocorrer e o sulfoxaflor desempenha um papel enorme nesse problema.

"A EPA está prejudicando não apenas os apicultores, seus meios de subsistência e abelhas, mas o sistema alimentar do país".

Nos EUA, acredita-se que os polinizadores forneçam cerca de US $ 200 bilhões por ano à economia.

Segundo o Departamento de Agricultura dos EUA, o número de colmeias de abelhas no país diminuiu de seis milhões na década de 1940 para cerca de 2,5 milhões hoje.

Somente no último ano, os apicultores dos EUA perderam quatro em cada dez colônias de abelhas.

Imagem de arquivo. (AFP/ Getty Images /Em um Fassbender)

Um estudo em 2018 descobriu que os tratamentos à base de sulfoximina reduziram o tamanho geral das colônias de abelhas e o número de filhos masculinos que eles produziram.

Pesquisadores da Universidade Royal Holloway de Londres descobriram que em colônias expostas ao sulfoxaflor – o primeiro inseticida à base de sulfoximina da marca – o número de filhos sexuais produzidos caiu mais da metade.

Embora o produto químico não mate diretamente as abelhas, é provável que provoque efeitos nocivos a longo prazo nas colônias, pois sua saúde depende de uma força de trabalho completa.

O declínio do número de abelhas também é um problema em outros países, como o Brasil.

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Cerca de 500 milhões de abelhas morreram em quatro dos estados do sul do país nos primeiros três meses deste ano, provocando preocupações sobre o uso de pesticidas, Bloomberg relatado.

A maioria dos insetos teria traços de inseticidas contendo neonicotinóides e fipronil, proibidos na Europa.

De acordo com um estudo global publicado na revista Biological Conservation, mais de 40% das espécies de insetos correm risco de extinção em décadas, a menos que haja uma revisão geral da indústria agrícola.

O Independent procurou a EPA para obter uma resposta.

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