RICHLAND – Espera-se que os trabalhadores de Hanford comecem a bombear resíduos radioativos de um tanque subterrâneo propenso a vazamentos em Hanford pela primeira vez em quase dois anos.

O trabalho está programado para começar neste fim de semana para esvaziar vários dos 10 tanques de reservatório único nos grupos adjacentes de tanques chamados de A e AX Tank Farms na reserva nuclear ao norte de Richland.

O Departamento de Ecologia do estado de Washington, o regulador do projeto, chamou de "o início de outra fase significativa da limpeza de Hanford".

Os resíduos, que também incluem produtos químicos perigosos e não radioativos, serão transferidos para tanques mais novos de casca dupla para armazenamento até que os resíduos possam ser tratados para descarte permanente.

O trabalho para esvaziar uma fazenda tanque de reservatório inicial de acordo com os padrões regulatórios – a Fazenda C Tank – foi concluído em novembro de 2017, após 19 anos de trabalho nos 16 tanques.

Mas o Departamento de Energia (DOE) e seu contratado, Washington River Protection Solutions, decidiram seguir uma nova estratégia para o próximo grupo de tanques.

Em vez de instalar a infraestrutura de um tanque por vez, como foi feito na C Tank Farm, os trabalhadores passaram vários anos instalando toda a infraestrutura para fornecer energia elétrica, ventilação, água e linhas de transferência antes do início do trabalho para esvaziar os tanques no tanque A e AX Fazendas.

As autoridades de Hanford disseram que a mudança permitirá que os trabalhadores mudem rapidamente para outro tanque se encontrarem um problema em um tanque, como a necessidade de parar a recuperação para substituir uma bomba.

O primeiro será o Tank AX-102.

Ao contrário das fazendas C Tank, com tanques com capacidade de 55.000 ou 530.000 galões, o AX-102 tem uma capacidade de 1 milhão de galões.

Líquidos bombeáveis ​​foram removidos no início de uma campanha para ajudar a impedir o vazamento de todos os 149 tanques de reservatório único na reserva nuclear de Hanford.

O desperdício é deixado no processamento químico passado de combustível de urânio irradiado para remover o plutônio do programa de armas nucleares do país, da Segunda Guerra Mundial até a Guerra Fria.

O tanque AX-102 tem 30.000 galões de resíduos a serem removidos, a maioria com bolo de sal em vez de lodo com a consistência de manteiga de amendoim que era comum nas fazendas C Tank.

Os trabalhadores vão atrás do desperdício com a tecnologia que já possuem experiência em usar.

Água pressurizada será pulverizada sobre os resíduos restantes no tanque para ajudar a dissolver o bolo de sal e depois mover os resíduos em direção a uma bomba central para remoção e transferência para o tanque de reservatório duplo AZ-102.

Dois sluicers de alcance estendido foram baixados através de risers que se estendem do solo para o tanque para pulverizar a água.

O projeto pode ser concluído em três a quatro meses, embora haja incertezas, como a quantidade de material endurecido no fundo do tanque, disse Doug Greenwell, gerente de recuperação de tanques de uma concha, da Washington River Protection Solutions, de propriedade da Aecom. em uma mensagem para os funcionários.

O objetivo é remover todos os resíduos, com exceção de 360 ​​pés cúbicos, o equivalente a cerca de 2,5 cm de espessura espalhados pelo fundo do tanque.

“Pessoal bem treinado e controles comprovados de higiene nuclear, industrial, radiológica e industrial estarão disponíveis para apoiar o projeto, disse Greenwell.

As precauções de segurança incluirão o início do trabalho nas noites e fins de semana e, em seguida, a operação 24 horas por dia, quando dados sobre vapores químicos mostrarem que as condições de trabalho são seguras. O desperdício perturbador aumenta a possibilidade de liberação de vapores químicos potencialmente prejudiciais.

As placas dos leitores alertarão os trabalhadores da área quando houver trabalhos perturbadores de resíduos. Os trabalhadores dentro dos limites da AX Tank Farm usarão respiradores de ar fornecidos como proteção contra a respiração dos vapores.

O trabalho ajudará a criar o inventário de resíduos disponíveis para enviar à usina de vitrificação de US $ 17 bilhões em construção, informou o DOE em comunicado.

A empresa planeja começar a enviar alguns resíduos de tanques radioativos de baixa atividade para a usina, que serão transformados em uma forma estável de resíduos de vidro por um prazo determinado pelo tribunal federal de 2023.

O DOE também tem prazos ordenados pelo tribunal para esvaziar todos os tanques, exceto um, nas Fazendas de Tanques A e AX até setembro de 2026.

"Estamos felizes em ver o trabalho começar a recuperar os resíduos de outro conjunto de tanques subterrâneos de Hanford", disse Nina Menard, gerente da seção de limpeza do Programa de Resíduos Nucleares do Departamento de Ecologia.

"Estamos trabalhando com a Energy para aprovar planos para as recuperações e garantir que as permissões apropriadas estejam em vigor para este trabalho", disse ela.

O tanque AX-102 não é suspeito de vazar no passado, mas dois tanques da Fazenda A estão vazando e deve-se tomar cuidado para limitar o líquido adicionado aos tanques durante a recuperação.

Quando o Tank AX-102 é esvaziado de acordo com os padrões regulamentares, o total é esvaziado para 18 tanques de reservatório único e um tanque de reservatório duplo que provocou um vazamento em seu reservatório interno. Além dos tanques 16 C Farm, o tanque S-112 de casco simples foi esvaziado.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.

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