Embora sua missão principal seja olhar para o Sol, a sonda solar Parker da NASA aproveitará todas as oportunidades para enviar dados de volta à terreno.

O planeta Vênus representa justamente esta oportunidade, ou melhor, sete delas. Sete vezes durante sua missão, a sonda irá oscilar ao volta de Vênus para facilitar a sisudez, usando a sisudez do planeta porquê um estilingue para emendar o curso e a velocidade conforme se aproxima do planeta.

A sonda solar realizou a terceira dessas manobras em 11 de julho de 2020 e, ao se aproximar, glamorizou o lado noturno do planeta usando o instrumento Wide-Field Imager for Parker Solar Probe (WISPR).

Parker não é a única espaçonave a fotografar Vênus, enquanto ela atravessa o sistema solar interno. BepiColombo, uma filial espacial europeia e japonesa conjunta com uma espaçonave Mercury, fez um video de Venus desde o ano pretérito ele fez uma manobra auxiliada pela sisudez.

Volante Venus da BepiColombo. (ESA / BepiColombo / MTM)

Essas imagens mostram o planeta porquê relativamente liso e sem características. Isso não é zero surpreendente: Vênus é ladeado por uma atmosfera espessa e tóxica com nuvens de ácido sulfúrico que refletem aproximadamente 70% da luz que as atinge. É por isso que Vênus é um dos objetos mais brilhantes no fundamento noturno.

A equipe de Parker esperava ver uma esfera sem características, mas não foi isso que viram quando processaram os dados WISPR.

Se você olhar para a imagem, poderá ver um luz intenso ao volta do planeta. Isso, acredita a equipe, é à noite.

Isso é produzido por átomos na atmosfera superior. Na véspera do dia do planeta, a radiação solar divide o dióxido de carbono da subida atmosfera em oxigênio e monóxido de carbono. Quando a noite cai, os átomos Recombinar em dióxido de carbono, causando um luz.

Isso é um pouco que também ocorre na terreno e Mart, e já foi visto em Vênus; sua presença na imagem de Parker não é surpreendente.

Nem são as listras brancas, embora a equipe Parker não saiba exatamente o que são, existem vários candidatos, incluindo poeira, raios cósmicos, material ejetado da espaçonave depois ser atingido por poeira ou uma combinação de todos eles.

Etiqueta de Vênus(NASA / Johns Hopkins APL / Laboratório de Pesquisa Naval / William Stenborg e Brendan Gallagher)

O que é surpreendente é aquele rosto escuro na face do planeta. Esta é uma região chamada Afrodite terreno, a maior região montanhosa da superfície do planeta.

O WISPR, projetado para imaginar a diadema solar e as expulsões coronais, é otimizado para observações de luz visível, embora de alguma forma tenha olhado através das nuvens de Vênus.

Os cientistas acham que sabem o que aconteceu. Vênus atualmente tem uma missão ativa: a nave espacial Akatsuki da filial Espacial Japonesa. Envia imagens semelhantes, tiradas com sua câmera infravermelha, sensíveis às variações de temperatura.

Afrodite terreno, com sua altitude mais subida, é muito mais fria do que o terreno circundante, logo seria visível em imagens infravermelhas ou quase infravermelhas do planeta.

“WISPR capturou efetivamente a emissão térmica da superfície venusiana,” disse o astrofísico e membro da equipe WISPR Brian Wood do Laboratório de Pesquisa Naval dos EUA. “É muito semelhante às imagens adquiridas pela nave espacial Akatsuki em comprimentos de vaga próximos do infravermelho.”

Isso significa que o WISPR pode ser mais sensível à luz infravermelha do que foi projetado para ser, o que, por sua vez, abre novas possibilidades para a principal missão de Parker de estudar o sol. Atualmente, a equipe de Parker está analisando de perto as especificações do instrumento para deslindar o que exatamente ele fez.

“De qualquer jeito” disse Angelos Vourlidas, observador do projeto WISPR do Laboratório de Física Aplicada da Johns Hopkins, “algumas oportunidades científicas empolgantes nos aguardam”.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!